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Beirute: Um ano após o surto, os sobreviventes ainda estão de luto, ainda irritados e à espera de justiça

Em preparação para seu aniversário, meus colegas e eu tivemos que nos debruçar sobre horas de vídeos da explosão e suas consequências. Não é uma tarefa fácil.

Eu estava sentado à minha mesa no escritório da CNN em Beirute, pensando no que fazer depois do trabalho em uma noite quente de agosto, quando senti o prédio tremer.

Um terremoto, pensei.

Enquanto me agachava para me esconder, ouvi uma enorme explosão seguida por uma onda de vidro quebrando.

Eu tropecei de cômodo em cômodo atordoado, pisando em janelas de alumínio retorcido, cabos, cadeiras e ferragens quebradas.

Foi um carro-bomba? Eu me perguntei. Revestimento?

Olhei para fora e vi uma nuvem laranja-avermelhada estranha pairando sobre o dispositivo de escuta. Na rua, alarmes de carros gritavam em um coro cacofônico, o ar estava cheio de poeira, as pessoas corriam gritando em confusão.

Liguei para o produtor da CNN, Ghazi Balkiz. Ele apenas respondeu que estava tudo bem, mas foi só isso.

Então tentei ligar para o nosso cameraman, Richard Harlow. Sem resposta. Liguei novamente e novamente. Ainda sem resposta. Richard finalmente voltou ao escritório, com o braço direito coberto por uma bagunça ensanguentada e uma ferida aberta na perna, que ele só descobriu horas depois, entorpecido pelo choque e pela adrenalina.

Ghazi mais tarde apareceu depois de levar sua esposa Sally a um hospital caótico para curar várias feridas causadas por vidro voador. Ele disse que as cenas deste hospital foram piores do que as que viu envolvendo as guerras na Síria e no Iraque.

Qualquer pessoa que sobreviveu aos eventos de 4 de agosto de 2020 em Beirute se lembra perfeitamente do choque, perplexidade e confusão que sentiu nos momentos após a explosão.

Desde então, essas emoções foram substituídas por outras – raiva, raiva e ressentimento – porque os ingredientes perigosos que as desencadearam estavam tão perto do coração desta cidade agitada por mais de seis anos.

Um ano atrás, em uma terça-feira normal, 18 de agosto, eles explodiram em uma nuvem de morte e destruição em forma de cogumelo – uma das maiores explosões não nucleares da história.

Desde então, o Líbano mergulhou ainda mais fundo no abismo do esquecimento econômico e financeiro, da paralisia política e do desespero, no qual começou a mergulhar muito antes da explosão.

Para aqueles que perderam entes queridos, a explosão e suas demandas por justiça e responsabilidade permanecem as mesmas.

Em uma tarde quente e úmida no final de julho, Elias Maalouf está em frente ao Ministério da Justiça em Beirute, segurando uma fotografia de seu filho George em seu uniforme militar.

George foi morto quando centenas de toneladas de nitrato de amônio, armazenadas no porto desde seu confisco em 2013, explodiram, deixando uma cratera de 400 pés de largura e um rastro de destruição a mais de 10 quilômetros (6 milhas) do epicentro da explosão.

“Todos os dias sua mãe chora e chora”, disse Maalouf. “Ela pergunta:” Por que George não passa para tomar um café? Por que ele não vem no fim de semana? ”

Elias Maalouf está em frente ao Ministério da Justiça de Beirute segurando uma foto de seu filho George, que foi morto na explosão.

George, 32, estava noivo. “Eu queria que ele enchesse nossa casa de netos”, disse seu pai.

Maalouf diz que procurou o corpo do filho por onze dias.

Ele e as famílias de muitos dos outros mortos se reuniram regularmente para exigir justiça pelas mais de 200 pessoas mortas na explosão, mas um ano depois isso permanece indefinido.

A investigação não está levando a lugar nenhum

No dia seguinte à explosão, o Ministro do Interior libanês Mohamed Fahmi prometeu que a investigação seria “transparente, levaria cinco dias e todos os funcionários envolvidos seriam responsabilizados.”

