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Camaleão pigmeu de Chapman: espécies raras que se acredita estarem extintas foram encontradas

De acordo com um estudo publicado na segunda-feira, o camaleão anão de Chapman (Rhampholeon chapmanorum), criticamente ameaçado de extinção, tem apenas 5,5 cm (2,2 polegadas) de comprimento Oryx – The International Journal of Conservation.
Descrito pela primeira vez pelo herpetologista e autor Colin Tilbury em 1992, o camaleão anão de Chapman é um dos camaleões mais raros do mundo.
“Eles são em sua maioria marrons, mas podem se transformar em lindos azuis e verdes com pequenos pontos por todo o corpo, e é provavelmente uma forma de se comunicarem uns com os outros”, disse o autor principal Krystal Tolley, professor e diretor de pesquisa do Leslie O Laboratório de Ecologia Molecular de Hill do Instituto Nacional de Biodiversidade da África do Sul, em um comunicado. “Outras espécies de camaleões podem ser histéricos, sibilantes e mordedores, mas os camaleões anões são delicados e simplesmente lindos.”
O risco de extinção do camaleão, escreveram os autores, é significativamente maior do que a média de 15% para a ordem de répteis a que pertencem, com 34% das espécies de camaleões classificadas como em perigo e 18% quase em perigo. A maioria das espécies ameaçadas de extinção são engenheiros florestais especializados, o que significa que só podem viver em um determinado tipo de ambiente.

Sobrevivência assumindo a agricultura

Quando Tilbury descreveu os camaleões anões pela primeira vez em 1992, pesquisadores anteriores notaram sinais de desmatamento significativo nas colinas do Malawi, escreveram os autores deste estudo. Para proteger a espécie de mais danos, 37 camaleões anões das Colinas de Malawi foram lançados em um pedaço de floresta a cerca de 95 quilômetros (59 milhas) ao norte em Mikundi, Malawi em 1998, de acordo com um estudo. Quando Tilbury estava revisando o site de lançamento em 2001 e 2012, os camaleões ainda estavam lá.
Uma vez que os camaleões anões não toleram regiões alteradas e Tolley não descobriu nenhum camaleão anão durante um trabalho de avaliação relacionado em 2014, foi considerado que provavelmente se tornaria extinto. Seu trabalho levou a União Internacional para a Conservação da Natureza a listar os camaleões como Criticamente Ameaçados na Lista Vermelha de Espécies Ameaçadas. Usando imagens de satélite históricas (1984-1985) e recentes (2019) do Google Earth das colinas do Malawi e outro sistema de informação geográfica, os autores do estudo atual estimaram que aproximadamente 80% das florestas das colinas do Malawi foram destruídas entre 1984 e 2019.

Em 2016, os autores percorreram as trilhas das três áreas florestais acessíveis à noite, usando lanternas para pesquisar e registrar camaleões.

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“O primeiro que encontramos foi em uma zona de transição na borda de uma floresta onde existem algumas árvores, mas principalmente milho e mandioca”, disse Tolley. “Quando o encontramos, ela ficou arrepiada e começamos a pular. Não sabíamos se conseguiríamos mais, mas quando chegamos à floresta havia muitos deles, embora eu não saiba quanto tempo vai demorar. ”

Os pesquisadores encontraram sete camaleões adultos ao longo de um caminho dentro do primeiro pedaço de floresta das colinas do Malawi; 10 camaleões a mais de 6 quilômetros (4 milhas) a sudoeste do primeiro; e 21 camaleões adultos mais 11 jovens e jovens no patch Mikundi, o local do lançamento de 1998.

Camaleões anões ainda enfrentam ameaças

Depois de cortar clipes de cauda de 2 mm (0,1 polegada) de alguns camaleões adultos, os autores realizaram uma análise genética. Os autores descobriram que a diversidade genética dos camaleões era normal em comparação com outros camaleões e pequenas espécies de répteis. No entanto, houve diferenças significativas na estrutura genética entre as populações em diferentes áreas, sugerindo que as pessoas que fragmentam fragmentos florestais interromperam a capacidade dos camaleões de se reproduzirem em fragmentos adjacentes e, portanto, o fluxo gênico – um impacto que aumenta o risco de extinção devido a menos opções para parceiros, escreveram os autores.

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No entanto, os autores podem ter superestimado o grau de variação genética entre as populações sem levar em conta como as partes do DNA foram herdadas, disse Eric Routman, professor aposentado de biologia da San Francisco State University, que não esteve envolvido no estudo.

“E mesmo que eles tivessem vários loci e boas estimativas genéticas, eles não têm uma estimativa desses parâmetros genéticos antes da fragmentação do habitat, então eles não podem atribuir nenhum efeito genético ao desmatamento”, acrescentou Routman por e-mail. “Se eu fosse revisar este artigo, recomendaria revisões importantes do manuscrito. Basicamente, a parte genética de sua pesquisa é inconclusiva.

Os autores acreditam que o impacto do desmatamento na diversidade genética pode levar algum tempo. Mas para evitar que as espécies camaleônicas cheguem a um ponto sem retorno, a perda da floresta tropical requer atenção imediata, disse Tolley.

“São necessários esforços urgentes de conservação, incluindo interromper a destruição da floresta e a restauração do habitat para promover a conectividade. Embora parte das colinas do Malawi seja parte de uma área-chave de biodiversidade (Reserva Florestal Matandwe), a maioria das florestas está fora dos limites da reserva, e a eficácia da reserva florestal é questionável, dado que a maioria dos danos ocorreu dentro de seus limites, ‘ os autores escrevem. “Embora estender a reserva a todos os fragmentos de floresta seja um primeiro passo, são necessários recursos para evitar que as outras sejam destruídas.”

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Esses esforços também seriam importantes para qualquer outra espécie que provavelmente vivesse entre esses camaleões, escreveram os autores. Eles disseram que poderia haver mais camaleões anões em lugares que eles não puderam estudar.

Para as pequenas criaturas que Polley descreveu como gentis e bonitas, “tanto o planejamento quanto as ações recomendadas exigem uma liderança forte, equipe, envolvimento das partes interessadas, incluindo departamentos governamentais, e recursos financeiros suficientes para ter sucesso”, acrescentaram os autores.

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