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A falta de motoristas de ônibus está fazendo com que os bairros procurem sinalização premium e rotas alternativas

“Quando eu vejo as crianças crescerem e saírem da escola, quero dizer, esta é a cena mais linda que você verá”, disse ele ao parceiro CNN WXIA no início deste mês.

Mas Dale, como outros motoristas de ônibus em todo o país, terá que viajar mais quilômetros e ver mais crianças no início do ano letivo devido à falta de motoristas.

A demanda nacional por motoristas de ônibus escolares deve permanecer “crítica” nos próximos meses, o que afetará a capacidade da indústria de fornecer um serviço consistente ao longo do ano letivo, de acordo com a Associação Nacional de Transporte Escolar.

Ambas as empresas de transporte de ônibus escolar contratadas e instalações operadas pelo distrito estão lutando para encontrar motoristas, pois vários problemas, incluindo problemas de saúde da Covid-19 e aversão à vacinação, continuam a crescer “apesar dos melhores esforços do setor”. – Curt Macysyn, diretor executivo da associação disse CNN.

“É realmente difícil encontrar motoristas de ônibus agora”, disse Robbin Marshall, das Escolas Públicas da Cidade de Baltimore, associado da CNN WJZ. “Sabemos que haverá problemas para transportar crianças se não preenchermos essas vagas.”

Embora a falta de motoristas de ônibus não seja incomum, a gravidade da falta durante a pandemia tem sido um desafio. E isso fez com que os distritos oferecessem bônus a novos motoristas. A cidade de Baltimore está oferecendo um bônus de assinatura de $ 3.000 e Atlanta $ 1.000.

De acordo com Macysyn, alguns motoristas não retornam devido a problemas de saúde relacionados à Covid-19, já que muitos motoristas de ônibus escolares se enquadram na categoria de alto risco de uma doença grave relacionada à Covid-19 e estão de férias ou aposentados permanentemente.

Ele disse que o aumento dos benefícios para o desemprego e a redução dos impostos infantis exacerbam o problema, mas alguns economistas discordam e argumentam que os empregadores nos Estados Unidos e em todo o mundo deveriam pagar salários mais altos.

O salário médio do motorista de ônibus escolar em 2018, o último ano para o qual há dados disponíveis, era de US $ 16,56 por hora, de acordo com o Bureau of Labor Statistics.

“As pessoas nem mesmo estão se inscrevendo para se tornarem motoristas de ônibus escolares hoje em dia”, disse David Meeuwsen, diretor executivo da Associação de Transporte de Alunos de Michigan, em entrevista à afiliada WXYZ da CNN. “Eles conseguem alguns candidatos, mas não tantos quanto eles precisam.”

Autoridades disseram que a escassez pode levar a mudanças nas rotas dos motoristas.

Há a preocupação de que “se não conseguirmos o número de motoristas de ônibus de que precisamos, teremos que combinar as rotas e fazer outros ajustes”, disse WJZ Bob Mosier, porta-voz das Escolas Públicas do Condado de Anne Arundel, Maryland. .

Em Michigan, Meeuwsen disse que alguns condados dizem aos pais que seus filhos só podem viajar de ônibus por duas semanas por mês.

A Associação Nacional de Transporte Escolar está trabalhando com distritos escolares para maximizar o uso da frota e equipe existentes, incluindo horários flexíveis de coleta e entrega, disse Macysyn.

Ele acrescentou que a indústria de ônibus escolares está recrutando ativamente, além de oferecer bônus e aumento de salários.

Ele disse que várias associações estaduais de ônibus escolares, incluindo aquelas na Califórnia, Massachusetts, Nova York, Nova Jersey, Pensilvânia e Wisconsin, também iniciaram campanhas de recrutamento em todo o país.

Rebekah Riess e Gregory Lemos, da CNN, contribuíram para este relatório.

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