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A Igreja Old North de Boston, que ficou famosa por Paul Revere, leva em consideração seus laços com a escravidão

“Nós nos encaixamos no paradoxo por causa desta torre que todos vêem como um símbolo de liberdade e independência”, disse Nikki Stewart, executiva da Old North Church & Historic Site à CNN. “A mesma torre foi possível graças ao trabalho do tráfico de escravos e da África.”

Na terça-feira, o National Endowment for the Humanities anunciou que a Old North Church Foundation havia recebido uma doação de US $ 75.000. Stewart diz que a fundação planeja criar um programa que reinterpreta a conexão da igreja e de sua congregação com a escravidão.

O passeio pelos jardins da igreja agora inclui exposições que foram desenvolvidas separadamente e criadas por longos períodos de tempo. “Temos a responsabilidade de contar a complexidade de nossa história e tecê-la em conjunto”, diz Stewart. “Não haverá mais uma situação em que falaremos sobre Paul Revere e depois sobre a escravidão em um lugar separado no terreno”, diz ele.

Construída em 1723, a Old North Church é uma das mais antigas igrejas sobreviventes em Boston e uma estrutura significativa durante a Revolução Americana, a Guerra Civil Americana e a ascensão da União. Os terrenos da igreja foram visitados por ricos comerciantes, funcionários do governo e comerciantes qualificados, todos provavelmente envolvidos no crescente comércio de escravos em Boston.

Stewart diz que a fundação reconhece a conexão da Igreja com o tráfico humano e o trabalho escravo e deseja construir uma narrativa histórica coerente para seus mais de 150.000 visitantes anualmente.

“O objetivo primordial é criar um futuro onde todos os americanos possam ver suas histórias, esperanças e lutas refletidas em lugares como o Velho Norte na história americana comum”, diz ele.

A Fundação começou a confrontar publicamente seus laços com a escravidão depois que um estudo de 2019 esclareceu como fiéis proeminentes estavam ligados ao contrabando de escravos para Boston. Em 2016, o vigário do Velho Norte, reverendo Stephen Ayres, contatou o então estudante de doutorado do Boston College, Jared Ross Hardesty, depois de ler seu livro, Unfreedom, que mencionava os crentes do Velho Norte durante o período colonial da igreja, conforme relatado em 2019 pelo Boston Globe. De acordo com o artigo, Hardesty, a mando de Ayres, conduziu mais pesquisas que revelaram os extensos laços da Igreja com a escravidão.

“Como muitos locais e instituições históricas, estamos lutando com novas pesquisas sobre o emaranhado histórico de nosso lugar com a escravidão, que está em nítido contraste com a identidade da Igreja do Velho Norte como um símbolo de liberdade e o local de um dos atos mais icônicos de protesto na história de nossa nação “. lemos em um resumo da doação da Velha Igreja ao NEH.

The Old Church é um dos quase 240 beneficiários de bolsas do NEH para projetos de humanidades para proteger coleções históricas, documentários e exposições de humanidades, livros e pesquisas de ciências e oportunidades educacionais para professores, de acordo com o site da agência.

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