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Opinião: Um ano após a grande explosão em Beirute, a crise no Líbano está se aprofundando

Em vez de um acerto de contas, a explosão aprofundou a paralisia política do Líbano – o país teve um governo provisório por quase um ano – e o colapso econômico que começou no outono de 2019. A investigação sobre a explosão foi paralisada. os líderes das seções e seus partidos políticos enfrentam um juiz que quer interrogar várias autoridades influentes.
Um juiz se pergunta por que altos funcionários – incluindo oficiais de segurança e juízes, ex-ministros do governo, ex-chefe do exército libanês e outros – deixaram de agir depois de saber que 2.750 toneladas de nitrato de amônio foram armazenadas indevidamente em um depósito no porto por seis anos. Os produtos químicos interceptados da nave pegaram fogo por razões desconhecidas e causaram uma das maiores explosões não nucleares aleatórias da história.

A paralisia política do Líbano, a crise financeira e a investigação prolongada podem parecer problemas separados, mas todos são o resultado de três décadas de negligência e irresponsabilidade sistêmica, desde o fim da guerra civil de 15 anos em 1990.

Pouco depois da catástrofe, os líderes de seção no Líbano recorreram a uma estratégia de ofuscar informações que foram refinadas ao longo das décadas: eles culpavam políticos rivais e um sistema corrupto fora de seu controle. “Eu não sou responsável por isso”, disse o presidente libanês Michel Aoun a repórteres alguns dias após a explosão. “Não sei onde foi colocado e não sabia o quão perigoso era.”
Parentes dos mortos, sobreviventes e organizações de direitos humanos pediram uma investigação internacional liderada pelas Nações Unidas, argumentando que eles não acreditavam no sistema judicial libanês que responsabilizaria funcionários poderosos. Mas os líderes libaneses rejeitaram essas alegações e colocaram obstáculos desde o início de uma investigação interna.
O primeiro juiz investigador foi demitido pela mais alta corte do Líbano em fevereiro, depois de convocar três ex-ministros do governo (que ainda servem no parlamento) e Hassan Diab, que continua servindo como primeiro-ministro do país, depois que ele e seu gabinete renunciaram. semana depois, um desastre no porto. É claro que apenas uma investigação internacional forneceria responsabilidade real, dado que o Líbano tem uma história de investigações ambíguas, interferência política que enfraquece o sistema judicial e impunidade para altos funcionários e ex-senhores da guerra.
No início de julho, um novo juiz de investigação do caso, Tarek Bitar, convocou os mesmos funcionários junto com vários chefes de segurança. Bitar agora está lutando com líderes parlamentares e alguns partidos sectários dominantes para levantar a imunidade de várias autoridades.
Em um desafio maior aos líderes sectários do país, Bitar pediu ao parlamento que levantasse a imunidade dos três membros atuais que serviram em governos anteriores e podem ter conhecimento do estoque de produtos químicos no porto. O juiz também quer ouvir dois dos chefes de segurança mais poderosos do país.
As famílias das vítimas tentaram aumentar a pressão sobre os líderes políticos protestando fora do parlamento e fora das casas de vários ministros, por vezes em confronto com as forças de segurança. Mas enquanto as famílias desfrutam de muito apoio do público e da mídia – a mídia muitas vezes descreve as vítimas da explosão como “mártires” – a classe dominante tem permanecido surda aos seus apelos.
O debate da investigação foi dominado por uma maior paralisia política e um colapso econômico que, de acordo com o Banco Mundial, “provavelmente estará entre os dez primeiros, possivelmente os três” das crises financeiras mais graves do mundo desde a década de 1850. A crise começou no outono de 2019, quando os bancos libaneses ficaram sem dinheiro para pagar seus depositantes e introduziram controles de capital arbitrários, limitando as retiradas a várias centenas de dólares por mês.
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Graças à hiperinflação e à falta de dinheiro para importar, a maioria dos seis milhões de libaneses está lutando por comida, remédios, combustível, eletricidade e água potável. De acordo com uma pesquisa recente da ONU, 77% das famílias não têm comida ou dinheiro suficiente para comprar comida. Desde o outono de 2019, a libra libanesa, que está cotada em cerca de US $ 1.500 desde 1997, se desvalorizou 15 vezes no mercado negro.
“O Líbano está a poucos dias de uma explosão social”, advertiu o Primeiro Ministro Diab durante uma reunião com diplomatas estrangeiros em 6 de julho. Ele implorou por ajuda internacional para o país. Em 2018, a União Europeia e outros países prometeram US $ 11 bilhões em empréstimos e outras formas de assistência. Mas eles exigiram reforma econômica e transparência no governo do Líbano e no opaco banco central. A elite governante até agora não quis renunciar.

