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Laboratório de Wuhan: Enquanto busca a Covid, as agências de inteligência dos EUA investigam os riscos dos dados genéticos da China

Não está claro como e quando as agências de inteligência dos EUA acessaram as informações, mas as máquinas envolvidas na criação e processamento desse tipo de dados genéticos de vírus são normalmente vinculadas a servidores externos baseados em nuvem – deixando em aberto a possibilidade de que tenham sido hackeados, as fontes disse.

Há também a questão da mão de obra. As agências de inteligência não precisam apenas de cientistas do governo qualificados o suficiente para interpretar dados de sequenciamento genético complexo e que tenham a autorização de segurança adequada, mas também precisam falar mandarim, já que as informações são escritas em chinês com vocabulário especializado.

“É claro que há cientistas que são examinados (segurança)”, disse uma fonte familiarizada com a entrevista à CNN. “Mas aqueles falantes de mandarim que são purificados?” Este é um pote muito pequeno. E não apenas quaisquer cientistas, mas aqueles que se especializam em biomassa? Então você pode ver como fica difícil rapidamente.

Funcionários responsáveis ​​pela revisão de 90 dias esperam que esta informação ajude a responder à pergunta de como o vírus passou dos animais para os humanos. Revelar este segredo é essencial para determinar definitivamente se Covid-19 vazou do laboratório ou foi transferido para humanos de animais selvagens, várias fontes disseram à CNN.
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Os investigadores, tanto dentro como fora do governo, há muito procuram dados genéticos de 22.000 amostras do vírus que foram testadas no Instituto de Virologia de Wuhan. Esses dados foram removidos da Internet por autoridades chinesas em setembro de 2019 e, desde então, a China se recusou a fornecer esses e outros dados brutos sobre os primeiros casos de coronavírus à Organização Mundial da Saúde e aos Estados Unidos.

A questão para os pesquisadores é se o WIV ou outros laboratórios na China tinham amostras de vírus ou outras informações contextuais que poderiam ajudá-los a rastrear a história evolutiva do coronavírus.

Dois pesquisadores do coronavírus disseram à CNN que estão céticos sobre os dados genéticos em uma parcela de 22.000 amostras ou qualquer outro banco de dados do WIV que os cientistas ainda não conheçam.

“Basicamente em [a 2020 research paper published in Nature]A WIV falou sobre todas as sequências que eles tinham até certo ponto – isso é o que muitos cientistas de virologia acreditam, é quase o que eles tinham ‘, disse o Dr. Robert Garry, virologista da Escola de Medicina da Universidade de Tulane.

Uma fonte familiarizada com a investigação dos EUA não confirmou nem negou que quaisquer dados sobre essas 22.000 amostras estão entre os atualmente analisados ​​pelas agências de inteligência dos EUA.

Sem “arma em chamas”

Fontes familiarizadas com o esforço dizem que complementar o elo genético ausente não é suficiente para provar conclusivamente se o vírus se originou em um laboratório de Wuhan ou apareceu pela primeira vez naturalmente. As autoridades ainda precisarão reunir outras pistas contextuais para determinar as verdadeiras origens da pandemia.

Mas é uma peça crítica do quebra-cabeça à qual o governo Biden deu prioridade.

“Os dados técnicos mais valiosos neste contexto são sequências genéticas, entradas de banco de dados e informações contextuais sobre a origem das amostras e a época e contexto em que foram obtidas – informações que os humanos usariam para colocá-las na narrativa de origem da SARS, Covid . “uma fonte familiarizada com a investigação disse à CNN.

Por enquanto, altos funcionários da inteligência continuam a argumentar que estão realmente divididos entre as duas teorias prevalecentes sobre a origem da pandemia, ou alguma combinação de ambas. A CNN relatou no mês passado que funcionários do alto escalão do governo Biden supervisionando a revisão de 90 dias agora acreditam que a teoria de que o vírus escapou acidentalmente do laboratório de Wuhan é pelo menos tão plausível quanto a possibilidade de ter aparecido naturalmente na natureza – uma mudança dramática em relação a um ano atrás, quando os democratas minimizaram publicamente a chamada teoria do vazamento de laboratório.
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Múltiplas fontes disseram à CNN que, na ausência de um influxo inesperado de novas informações, as autoridades não esperam descobertas “fumegantes” – como mensagens interceptadas – que forneceriam evidências definitivas para ambas as teorias. A operação de 90 dias do governo Biden baseia-se na expectativa de que a ciência, e não a inteligência, será a chave.

Os oficiais de inteligência têm a tarefa de abordar várias “lacunas no conhecimento científico” sobre a evolução do vírus, de acordo com as Diretrizes de Colheita de Fluff de 90 Dias, distribuídas a várias agências em 11 de junho pelo Escritório do Diretor de Inteligência Nacional e obtidas pela CNN.

