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A recente gueixa de Tóquio se apega ao comércio em extinção

Roteiro Selina Wang, CNNTóquio, Japão

Contribuidores Chie Kobayashi, CNN

Vestida com sandálias altas de plataforma e um longo quimono, Ikuko desliza pela sala como se equilibrando um copo d’água na cabeça. Ele encara a parede de fotos antigas da casa de gueixas Akasaka em Tóquio.

Em uma foto, ela está meio dançando em um quimono rosa brilhante, com um guarda-chuva meio aberto enquanto ela timidamente olha para além da câmera. Em outra, ele se senta graciosamente com um leque fechado no colo.

As gueixas devem permanecer solteiras, mas podem trabalhar na profissão pelo tempo que desejarem, sem se aposentar. Mesmo agora, aos 80 anos, Ikuko não é apenas a presidente da Geisha Akasaka Association – ela também é uma gueixa praticante.

Ikuko, gueixa praticante e presidente da Akasaka Geisha Association.

Ikuko, gueixa praticante e presidente da Akasaka Geisha Association. Empréstimo: Selina Wang / CNN

Ela veio pela primeira vez a Tóquio em 1964, quando a cidade sediou os Jogos Olímpicos pela primeira vez. Ela disse que havia 400 gueixas no distrito de Akasaka na época. Hoje são apenas 21, o que é uma diminuição em todo o país.

Por fazer parte de uma profissão secreta, as gueixas são anfitriãs, artistas e executantes habilidosas na arte tradicional japonesa. Em luxuosos restaurantes tradicionais chamados “ryotei”, eles tocam violão shamisen, dançam, cantam e realizam cerimônias de chá. Historicamente, apenas convidados de luxo ou pessoas com conexões pessoais ou de negócios – geralmente homens ricos – tinham permissão para entrar.

As gueixas dominaram a arte da conversação, tendo discussões espirituosas enquanto o saquê fluia. De acordo com Hisafumi Iwashita, professor da Universidade Kokugakuin e especialista em cultura de gueixas, os banquetes das gueixas – especialmente em Tóquio – já foram palco de sérias negociações comerciais e discussões políticas a portas fechadas. Mas a partir de meados do século XX, os líderes empresariais e políticos começaram a perder o interesse em banquetes de gueixas, conhecidos como “ozashiki”, em vez de entreter clientes e visitantes em outros lugares, como casas noturnas.

“As gueixas, antes chamadas de” flores de Tóquio “, estão se desvanecendo em nada como outras culturas tradicionais, disse Iwashita em uma entrevista em vídeo. “As gueixas costumavam ser um grande negócio e faziam parte da vida, mas agora elas só sobrevivem como uma cultura a ser preservada.”

Um dia na vida de uma gueixa geralmente começa de manhã e termina no início da manhã do dia seguinte, porque eles mantêm os clientes entretidos durante toda a noite. Ikuko agora segue uma programação menos cansativa, muitas vezes passando as tardes treinando gueixas mais jovens em sua casa.

Durante os ensaios de dança, ele assume a posição “seiza”, a forma tradicional de se sentar no Japão: as pernas ficam dobradas sob as coxas na posição ajoelhada. Ele pode ficar sentado assim por horas, deslizando facilmente para dentro e para fora nesta posição, demonstrando os movimentos da dança para seus alunos.

As gueixas nos bastidores colocam sua maquiagem tradicional.

As gueixas nos bastidores colocam sua maquiagem tradicional. Empréstimo: Selina Wang / CNN

A preparação diária – aplicar maquiagem branca, pintar o rosto e aperfeiçoar a posição da peruca – é uma arte em si. Na casa de gueixas Akasaka, um alfaiate ajuda cada artista a amarrar quimonos elaborados que podem custar mais de US $ 10.000 cada.

Hoje, as gueixas ainda são alugadas como entretenimento exclusivo para banquetes, celebrações e festas. Comer em geisha ryotei pode custar milhares de dólares. Mas a pandemia Covid-19 cortou gastos e consultas, pois a celebração foi cancelada.

“Estamos lutando para sobreviver”, disse Ikuko. “Tudo o que podemos fazer é treinar constantemente para estarmos preparados para atuar a qualquer momento.”