O primeiro juiz nomeado para conduzir a investigação, Fadi Sawan, foi libertado depois que os políticos contra quem ele queria acusá-lo o processaram. Eles argumentaram que ele foi incapaz de ser imparcial porque sua casa foi danificada na explosão.

Outro juiz, Tariq Bitar, ocupou seu lugar. Mas quando ele pediu a audiência de altos funcionários, incluindo o poderoso chefe da segurança pública, general Abbas Ibrahim, o ministro do Interior determinou que Ibrahim não poderia ser questionado.

Dezenas de parlamentares, representando quase todos os partidos políticos em todo o espectro, assinaram uma petição para tirar o caso das mãos do juiz Bitar e encaminhá-lo ao até então desconhecido “Conselho do Judiciário”. Isso desencadeou uma campanha nas redes sociais contra os chamados “deputados da vergonha”.

Um ano depois, a investigação “rápida” e “transparente” não levou a lugar nenhum. Um relatório publicado esta semana pela Human Rights Watch resumiu algumas das razões.

“No ano seguinte ao surto … uma série de falhas processuais e sistêmicas na investigação doméstica impediram que a justiça fosse administrada com credibilidade. para os padrões de julgamento justo e violação das regras do devido processo ”, afirmou o relatório.

    Parentes das vítimas da explosão no porto de Beirute se reúnem em frente à casa do Ministro do Interior libanês, Mohammad Fahmi, durante um protesto exigindo uma investigação completa sobre a explosão no porto de Beirute em 4 de agosto de 2020. Beirute, Líbano, 13 de julho de 2021.

“O que vi em 4 de agosto fez meu coração bater”, lembra Samia Doughan, segurando na mão uma fotografia de seu marido Mohammad, morto na explosão. “Já vi pessoas em pedaços”, disse ela. “Eu vi pessoas aleijadas quando estava procurando meu marido.”

Voltando sua raiva para aqueles que governam o país, ela disse: “Por 30 anos eles nos destruíram, nos fizeram mendigos, nos empobreceram, nos humilharam, nos assassinaram.”

Eles são a elite política do Líbano – um grupo formado principalmente por homens de 18 seitas religiosas oficialmente reconhecidas do Líbano. Um acordo de divisão de poder que remonta à época do domínio colonial francês garante que os despojos do Líbano sejam compartilhados entre eles – por trás da fachada de eleições democráticas.

Eles são muito sedutores, principalmente para a mídia ocidental: educados, acessíveis, sofisticados, mundanos, viajados e muitas vezes fluentes em inglês e francês, eles emitem sons e rumores que garantem um artigo ou reportagem interessante.

Eles se saíram bem. A maioria deles é fabulosamente rica, vivendo em grande isolamento em suas luxuosas mansões, protegidos de uma população que sofre uma crise após a outra.

Mas às vezes o puro absurdo dessa separação se torna claramente visível.

Najib Mikati, o último a ser nomeado primeiro-ministro do Líbano – o terceiro a tentar formar um governo em menos de um ano – apareceu recentemente na televisão libanesa para lamentar os líderes autoproclamados desta terra abençoada.

“Temos vergonha de andar pelas ruas”, disse ele à emissora local MTV. “Eu quero ir a um restaurante!” Ele disse, a frustração em sua voz era clara. “Queremos viver!”

Najib Mikati, nomeado Primeiro Ministro do Líbano, está falando em uma conferência de imprensa no Palácio Presidencial em Beirute, Líbano na segunda-feira, 26 de julho de 2021.

Desde o levante de outubro de 2019 que levou centenas de milhares de pessoas às ruas para protestar contra o sistema político podre do Líbano, políticos e seus cônjuges que tentam comer fora se tornaram o alvo favorito de ativistas que procuram culpar e envergonhar aqueles que trouxeram o país apenas para à beira da ruína, mas para se arruinar.

Mais de 50% da população vive agora abaixo da linha da pobreza.

Nos últimos dois anos, a moeda libanesa, a lira, perdeu mais de 90% de seu valor em relação ao dólar. Há dois anos, o salário mínimo era de US $ 450, agora não passa de US $ 35.