O memorando instrui a comunidade de inteligência a “expandir sua coleção” e considerar os dados já existentes para identificar o portador inicial do coronavírus e qualquer espécie por ele transmitida conforme se adaptou aos humanos – ou encontrada como “qualquer” vírus progenitor e / ou um vírus que pode servir de esqueleto para fins de engenharia genética. ‘

Mas o ex-diretor nacional de inteligência John Ratcliffe disse à CNN que a comunidade de inteligência dos EUA já tinha uma coleção suficiente sobre as origens da Covid.

“Claro, quanto mais, melhor. Mas, por muitos meses, tivemos uma visão notável desse assunto, muito mais do que ele foi desclassificado. Fingir que não foi é um teatro político e um exemplo clássico de um político tentando ganhar tempo, IC como bode expiatório ”, disse a CNN em um comunicado.

Mergulhando na ciência

É aqui que os dados genômicos do laboratório de Wuhan podem aparecer.

O código genético de um determinado vírus é uma assinatura que permite aos cientistas distinguir entre as variantes Delta e Beta do coronavírus, por exemplo. Também pode fornecer pistas sobre como o vírus se adaptou ou sofreu mutação ao longo do tempo, incluindo se mostra sinais de manipulação humana – uma espécie de história genética.

Muitos cientistas ainda acreditam que o cenário mais provável é que o vírus saltou naturalmente dos animais para os humanos. Mas, apesar de testar milhares de animais, os cientistas ainda não identificaram o hospedeiro intermediário pelo qual o vírus passou ao se adaptar aos humanos.

No entanto, alguns pesquisadores, oficiais de inteligência e legisladores republicanos acreditam que os pesquisadores do WIV podem ter alterado geneticamente o vírus no laboratório, usando um tipo controverso de pesquisa conhecido como “aprimoramento de função” que poderia infectar pesquisadores que então o espalharam para sua comunidade.

Também é provável que a infecção inicial tenha ocorrido naturalmente fora do laboratório, talvez quando um cientista tirou uma amostra de um animal que vivia na natureza, o cientista, sem saber, espalhou o vírus quando voltou ao laboratório com as amostras, muitas fontes familiares com a inteligência explicada.

“No último caso, provavelmente foi levado a um laboratório para teste porque alguém ficou doente … o que significa que havia um número desconhecido de outras pessoas que já estavam doentes”, disse uma fonte familiarizada com a investigação.

Entender exatamente em quais vírus os pesquisadores WIV estavam trabalhando pode fornecer evidências importantes para cada uma dessas teorias. Este é um dos motivos pelos quais os investigadores do Capitólio e de outros lugares se concentraram no banco de dados, que foi encerrado em 2019.

Mas isso pode não provar nada de forma definitiva, dizem fontes familiarizadas com inteligência. Mesmo que os cientistas da comunidade de inteligência sejam capazes de usar dados do laboratório para reunir uma história genética completa que mostre como o vírus sofreu mutação, eles podem não ter informações suficientes sobre como o laboratório chinês lidou com ele para identificá-lo com um alto nível de ter certeza de que vazou.

“Apesar de todo o histórico de variantes, [officials might] faltam informações contextuais para torná-las significativas de forma narrativa ”, explicou uma fonte familiarizada com a investigação.

“Mesmo uma história de sequência completa é difícil de encontrar. E realmente não nos diz nada sobre as origens da própria pandemia fora do contexto ”, acrescentou a pessoa.

Alguns republicanos no Capitólio ficaram inseguros sobre seu próprio relatório, alegando que “a preponderância das evidências sugere” que o coronavírus foi “acidentalmente” liberado do laboratório de Wuhan em 2019 – uma alegação que vai muito além da visão atual da comunidade de inteligência. O caso.

90 dias – e depois?

É possível que, ao final da pressão de 90 dias de Biden, a comunidade de inteligência não alcance a chamada “alta confiança” sobre a origem da pandemia. Funcionários da administração sugeriram anteriormente à CNN que era possível solicitar uma segunda inspeção ao final de 90 dias.

Um grupo bipartidário de legisladores dos comitês de inteligência e relações exteriores do Senado no início desta semana enviou uma carta pedindo que o governo continue priorizando a caça enquanto se aguarda tal veredicto para evitar futuras pandemias.

Mas os legisladores também se concentraram em um grupo associado de oficiais de inteligência que investigam as origens da pandemia: “Os esforços da China para ocultar a gravidade e a extensão do surto de SARS-CoV-2 que causou a pandemia COVID-19.”

“Também acreditamos que a investigação deve abordar os esforços da RPC para evitar investigações internacionais sobre a origem do SARS-CoV-2 e outras ações que as autoridades da RPC tomaram para ocultar a natureza do vírus e sua transmissão”, disseram os legisladores.

Enquanto isso, legisladores republicanos na Câmara aprovaram a teoria de que o vírus escapou do laboratório. Os legisladores do Partido Republicano em um relatório divulgado na segunda-feira pelo representante de Michael McCaul no Texas disseram que “o excesso de evidências sugere” que o coronavírus foi “acidentalmente” liberado de um laboratório de Wuhan em 2019.

Oficiais de inteligência dizem que é muito cedo para dizer isso.

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