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Não é Saigon 1975 (revisão)

Saigon caiu com o presidente Gerald Ford na Casa Branca. Ford tentou evitar a culpa apontando o dedo para os democratas no Congresso por cortar o financiamento de quaisquer operações restantes. Os eleitores também sabiam que o coração do conflito estava sob os presidentes Lyndon Johnson e Richard Nixon.
Hoje, alguns comentaristas estão se perguntando se o colapso do Afeganistão será tão prejudicial para o presidente Joe Biden. O sentimento de fracasso e a imprevisibilidade da força do Taleban fizeram o governo defender sua decisão. As condições no Afeganistão podem facilmente piorar. Os republicanos estão lidando com esse problema usando-o para questionar a capacidade de Biden como comandante-chefe. O ex-presidente Donald Trump, cujo governo negociou um acordo de retirada das tropas até 1º de maio, pediu que Biden “renuncie em desgraça”.
Meu pai morreu enquanto servia no Afeganistão.  Estou triste e com raiva e você também deveria
Mas é improvável que o colapso do Afeganistão seja a questão política decisiva. Mais importante ainda, a queda de Saigon não foi a razão que levou a Ford a ser derrotada por Jimmy Carter na eleição de 1976. A Ford, cujos índices de aprovação aumentaram depois de abril de 1975, foi superada por uma série de outros problemas que pesaram sobre o público. Muito mais importante foi o dramático estado da economia em meados da década de 1970 e as consequências da renúncia de Nixon após Watergate para o Partido Republicano.
Nem o Afeganistão é o mesmo problema político que o Vietnã na década de 1970. O Vietnã foi um dos problemas mais importantes que a nação enfrentou antes de Saigon ser conquistada pelos norte-vietnamitas. O conflito pela guerra literalmente tirou a vida dos americanos. Houve um movimento anti-guerra massivo que tornou a guerra um tópico inevitável em campi universitários, igrejas, escolas, instituições cívicas, jornais e televisão, campanhas políticas e muito mais. Dado que houve recrutamento até 1973, todas as famílias americanas foram forçadas a enfrentar a possibilidade de seus filhos serem enviados para este conflito mortal – e muitos foram. O Vietnã foi integrado à música popular, ao cinema e à ficção. Em outras palavras, a Guerra do Vietnã está na vida dos americanos há mais de uma década.
Nesse aspecto, o Afeganistão não é o Vietnã. O Afeganistão não é um problema que a maioria dos americanos está acompanhando de perto.

Mesmo durante a presidência de George W. Bush, quando estourou a guerra do Afeganistão, o Iraque era um assunto muito mais urgente. O debate nos últimos anos sobre se devemos ou não ter tropas no Afeganistão tem sido reservado principalmente para especialistas em política externa e os comentaristas da mídia.

A expansão maciça de nossa infraestrutura de contraterrorismo nos Estados Unidos nos tornou mais seguros contra ataques terroristas do que em 11 de setembro, mesmo que o Taleban mais uma vez tenha decidido ajudar as forças ameaçadoras.

Ao contrário do Vietnã, o Afeganistão não era um debate travado nas ruas da América. Como resultado, as chances de que os eventos neste fim de semana causem ou quebrem o governo Biden parecem mínimas.

Opinião: A queda do Afeganistão não foi uma conclusão precipitada.  Foi um abandono deliberado
Também vivemos em uma cultura de falta de atenção. Enquanto o Afeganistão era conquistado pelo Talibã, outra grande história política da semana – a renúncia do governador Andrew Cuomo – parecia desaparecer da mídia. Esta é a cultura em que vivemos, onde os problemas vêm e vão em questão de dias.

Dado que estamos em meados de agosto de 2021 e as próximas eleições presidenciais serão realizadas em novembro de 2024, é difícil imaginar como o Afeganistão continuará como uma grande força política por tantos meses no futuro.

O problema que tem pernas, e que é fundamental para a maioria dos americanos comuns hoje, é a pandemia. O Afeganistão não competirá por atenção com todos os problemas e desafios que a Covid-19 continua a criar. A pandemia afeta nossa saúde, nosso sustento, nossa educação e nossas comunidades de maneiras muito maiores e mais diretas do que a posição do Talibã.

O Afeganistão certamente permanecerá parte do léxico político republicano. A queda de Cabul será como perguntar “Quem perdeu a China?” quando os republicanos no início dos anos 1950 continuaram a culpar os democratas pela queda da China no comunismo em 1949. Para os conservadores, era um símbolo de que não se podia confiar nos democratas como fortes na defesa.

Embora possa ser difícil para Biden – e tão deprimente como foi terminar a guerra de vinte anos com tal resultado – o Afeganistão provavelmente não decidirá o destino de Biden se ele decidir se candidatar à reeleição. Também não está claro se isso terá algum impacto significativo nas eleições de meio de mandato de 2022.

O que Biden não pode fazer é permitir que os desafios afegãos desviem sua energia e atenção dos verdadeiros testes de guerra com os quais ele ainda está lutando – a necessidade de aumentar rapidamente o número de vacinações no país, desenvolver melhores tratamentos para Covid-19 e liderar a nação de volta ao normal, o que todos nós tentamos no início deste verão.

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