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Os EUA estão devolvendo mais de 17.000 artefatos roubados ao Iraque

Roteiro Oscar Holland, CNN

Os EUA devolveram mais de 17.000 artefatos contrabandeados ao Iraque neste ano, disse o ministro das Relações Exteriores do país, Faud Hussein, em uma entrevista coletiva em Bagdá.

Os itens, alguns dos quais datam de 4.000 anos, incluem estátuas e esculturas da antiga Mesopotâmia. Em breve, eles serão acompanhados pela chamada mesa dos sonhos de Gilgamesh, uma rara pedra esculpida com uma das mais antigas obras literárias conhecidas.

É a maior repatriação de artefatos da história para o Iraque, onde enormes áreas de herança cultural foram saqueadas e vendidas desde a invasão dos Estados Unidos em 2003.

Acredita-se que milhares de artefatos chegaram ao mercado internacional de arte após serem removidos de templos, sítios arqueológicos e até museus nas últimas duas décadas. O ISIS, que controlou grandes áreas do Iraque de 2014 a 2017, também foi responsável pela destruição e contrabando de relíquias antigas para ajudar a financiar suas operações.
Um dos artefatos saqueados, fotografado em uma cerimônia no Ministério das Relações Exteriores do Iraque em Bagdá.

Um dos artefatos saqueados, fotografado em uma cerimônia no Ministério das Relações Exteriores do Iraque em Bagdá. Empréstimo: CHINE NOUVELLE / SIPA / Shutterstock

A coletiva de imprensa de terça-feira, onde Hussein entregou oficialmente os itens ao seu homólogo no ministério da cultura do país, ocorre poucos dias depois que o primeiro-ministro iraquiano Mustafa Al-Qadhimi se encontrou com o presidente dos EUA Joe Biden na Casa Branca. No entanto, o ministro da Cultura, Hassan Nazim, disse que o acordo era parte de uma colaboração de vários anos com as autoridades dos Estados Unidos e que os artefatos foram sendo devolvidos gradualmente ao longo do ano passado.
Além dos 17.321 itens recuperados dos Estados Unidos, outros 17 foram devolvidos de países como Japão, Holanda e Itália. Enquanto isso, o mais famoso dos artefatos, o Gilgamesh Dream Tablet, será devolvido “no mês que vem, depois que os procedimentos legais forem concluídos”, disse Nadhi à Reuters.

Contendo parte do poema antigo, The Epic of Gilgamesh, a tabuinha cuneiforme de 3.500 anos mede aproximadamente 6 polegadas por 5 polegadas. Acredita-se que ele tenha entrado nos Estados Unidos por meio de um antiquário que o comprou em 2003 e o trouxe para casa “sem declarar o conteúdo necessário”, segundo o Departamento de Justiça dos Estados Unidos.

Caixas contendo certos itens repatriados expostos em Bagdá.

Caixas contendo certos itens repatriados expostos em Bagdá. Empréstimo: urtadha Al-Sudani / Agencja Anadolu / Getty Images

O item foi então vendido várias vezes antes de ser adquirido por mais de US $ 1,6 milhão por um varejista americano Hobby Lobby em um leilão em 2014. Posteriormente, foi confiscado do Museu da Bíblia de Washington, cujo presidente também atua como presidente de uma rede de lojas de artesanato.

Apenas uma semana antes da entrevista coletiva de terça-feira em Bagdá, um tribunal federal de Nova York ordenou que Hobby Lobby abandonasse o tablet, de acordo com o Departamento de Justiça dos Estados Unidos.
O Museu da Bíblia expressou apoio aos esforços do governo para devolver o artefato ao Iraque. A Christie’s, a casa de leilões internacional da qual Hobby Lobby comprou o item, disse anteriormente à CNN que “qualquer sugestão de que a Christie’s sabia da fraude original ou importação ilegal é infundada”.
Cone de argila da Mesopotâmia com inscrições em cunha.

Cone de argila da Mesopotâmia com inscrições em cunha. Empréstimo: Ministério das Relações Exteriores do Iraque

O artefato se junta à lista crescente de itens deportados para o Iraque nos últimos anos. Em 2019, um lote de 173 objetos “de vários países” foi devolvido e outros 1.300 foram devolvidos da vizinha Jordânia, de acordo com um comunicado de imprensa do governo iraquiano.
No ano passado, o Reino Unido anunciou que estava devolvendo ao Iraque um tablet sumério roubado de 4.000 anos depois que o Museu Britânico descobriu um item à venda em um site de leilão online.

Em um comunicado à imprensa do governo iraquiano, foi relatado que o ministro das Relações Exteriores, Hussein, disse que seu governo “não poupará esforços para recuperar o resto de nossa herança cultural em todo o mundo”.

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