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Opinião: Barack Obama, 60: Por que é importante

Lembro-me de um senador do estado de Illinois, 43 anos, fazendo um discurso introdutório à Convenção Nacional Democrática de 2004 no FleetCenter em Boston em 27 de julho. Obama, que parecia muito mais jovem do que sua idade, falou por 17 minutos sobre os méritos da democracia americana.

Esse discurso, que o tornou um astro político, introduziu habilmente linhas autobiográficas que se tornaram ritmos conhecidos na narrativa pública de Obama. Obama apresentou sua formação racial dupla – como filho de um economista imigrante queniano e antropólogo branco do Kansas que se conheceu como estudantes universitários no Havaí em uma época em que os casamentos inter-raciais eram ilegais em partes da América – como uma lente através da qual olhar para a dinâmica progresso racial que a nação ainda não alcançou totalmente, mas permaneceu devotada a ele.

Em retrospecto, as passagens do discurso que se opunham à divisão da América em estados vermelhos e azuis agora parecem ingênuas ou desesperadamente românticas, até mesmo cínicas, dado o viés letal e racialmente carregado de nosso tempo.

Mas a força do discurso principal de Obama – e de sua campanha presidencial quatro anos depois – foi a maneira como ele capitalizou as aspirações democráticas, melhor refletidas na luta pela liberdade negra, que ele procurou celebrar e às vezes se distanciar dela. Obama fez um discurso desde o berço da liberdade da América que só um político negro poderia dar, que é capaz de reconhecer as divisões raciais, de classe, de gênero, religiosas e sexuais históricas, ao mesmo tempo que cria uma visão de cidadania americana capaz de transcender essas divisões.

Obama apresentou sua biografia pessoal e ambições políticas como uma ponte entre os ativistas dos direitos civis do passado e do presente. Além disso, ele se posicionou como um líder político cuja retórica e visão moldaram a nação como um mosaico de diferentes comunidades que se fortaleciam à medida que reconheciam o terreno comum de cidadania e dignidade que os unia.

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Ao se aproximar dos sessenta, o cabelo de Obama ficou grisalho, ele agora parece ainda mais magro do que era um comandante-chefe, e você pode ver a influência do tempo – e de ser presidente – nas rugas e dobras que antes exibia sem forro. Rosto.

No verão passado, Obama disse que “a vida negra é importante”, mas denunciou os esforços para “defender a polícia” como políticas ruins que alienam aliados em potencial.
No entanto, o tempo de ausência do cargo radicalizou o sobrenaturalmente cauteloso Obama e pediu o fim da obstrução, se necessário para preservar a democracia. Sua caracterização da obstrução como “outra relíquia de Jim Crow” forneceu mais evidências de que Obama 2.0 estava pronto para confrontar a longa história de racismo estrutural da América com um tipo de honestidade edificante que ele raramente recebia como presidente.

Obama continua servindo como um teste de Rorschach para a imaginação política americana. Provavelmente sempre será. O primeiro presidente negro não mudou tanto o cenário da política americana, mas ele próprio contribuiu para isso. Obama revelou-se um seguidor fervoroso da singularidade americana.

Começando uma carreira

Boston deu início à carreira política nacional de Obama, abrindo caminho para sua bem-sucedida campanha para o Senado dos EUA, que ele venceria em novembro, e para a campanha presidencial que anunciou na Câmara de Estado de Illinois em fevereiro de 2007.

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O discurso de Obama fez de seu diário, Dreams of My Father, publicado pela primeira vez em 1995, um best-seller instantâneo. Ele então publicou The Audacity of Hope, um livro mais convencional, mas ainda perspicaz sobre as origens do nacionalismo cívico que uniu os americanos muito mais do que nos dividiu.

O título de seu segundo livro foi derivado de uma expressão usada por seu então pastor, Jeremiah Wright, o impetuoso teólogo da Libertação Negra que liderou a Igreja da Trindade Unida em Chicago. Wright veio de uma tradição que criticava a supremacia branca com tal franqueza que – embora muito popular em 2021 – se mostrou ultrajante quando clipes foram exibidos em veículos de notícias conservadores durante a campanha presidencial.

O problema do pastor Obama ofuscou a questão mais explosiva das primárias democratas de 2008 e da eleição geral subsequente: um homem negro concorreu à presidência e tinha uma boa chance de vencer.

Fatos rápidos sobre Barack Obama

Sua candidatura abriu a porta para teorias de conspiração longínquas que se deslocaram das margens para o centro do discurso político americano nos últimos 15 anos. Havia muitos rumores fabricados de que Obama era um muçulmano misterioso, nascido no Quênia e que foi educado em uma madrassa islâmica na Indonésia quando menino. As passagens de Wright condenando a política interna imperial dos EUA pareciam confirmar que Obama – bonito, telegênico e brilhante – era um cavalo de Tróia (afinal, seu nome do meio era Hussein) enviado pelos inimigos da América para nos destruir por dentro.

Obama se opôs a essa caracterização com um corajoso “discurso de corrida” em 18 de março de 2008 no Constitution Hall na Filadélfia, emoldurado por bandeiras americanas que sinalizavam sua fidelidade ao sonho americano de uma forma sutil.

Nesse discurso, Obama retratou a raiva negra contra a escravidão racial e o ressentimento de Jim Crow e White em relação à ação afirmativa como moralmente equivalente. Ele se recusou a se separar do pastor Wright (mas o fez alguns dias depois) e relatou que sua própria avó branca (Toot, abreviatura de Tutu, no terno jargão havaiano) expressava temores de homens negros que o faziam recuar. O discurso foi um grande sucesso, considerado em alguns setores como o discurso mais significativo sobre a divisão racial na América desde Lincoln.

