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A Trustworthy Defense de Andrew Cuomo (opinião)

Depois de questionar 179 testemunhas e examinar aproximadamente 74.000 peças de evidência, os investigadores descobriram que Cuomo molestou sexualmente 11 mulheres com toques indesejados, abraços, beijos e comentários inadequados, que seu escritório era um ambiente de trabalho tóxico e que seu comportamento violava as leis federais e estaduais.
O relatório continha evidências de promotores até então não identificados, incluindo um oficial estadual nomeado para proteger Cuomo. Ela reclamou que ele a havia tocado várias vezes e falado inadequada e sugestivamente com ela enquanto ela trabalhava com ele. O relatório concluiu que o gabinete do governador violou suas próprias regras para lidar com denúncias de má conduta sexual ao não investigar.
Cuomo tentou na terça-feira suprimir o impacto do relatório na forma como surgiu, uma vez que muitas dessas alegações surgiram: desacreditar a investigação como politicamente motivada, negar as alegações e alegar – desta vez com uma exibição admirável de fotos das quais as pessoas costumam beijar pessoas – que ser fisicamente afetuoso é apenas o que é e, portanto, não é grande coisa.
Apresentando slides ou não, dezenas de democratas proeminentes, incluindo o presidente Biden, pediram que Cuomo renunciasse, mas insistiu que não. Mas o que mais poderia acontecer agora? Existem três caminhos possíveis: processo penal, ação civil e impeachment.

É possível processar com base no comportamento apresentado no relatório, mas no momento parece improvável. A maioria dos comportamentos descritos não parece violar o Código Criminal da Cidade de Nova York e nenhum deles viola a lei criminal federal.

Comentários inadequados podem aumentar para o nível de assédio sexual sob a lei civil, mas não são puníveis por lei. E o toque indesejado só é crime se estiver de acordo com a definição do direito penal.

A lei do estado de Nova York prevê o delito de “toque forçado” em qualquer parte íntima ou sexual do corpo, que pode incluir vários incidentes, incluindo um em que os investigadores encontraram Cuomo enfiou a mão sob a blusa de uma mulher para tocar seus seios, e também ele tocou suas nádegas. O incidente foi reportado à polícia de Albany, embora não esteja claro se a mulher fez uma reclamação formal.

Este incidente pode resultar em acusações de contravenção, mas o escritório do promotor precisa de um candidato disposto e gostaria de ter certeza de que ele pode provar seu caso no julgamento além de qualquer dúvida razoável – um padrão muito mais alto do que os advogados de investigação de James exigiam. Coisas estranhas aconteceram, mas eu ficaria surpreso se o promotor pudesse lidar com tal caso, dados esses obstáculos.

Por outro lado, as ações civis das vítimas do governador são quase certas, e as revelações do relatório serão de grande ajuda para todos os demandantes. A questão final da responsabilidade seria resolvida no julgamento, mas um roteiro para encontrar violações e reunir evidências é detalhado no relatório, incluindo as conclusões de que Cuomo violou as leis federais e estaduais de assédio.

O impeachment é a terceira consequência possível. Este é um cálculo político, não legal, mas o relatório parece fornecer bases amplas para submeter artigos de impeachment caso a Assembleia de Nova York siga este caminho, o que parece provável dadas as declarações do presidente da Assembleia Carl Heastie após a reunião de emergência na terça-feira.

A lei de Nova York e a constituição do estado fornecem poucas pistas sobre o que constitui a base para o impeachment, portanto, na verdade, cabe à Assembleia decidir.

Mas, embora as mentes razoáveis ​​possam divergir quanto à qualificação ou não de um único incidente de assédio sexual, muitas das conclusões do relatório parecem cair claramente em termos de comportamentos que devem apoiar o impeachment, em particular a falha em seguir os procedimentos internos do escritório ao lidar com reclamações contra Cuomo.

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