Batalhas pandêmicas

Koiku e Mayu, que, como Ikuko, pediram que usassem um nome, são gueixas no bairro de Akasaka, em Tóquio, há mais de uma década. Koiku queria trabalhar em uma profissão cheia de beleza e tradição, mas ela não esperava que o treinamento fosse tão árduo e o estilo de vida tão imprevisível – especialmente durante uma pandemia.

“A parte mais assustadora é que não sabemos quando isso vai acabar”, disse Koiku, referindo-se ao impacto do Covid-19 na indústria. “Se essa situação continuar por muito tempo, não sei por quanto tempo poderemos sobreviver.”

Koiku disse que já experimentou duas quedas importantes no trabalho em sua carreira: durante a crise financeira global em 2008 e após o terremoto e tsunami que atingiu o leste do Japão em 2011. Mas Koike diz que a pandemia foi ainda pior. O pagamento da gueixa está sujeito a reserva e praticamente sem trabalho por vários meses – e os negócios ainda menos da metade de seus níveis pré-pandemia – seus ganhos foram severamente afetados.

As gueixas Mayu e Maki cumprimentam Ikuko antes de irem trabalhar em uma festa organizada por um cliente durante a pandemia de coronavírus de junho de 2020.

As gueixas Mayu e Maki cumprimentam Ikuko antes de irem trabalhar em uma festa organizada por um cliente durante a pandemia de coronavírus de junho de 2020. Empréstimo: Kim Kyung-Hoon / Reuters

As precauções da Covid também dificultam ter conversas íntimas com os convidados. Koiku e Mayu seguram leques revestidos de antimicrobiano na frente de seus rostos durante uma conversa e devem dançar pelo menos dois metros (6,6 pés) de distância dos clientes.

“Luto contra a ansiedade todos os dias”, disse Mayu. “O grande desafio é fazer face às despesas, mas o outro desafio é manter os artesãos para esta cultura.

A pandemia atingiu os artesãos japoneses tradicionais de maneira particularmente forte. E, para muitos, sua sobrevivência está intimamente ligada ao destino das casas de gueixas, disseram Mayu e Koiku. Cada parte dos elaborados banquetes de ozashiki exibe arte tradicional, incluindo quimonos elaborados, perucas, pentes kanzashi e acessórios de gueixa. Mesmo as intrincadas divisórias de papel ‘shoji’ da porta e os tatames que revestem os pisos dos restaurantes podem contar com os artesãos locais.

“A cultura do banquete protege os empregos dos artesãos japoneses”, disse Koiku. “Temos o papel de transmitir a cultura tradicional para a próxima geração, à medida que novas e mais jovens gueixas se juntam a nós.”

Mudando atitudes

Antes da Segunda Guerra Mundial, era prática comum entre as famílias japonesas pobres enviar seus filhos para trabalhar em pequenos negócios. Se as filhas fossem para casas de gueixas, seus pais receberiam uma quantia regular de dinheiro por vários anos. No entanto, esse sistema foi proibido no Japão do pós-guerra, e as gueixas estão livres para entrar e sair da profissão desde então.

Embora não haja dados oficiais sobre o número de gueixas no Japão, estima-se que na década de 1920 havia cerca de 90.000 delas em todo o país, em comparação com apenas algumas centenas hoje, de acordo com Fiona Graham, uma antropóloga australiana que trabalhava como gueixa em Tóquio. Graham, também conhecido como Sayuki, foi o primeiro alienígena branco a ser reconhecido como uma gueixa.

“Acho que os japoneses respeitam muito as gueixas. Eles percebem que esta é uma profissão séria e são talentosos, artistas de alta classe ”, disse Graham, acrescentando que os equívocos ocidentais sobre as gueixas como subordinadas são infundados. “As gueixas eram as mulheres trabalhadoras originais. Eles sempre estiveram no controle de suas vidas … eles eram muito modernos – muito mais modernos do que as esposas japonesas que restringiam suas vidas. ”

Uma gueixa dança em um palco na cidade de Hachioji em outubro passado.