Obama foi eleito no que ainda é equivalente a um avassalador moderno, com 43% dos eleitores brancos formando a nova coalizão política: ele também foi apoiado por 95% dos eleitores negros e dois terços dos eleitores hispânicos.

Terceira reconstrução

A vitória de Obama marcou o início da Terceira Reconstrução da América, um período que continua até hoje e foi marcado por exemplos estonteantes e sem precedentes de progresso racial. Mas também gerou uma reação violenta, simbolicamente representada por Donald Trump e seus apoiadores do MAGA. Os negros na América estão enfrentando supressão de eleitores, os efeitos racialmente diferentes da pandemia de saúde Covid-19, violência policial contra suas comunidades, prisões em massa e persistência persistente de segregação racial e empobrecimento econômico.

Em 2020, até Obama parecia ter percebido os perigos existenciais representados por um ressurgimento do nacionalismo branco na política americana. Dezesseis anos depois que o jovem senador de rosto renovado fez um discurso solene e otimista em Boston, o agora ex-presidente fez um discurso virtual no qual alertou que o racismo poderia acabar com a república.

A jornada longa, acidentada e atormentada da América em direção a um Renascimento que pode alcançar a dignidade negra e a cidadania plena desencadeou momentos históricos eletrizantes. Um foi a ratificação da 13ª Emenda em 6 de dezembro de 1865, que aboliu a escravidão racial. A decisão de Brown contra o Conselho de Educação de cancelar a segregação das escolas, anunciada pela Suprema Corte em 17 de maio de 1954, foi diferente. A vitória de Barack Obama nas eleições presidenciais de 4 de novembro de 2008 acabou sendo o terceiro desses momentos decisivos na história do nosso país.

Cada um desses momentos deu início a períodos de reconstrução; busca política, legislativa, jurídica e pessoal da alma que teve consequências de longo alcance, não só para as suas épocas, mas sobretudo para a nossa.

A vitória de Obama sobre a recessão econômica, a crise das hipotecas que afetou desproporcionalmente os negros americanos e as guerras no Afeganistão e no Iraque inspiraram celebrações no país e no exterior e expectativas políticas exorbitantes.

Obama acabou sendo o último presidente americano a liderar um consenso nacional de direitos civis sobre a cidadania negra, que tem sido retoricamente apoiado pelos comandantes-chefes desde a época de John F. Kennedy. Essa era bipartidária forçou democratas e republicanos a oferecer apoio ao feriado federal de Martin Luther King Jr. e o reconhecimento da importância do Mês da História Negra, que levou à criação do Museu Nacional de História e Cultura Afro-americana, o primeiro com financiamento federal.

Por trás dessas exibições públicas de unidade em torno das questões raciais estão as divisões políticas sobre ação afirmativa, integração racial em escolas públicas e bairros, diferenças raciais na saúde, riqueza, emprego e guerras culturais sobre a própria importância da identidade americana, democracia e cidadania que atormentavam Obama. presidência antes do início da era Trump.

O trauma dos últimos quatro anos, especialmente a resposta da guerrilha à pandemia de saúde e os distúrbios no Capitólio, causou muita nostalgia pela era em que o jovem Barack Obama floresceu. Tanto anseio pelo período anterior ao movimento Birther, QAnon, motins brancos e supressão de eleitores sob a liderança do Partido Republicano, e legislação anti-crítica sobre teoria racial. Antes de Trump conjurar a grande mentira sobre a eleição presidencial roubada, surgiu um curso alternativo para a nação.

O poder duradouro de Barack Obama é sua capacidade de se imaginar como um país, uma sociedade e um povo melhores. Como um jovem senador estadual, candidato à presidência e comandante-em-chefe, Obama considerou os Estados Unidos a melhor aspiração.

A inovação significativa da campanha de Obama não foi o uso da mídia social ou as armadilhas das celebridades que acabaram engolindo aspectos da presidência dos Estados Unidos. A capacidade de Obama de dar aos americanos uma nova interpretação de sua própria história nacional ajudou a fazer história. A narrativa de Obama explica que “o que começou como um sussurro agora se transformou em um coro que não pode ser ignorado – imparável, que soará por toda a terra como um hino que curará esta nação – consertará este mundo e fará com que você seja diferente de todo o resto. ”

A poesia dessas palavras continua a ressoar, agora mais do que nunca, entre os americanos que percebem que não importa quão falho e imperfeito o navio político de Obama possa ser, os sonhos de liberdade que ele expressou no seu melhor são maiores do que qualquer líder político e podem portanto, nunca seja traído.

Obama nos chamou para sermos os melhores de uma forma que permitisse aos fãs criticar, simpatizar e celebrar seus sucessos e deficiências como se fossem nossos. Ele imaginou a América como uma grande família nacional na qual até mesmo oponentes políticos poderiam encontrar parentesco no amor pelos ideais cívicos enraizados em uma leitura generosa dos documentos fundadores, extensos o suficiente para incluir todos aqueles que ficaram de fora no momento em que este artigo foi escrito.

Ciente das divisões históricas, conflitos e mal-entendidos que ameaçavam minar continuamente a república, por um breve período Obama permitiu que o mundo visse a América como um lugar de possibilidades infinitas. Seu 60º aniversário nos leva a refletir sobre a distância aparentemente enorme que separa aquela época da nossa, bem como sobre os passos necessários para renovar a fé democrática da nação e a fé na capacidade de chegar ao país que sempre imaginamos.

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