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Richard Trumka, chefe do poderoso sindicato AFL-CIO, morreu

A causa da morte não foi anunciada imediatamente.

Trumka, que chefiou a AFL-CIO como presidente desde 2009, era conhecido por sua retórica inflamada e ataques violentos à América corporativa. Ele também apoiou abertamente os candidatos democratas e criticou os republicanos, e os líderes sindicais e democratas o elogiaram e lamentaram sua morte na quinta-feira.

“Rich Trumka dedicou sua vida aos trabalhadores, desde seus primeiros anos como presidente da United Mine Workers of America até sua liderança incomparável como a voz do movimento trabalhista dos EUA”, disse o diretor de comunicações da AFL-CIO, Tim Schlittner, em um comunicado. “Ele tem sido um defensor implacável dos direitos trabalhistas, segurança no trabalho, comércio centrado no trabalhador, democracia e muito mais. Ele também era um pai dedicado, avô, marido, irmão, treinador, colega e amigo. “

“Estou me levantando hoje com uma notícia triste e terrível da partida de um grande amigo, Rich Trumka, que nos deixou esta manhã”, disse o líder da maioria no Senado, Chuck Schumer, quebrando-se ao dar um tapinha no pódio de composição. “Os trabalhadores da América perderam um guerreiro feroz em um momento em que mais precisávamos dele.”

“Rich Trumka era o povo trabalhador da América”, disse ele, acrescentando: “Eu queria informar meus colegas que acabamos de perder um gigante e precisamos muito dele.”

“O arco da história lembrará este grande homem como um farol nesta época difícil para homens e mulheres trabalhadores”, disse Ray Curry, novo presidente sindical da United Auto Workers.

O presidente Joe Biden também se referiu à morte de Coffin na Casa Branca na quinta-feira, chamando-o de “um bom amigo íntimo e pessoal”.

Trumka foi um líder ao enfatizar não apenas as agendas econômicas, como a Lei de Infraestrutura, que está agora no Congresso, mas também as leis de direito de voto que a liderança democrática endossou.

“Sem direito de voto não há democracia. Sem o direito de formar um sindicato, não há democracia. Nada menos do que nossa liberdade está em jogo ”, disse ele em um de seus últimos discursos no mês passado.

Seus ataques aos republicanos podem mostrar sua inteligência e paixão. Quando Scott Walker, que como governador de Wisconsin decidiu retirar os direitos de negociação coletiva dos trabalhadores estaduais, perdeu sua candidatura à reeleição em 2018, Trumka fez uma frase que simplesmente dizia: “Scott Walker foi uma desgraça nacional”.

Mas Trumka também poderia criticar os democratas e suas políticas se acreditasse que eles estavam prejudicando funcionários. Ele foi um crítico feroz e antigo do Nafta, o pacto comercial com o Canadá e o México sob o governo Clinton. Ele também elogiou os Estados Unidos Canadá México (USCMA) negociados pelo presidente Donald Trump em substituição ao negócio.

“O NAFTA foi escrito para os que estão no topo. Isso enriqueceu as empresas às custas das famílias trabalhadoras em toda a América do Norte ”, escreveu ele em uma coluna de opinião na CNN em 2019, observando a transição da USCMA.

Filho de um mineiro de Nemacolin, Pensilvânia, a sudeste de Pittsbugh, Trumka começou a trabalhar na mina ainda adolescente. Mas ele também foi para a faculdade e a faculdade de direito e, logo depois de se formar na faculdade de direito em 1974, tornou-se advogado no escritório de Washington do sindicato United Mine Workers of America.

Ele se tornou o mais jovem eleito presidente da UMWA em 1982, aos 33 anos, e pelos 13 anos seguintes liderou o sindicato em uma série de greves.

Em 1995, ele se tornou secretário-tesoureiro da AFL-CIO, a segunda maior organização sindical. E muitas vezes ele era a voz dura e pública do sindicato, em vez do presidente mais reservado da organização na época, John Sweeney.

Esta história foi atualizada com feedback adicional e informações básicas.

Kristin Wilson e Karl de Vries da CNN contribuíram para este relatório.

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