Apesar do colapso da moeda e da falta de bens essenciais, os líderes sectários do Líbano não podem concordar com a formação de um novo governo enquanto continuam a regatear o controle de vários ministérios e recursos do governo.

Na semana passada, o Presidente Aoun selecionou um terceiro candidato para primeiro-ministro em menos de um ano: Najib Mikati, um dos homens mais ricos do Líbano e ex-primeiro-ministro. Se Mikati puder superar uma disputa entre facções, ela poderá obter ajuda externa e estabilizar a economia até que as eleições parlamentares sejam realizadas no próximo ano em uma data não especificada.

Mas seu governo provavelmente supervisionaria as eleições que favoreceriam os partidos sectários dominantes do país. Isso inclui o Movimento Futuro do ex-primeiro-ministro Saad Hariri, o maior partido muçulmano sunita no Líbano, junto com seus dois principais rivais: Hezbollah, o partido xiita dominante e a milícia muçulmana, e seu aliado cristão maronita, o Movimento Livre Patriótico.

Com os líderes do país e partidos sectários se recusando a aceitar um governo liderado por tecnocratas independentes, o Líbano precisa de mais mudanças estruturais que acabarão por desmantelar seu sistema de “fé” baseado na religião. Isso poderia começar com eleições parlamentares que historicamente foram favorecidas em favor de partidos sectários. Portanto, é importante que o novo governo adote o sufrágio justo – e os libaneses votaram em números recordes.
Há alguma esperança de reforma: em 18 de julho, uma coalizão de grupos de oposição e sociedade civil obteve uma vitória esmagadora nas eleições para líderes de um dos maiores sindicatos do Líbano, que representa 60.000 engenheiros e arquitetos. Os candidatos independentes derrotaram apoiados por alguns dos maiores partidos sectários do Líbano. Este é um pequeno passo e pode não refletir as eleições parlamentares mais complexas no próximo ano, mas as eleições sindicais no mundo árabe às vezes são um indicador precoce de mudança.
No entanto, os obstáculos permanecem enormes visto que o sistema político libanês depende da partilha de patrocínio e recursos do estado. Isso dá aos partidos sectários reconhecidos uma tremenda vantagem sobre a sociedade civil e grupos não sectários que não podem fornecer empregos, comida, saúde e outra assistência aos seus apoiadores.
O sistema sectário está enraizado no pacto nacional não escrito do Líbano que foi adotado pela elite libanesa depois que o país se tornou independente da França em 1943. O acordo decreta que o presidente deve ser maronita, o primeiro-ministro deve ser sunita e o presidente do parlamento deve ser xiita. . Os assentos no parlamento foram inicialmente divididos em uma proporção de 6 a 5 cristãos e muçulmanos e, em seguida, divididos entre 18 seitas oficialmente reconhecidas. Este acordo de divisão de poder foi uma das causas da guerra civil de 15 anos no Líbano. Os Estados Unidos, Israel, Síria, Irã e outras potências estrangeiras também intervieram em vários pontos do conflito.
Quando a guerra terminou em 1990, sob um acordo entre a Arábia Saudita e a Síria, o parlamento foi ampliado e as cadeiras foram divididas igualmente entre muçulmanos e cristãos. Alguns dos poderes do presidente foram enfraquecidos e entregues ao primeiro-ministro e ao governo. Embora a corrupção fosse endêmica durante a guerra, ela piorou em tempos de paz.
Esta é uma das razões pelas quais a formação do governo está tão tensa hoje: partidos que representam as três maiores seitas – sunita, xiita e maronita – freqüentemente discutem sobre o controle dos principais ministérios. As negociações foram paralisadas por vários meses, pois várias facções queriam o controle do Ministério do Interior, que supervisionará as próximas eleições parlamentares, e do Ministério da Justiça, que desempenha um papel na investigação em andamento sobre a explosão do porto.
Durante a revolta popular que coincidiu com o início do colapso financeiro em outubro de 2019, os manifestantes libaneses adotaram o slogan “Todos significam tudo” – uma referência aos líderes sectários e partidos que tomaram o poder após a guerra civil. Eles adotaram o mesmo slogan na luta por respostas e pela responsabilidade das famílias das vítimas do desastre portuário. Por enquanto, esses líderes se mantêm no poder – e continuam agindo impunemente.

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