Uma gueixa dança em um palco na cidade de Hachioji em outubro passado. Empréstimo: Marina Takimoto / SOPA Images / LightRocket / Getty Images

Graham se interessou pela cultura das gueixas depois de pesquisar um documentário sobre o assunto. Ela treinou em uma casa de gueixas em Tóquio por 11 meses e fez sua estreia em 2007. Atualmente, ele dirige sua própria casa de gueixas no distrito de Fukugawa, em Tóquio, onde ajuda a treinar jovens artistas.

Graham disse que os distritos de gueixas em todo o Japão estão encontrando novas maneiras de atrair jovens aprendizes, mas muitas mulheres jovens que entram na profissão pedem demissão.

“Gueixa significa literalmente ‘artista’, então se você não ama sua arte, ela não funcionará”, disse Graham. “O mundo das gueixas é um lugar onde você pode aprender sobre todas as tradições japonesas. Quando você está em casas de chá japonesas, você vê o melhor da arquitetura japonesa, cerâmicas, pinturas, os melhores quimonos japoneses, culinária, saquê, música, dança. Tudo está conectado no mundo das gueixas. “

É por isso que Sanae, de 20 anos, treina com Graham como gueixa praticante, ou “hangyoku”.

“Os japoneses modernos não praticam mais cerimônias do chá, instrumentos de cordas shamisen ou danças japonesas”, disse Sanae. “Eu gostaria de fazer tudo ao meu alcance para continuar esta tradição.”

Durante a pandemia, Graham deu banquetes no Zoom, virtualmente educando as pessoas ao redor do mundo sobre a cultura das gueixas.

“Isso abriu um mundo totalmente novo onde podemos encontrar clientes que talvez nunca acabem no Japão, mas que ainda estão curiosos sobre o mundo das gueixas”, disse ela.

Clientela idosa

Graham disse que essa tradição tipicamente japonesa não é mais o reino dos ricos empresários e que seus principais clientes agora incluem turistas estrangeiros, bem como famílias e grupos de mulheres.

Embora os residentes mais velhos possam estar familiarizados com as tradições das gueixas e muitas vezes cantem junto com a música tradicional, muitos clientes mais jovens nunca encontraram uma gueixa antes. Para alcançar esses novos clientes, Graham permite que os clientes entrem por cerca de US $ 100 a hora (muito mais barato do que reservar um banquete), após o que podem convidar a gueixa para uma conversa casual no bar.

Koiku, Maki, Ikuko e Mayu, que são gueixas, dançam durante a pandemia do coronavírus.

Koiku, Maki, Ikuko e Mayu, que são gueixas, dançam durante a pandemia do coronavírus. Empréstimo: Kim Kyung-Hoon / Reuters

Mas Shota Asada, dono do ryotei de 350 anos estrelado por Ikuko, Mayu e Koiku, disse estar preocupado com o envelhecimento da clientela. A pandemia quase matou sua empresa, disse ele.

“Gostaria que a geração mais jovem – pessoas na casa dos trinta e quarenta – se interessasse por banquetes de gueixas e desfrutasse do mundo omotenashi”, disse ele, usando o termo hospitalidade japonesa.

Graham está mais otimista quanto ao futuro da indústria japonesa de gueixas.

“O mundo das gueixas está em declínio há 100 anos”, disse ela. “Para colocar de uma perspectiva diferente, a música clássica (também) também está em declínio há 100 anos. Mas eu não acho que a música clássica acabou. “

Iwashita, da Universidade Kokugakuin, disse que a única maneira de uma tradição sobreviver no século 21 é “vender a cultura”. Ele disse que Kyoto tem tido sucesso ao trabalhar em estreita colaboração com as autoridades locais e autoridades de turismo para tornar as gueixas parte da experiência do visitante.

“Kyoto é uma cidade que vende sua velha história”, disse Iwashita. “Para o mundo das gueixas, o método de marketing de Kyoto funcionou e Tóquio deveria aprender com ele.”

Mas embora o futuro de muitos no setor seja incerto, a gueixa Ikuko, de 80 anos, disse que a profissão lhe deu independência econômica, aliviando-a da pressão social para se casar e constituir família.

“Este é o melhor trabalho que uma mulher pode ter”, disse ela, refletindo sobre sua vida e carreira. “Estou com boa saúde e de bom humor para esta idade. Não me arrependo da minha decisão de me tornar uma gueixa. ”

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