Falta gasolina. As interrupções em Beirute costumam durar mais de 20 horas por dia. Milhares de empresas fecharam. O desemprego aumentou acentuadamente. A fórmula infantil desapareceu do mercado. As pessoas imploram aos parentes que vêm do exterior para trazer medicamentos que salvam vidas que não estão mais nas farmácias.
Tudo isso significa que o pedido aparentemente sincero de Mikati – “Queremos viver!” – cai em ouvidos surdos. Miqati, que vem de Trípoli, a cidade mais pobre do Líbano, é o homem mais rico do país. A Forbes Middle East estima que seu patrimônio líquido será de US $ 2,5 bilhões em 2021 – US $ 400 milhões a mais no ano passado. Mikati foi acusado de corrupção em 2019. Ele negou as acusações.

Parece que só falta autoconsciência às elites.

O jornalista investigativo Riad Kobaissi passou anos desenterrando histórias de corrupção e má administração no porto de Beirute, que ele afirma ter sido usado por várias facções políticas no Líbano durante anos.

Kobaissi zomba da ideia de que cada facção é melhor ou mais limpa que a outra; ele diz que o desastre do porto apenas destacou isso.

“É uma falha do sistema”, disse ele. “E os que compõem este sistema, apesar das contradições entre eles, recusam-se a assumir a responsabilidade pelo ocorrido”.

A explosão do porto, disse ele, “é um resultado direto da coabitação da máfia e da milícia. Resultado final!”

“Fúria que cresce exponencialmente”

Conheci Paul e Tracy Naggear 17 dias após a explosão do porto. Eles ainda estavam chocados. Sua filha de três anos, Alexandra, que eles levaram para os protestos de 2019, morreu quando a força da explosão a jogou em um cômodo de sua casa, esmagando seu crânio.

“Fomos assaltados e mortos em nossas casas”, disse Paul então, com o rosto ainda machucado. “O único refúgio ou o único lugar seguro que você pensava que ainda estava lá, não temos mais. É demais. ”

“A raiva que temos hoje está crescendo exponencialmente e a realidade está nos atingindo”, disse Tracy.

A filha de três anos de Paul e Tracy Naggear, Alexandra, foi morta quando a força de uma explosão no porto de Beirute a jogou em um cômodo de sua casa, esmagando seu crânio.

Poucos dias antes do aniversário, entrevistei o casal novamente. Antes de desligar a câmera, Paul disse: “Espere, só tenho uma coisa a dizer”.

“A única coisa que estamos pedindo”, disse ele, “é que a União Europeia, França, Alemanha, Grã-Bretanha, os Estados Unidos e as Nações Unidas cortem todos os laços diplomáticos com este regime mafioso. Eles são criminosos. traidores da nação ”.

“Isso é ridículo”, acrescentou Tracy. “O problema desse governo é que eles não são apenas criminosos. Eles não sabem fazer as coisas. Eles são grandes fracassos. Eles não sabem como gerenciar a eletricidade. Eles não sabem como administrar a comida. Eles não sabem como cuidar da saúde. Não é apenas a economia. Não temos nada no Líbano.

Paul rejeitou apelos cada vez mais urgentes do exterior para brigar com políticos libaneses para formar um governo, implementar reformas e erradicar a corrupção galopante.

– Por favor! Pare de pedir a eles que formem um governo, disse ele. – Esses caras não. Eles são bandidos. O lixo entra, o lixo sai.

Quase todo mundo em Beirute está furioso hoje.

Um dos slogans do levante contra a elite política em outubro de 2019 foi “Kulun yaani kulun” – “tudo, isto é, tudo” – referindo-se à demanda popular de varrer toda a elite política para permitir que o Líbano use seu potencial.

No entanto, todos eles conseguiram sobreviver à tripla tempestade do ano passado – a explosão, o colapso econômico e a pandemia do coronavírus – intactos e saudáveis, física e mentalmente. Enquanto isso, o resto do país está lutando dia a dia.

A classe política do Líbano falhou, disse Tracy Naggear, ainda de luto pela filha. Um ano após a explosão mortal, muitos aqui estão perguntando quando eles finalmente serão levados à justiça.

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