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A pesquisa diz que as girafas têm sido mal compreendidas e são tão socialmente complexas quanto os elefantes

No entanto, apesar de sua estatura alta, as girafas escondem seu comportamento social surpreendentemente complicado.

Antes vistas como criaturas humildes que se concentravam exclusivamente em alimentar seus corpos majestosos, um livro de 1991 descreveu a girafa como “socialmente distante, não criando laços duradouros com seus companheiros e associando-se com mais liberdade”.
No entanto, uma nova pesquisa da Universidade de Bristol, publicada na terça-feira na revista Mammal Review, sugere que as girafas foram mal interpretadas e são, na verdade, uma espécie muito complexa e social.

“O que é mais surpreendente para mim é que em 2021 demorei a reconhecer que as girafas têm um sistema social complexo. Há décadas que conhecemos outras espécies de mamíferos socialmente complexos, como elefantes, primatas e cetáceos, mas é surpreendente para mim como uma espécie tão carismática e conhecida como a girafa poderia ter sido tão mal estudada até recentemente ‘, disse Zoe Muller, autor de pesquisa e biólogo da Faculdade de Ciências Biológicas da Universidade de Bristol.

Em sua revisão de 404 artigos, os pesquisadores descobriram que as girafas parecem ter uma sociedade matrilinear.

A pesquisa mostrou que as girafas fêmeas mantêm relacionamentos de longo prazo com outras fêmeas e seus próprios filhos. Laços estreitos são formados entre as fêmeas e seus filhotes, que às vezes são cuidados por outras fêmeas, como um berçário. As girafas fêmeas mostram ansiedade quando um filhote morre em um grupo, mesmo que não seja o seu.

Girafas machos, no entanto, sempre acasalam apenas com suas mães.

De acordo com pesquisas, desde 2010, tem havido um ressurgimento do interesse pelos animais, o que mudou a forma como os cientistas os entendem, graças às câmeras digitais e à melhor tecnologia de rastreamento que facilita o estudo das girafas.

Uma melhor compreensão do comportamento das girafas pode ajudar a garantir sua sobrevivência. O número de girafas diminuiu 40% desde 1985, de acordo com pesquisas, e são listadas como vulneráveis ​​pela União Internacional para Conservação da Natureza.
As girafas fêmeas mostram ansiedade quando um filhote morre agrupado, mesmo que não seja o seu.

Efeito vovó

Talvez o mais importante, o estudo também descobriu que a hipótese da avó – a ideia de que alguns animais sobrevivem muito mais do que seus anos reprodutivos para garantir que seus netos prosperem – pode se aplicar às girafas. Isso só foi observado em um punhado de espécies – incluindo baleias assassinas, elefantes e, claro, seres humanos.

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Eles descobriram que as girafas fêmeas passam até 30% de suas vidas em um “estado pós-reprodutivo”. Isso pode ser comparado com elefantes, que passam 23% de suas vidas lá, e orcs, que passam 35% de suas vidas lá.

“Minha sugestão é que as ‘avós’ da girafa provavelmente desempenham um papel importante na sobrevivência de membros aparentados do grupo. As avós provavelmente são um repositório de conhecimento para o grupo, mas também desempenham um papel importante no cuidado das crianças e na criação dos jovens juntos. ‘ Muller disse em um e-mail.

Mais pesquisas são necessárias, ela disse, para entender o papel que as girafas fêmeas mais velhas, que podem viver por quase três décadas, desempenharam na sociedade das girafas e quais benefícios isso pode ter para a sobrevivência de seus descendentes.

Muitos cientistas ainda não sabem sobre essas criaturas. Por exemplo, não está claro como girafas ou girafas machos se comunicam por mais tempo do que seus anos reprodutivos e os benefícios de viver em grupo.

“Espero que este estudo estabeleça uma linha na areia a partir da qual as girafas serão doravante consideradas mamíferos inteligentes que vivem em um grupo que desenvolveu sociedades muito bem-sucedidas e complexas, tornando mais fácil para elas sobreviverem em ecossistemas predadores severos”, disse Muller. em declaração.

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