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O exército homenageia um soldado negro que foi linchado em uma base militar há 80 anos

Na terça-feira, o oficial norte-americano Sanford Bishop e oficiais militares dedicaram uma placa histórica perto de onde Hall foi visto vivo pela última vez em Fort Benning, Geórgia, em 12 de fevereiro de 1941. Ele morreu menos de um ano depois de se alistar.

Lauren Hughes, uma ex-funcionária do escritório de Bishop, liderou o caso para garantir o reconhecimento de Hall. Bishop representa o segundo distrito da Geórgia, incluindo Fort Benning.

“Nosso país tem lutado e muitas vezes falhado em manter a proteção legal igual, muito menos a decência de respeito e dignidade dos afro-americanos como membros valiosos da família humana”, disse Bishop na terça-feira. “Felix Hall foi linchado. Suas mãos e pés foram amarrados e pendurados pelo pescoço até ele morrer.

Não está claro a idade de Hall na época em que foi assassinado, mas um nativo de Montgomery, Alabama, se alistou no exército quando tinha 18 anos em agosto de 1940. Ele foi designado para o 24º Regimento de Infantaria baseado em Fort Benning, um dos o primeiro. unidades pós-Guerra Civil totalmente negras conhecidas como “Soldados Buffalo”.
Um marco histórico fica perto de onde Hall foi visto pela última vez em Fort Benning.
Quando ele desapareceu, Hall foi considerado um desertor. No entanto, seu corpo foi descoberto em 28 de março de 1941 em uma área arborizada por um pelotão realizando exercícios de treinamento sob o projeto de Direitos Civis e Justiça Restaurativa da Northeastern University.

Por design, Hall foi suspenso entre várias árvores com o pescoço amarrado a uma árvore, as mãos amarradas e as pernas amarradas às outras árvores, pendurado no ar. Ele conseguiu libertar as pernas e o braço esquerdo e tentou se salvar, mas morreu sufocado pelo laço em seu pescoço.

Os militares inicialmente tentaram descartar o enforcamento como suicídio, mas um médico de Fort Benning considerou que foi um homicídio, relata o projeto da Northeastern University. Como a notícia do linchamento se espalhou, a NAACP e outros exigiram uma investigação federal.
O FBI abriu uma investigação de 17 meses que confirmou as descobertas do médico e identificou os suspeitos, mas o caso nunca foi processado.

“Eu gostaria de poder sentir hoje que estamos consertando algo errado, mas sei que hoje o que realmente estamos fazendo é apenas reconhecer uma coisa”, disse o tenente-general Theodore Martin, comandante do Centro de Força Conjunta do Exército dos Estados Unidos.

Martin postou uma foto da estátua em sua conta no Twitter.
Fort Benning está localizado em Columbus, Geórgia, perto da fronteira entre o Alabama e a Geórgia. Seu nome é uma homenagem a Henry L. Benning, general da Confederação de Colombo, uma das 10 bases militares no sul, em homenagem a um oficial confederado.
Na Lei de Autorização de Defesa Nacional de 2021, que estabelece o financiamento e a política militar, o Congresso instruiu o Departamento de Defesa a renomear essas posições até 2024.

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