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O governo Biden está retornando à transferência de culpa interna no caos afegão

Uma avaliação da inteligência no mês passado avaliou que o Taleban busca uma vitória militar total no Afeganistão, disse uma fonte familiarizada com o serviço de inteligência, apesar das aparentes negociações de paz em Doha, e mesmo enquanto o governo continuava a expressar confiança nas negociações.

Algumas autoridades dizem que Biden recebeu maus conselhos de seus principais conselheiros militares e de inteligência. Um funcionário da Casa Branca citou comentários do General Mark Millley, o General Mark Millley, três semanas atrás, quando sugeriu que as forças afegãs tinham a capacidade de lutar e defender seu país e que a tomada do poder pelo Taleban não era uma conclusão inevitável.

“Uma cama cheia”, disse o funcionário.

As avaliações da inteligência dos EUA sobre o Afeganistão alertam para um

Oficiais militares, por sua vez, disseram que estavam realmente preparados para o pior e vêm pedindo ao Departamento de Estado que comece a retirar o pessoal da embaixada em Cabul por semanas. Funcionários do Pentágono usaram as palavras “frustração” e “shitshow” para descrever seus sentimentos em relação a Washington e Cabul.

As autoridades disseram ter alertado o Departamento de Estado que uma evacuação de última hora – se necessária – se tornaria mais difícil quanto mais funcionários permanecessem.

Embora a embaixada tenha diminuído lentamente o pessoal nos últimos meses, os esforços para remover mais funcionários da embaixada só começaram no final da semana passada, quando o Taleban alcançou os portões de Cabul. As cenas evocaram imagens de Saigon em 1975, uma comparação que o governo havia prometido que não aconteceria.

O porta-voz do Pentágono, John Kirby, disse na segunda-feira que o Departamento de Defesa “absolutamente” planejou “a possibilidade de o Taleban ter lucros significativos em todo o país”, mas não quis dizer se o presidente foi informado. “Uma das coisas que não podíamos e não prevíamos era até que ponto as forças afegãs às vezes capitulavam sem lutar”, disse Kirby.

Um funcionário do Departamento de Estado admitiu que houve confrontos reais com o Pentágono nas últimas semanas, enquanto o departamento resistia ao conselho militar para fechar a embaixada dos Estados Unidos em Cabul mais cedo. No entanto, um alto funcionário do governo disse que eles estavam operando com base em julgamentos da comunidade de inteligência de que o colapso de Cabul não era iminente. O Departamento de Estado, portanto, sentiu que estava tomando as decisões certas, disse o funcionário.

Um helicóptero militar Chinook dos EUA sobrevoa a Embaixada dos EUA em Cabul em 15 de agosto de 2021.

Um oficial de alto escalão da inteligência divulgou um comunicado no domingo em defesa do trabalho comunitário, dizendo que “Temos visto linhas de tendência perturbadoras no Afeganistão há algum tempo, com o Taleban sendo o mais forte militarmente desde 2001. possibilidade.”

Os diplomatas também estão frustrados. “Casa. Furioso ‘, disse alguém que acabara de voltar do Afeganistão. Dois outros diplomatas americanos que serviram no Afeganistão disseram que o caos poderia ter sido evitado, ou pelo menos mitigado, se medidas tivessem sido tomadas para retirar o povo primeiro. Embora o Conselho de Segurança Nacional de Biden tenha muitas reuniões, diplomatas disseram que ele não toma muitas decisões rápidas – e acreditam que um tempo precioso foi perdido nessa situação.

Em um comunicado, um alto funcionário do governo disse que a equipe de segurança nacional de Biden “esteve envolvida em meses de extenso planejamento de cenários e está pronta para o desafio”. Apesar do rápido colapso das forças e do governo afegão, o funcionário observou que a embaixada dos EUA foi fechada “com segurança e rapidez, após uma retirada militar eficaz e segura, que terminou em grande parte no início deste verão.

“Agora estamos focados em levar as pessoas com segurança e rapidez, incluindo cidadãos americanos, funcionários e parceiros da embaixada local e outros afegãos”, disse o porta-voz.

Superestimando as forças afegãs

Ao defender a retirada, os oficiais de Biden e do Pentágono revisitaram repetidamente as capacidades e vantagens das 300.000 forças de defesa e segurança nacionais do Afeganistão. No entanto, o conceito de um exército afegão coeso que poderia se sustentar em combate parece uma ficção de $ 88 bilhões – a soma dos dólares dos contribuintes americanos gastos na construção das forças militares e policiais afegãs. Além disso, esse é um mito que os Estados Unidos deveriam esperar, dizem os especialistas.

John Sopko, Inspetor Geral Especial para a Reconstrução do Afeganistão, advertiu repetidamente ao longo dos anos que os militares afegãos sofrem com a corrupção, o vício em drogas, o roubo e dezenas de milhares de “espírito de soldado”. Esses soldados fictícios serão adicionados à folha de pagamento para que os oficiais corruptos possam receber seus salários. Em outubro de 2019, os Estados Unidos ajudaram a eliminar aproximadamente 50.000 desses soldados dos registros militares do Afeganistão.

Este foi apenas um dos problemas que atormentaram as forças militares e policiais afegãs. Os oficiais vendiam armas por dinheiro, roubavam salários de subordinados e às vezes os deixavam sem comida e água suficientes, documentado ao longo dos anos nos relatórios trimestrais do Inspetor Geral Especial para a Reconstrução do Afeganistão.

Sem o apoio militar dos EUA e contratados dos EUA, Sopko alertou em março, após a publicação de um relatório da Lista de Alto Risco em 2021 para o Congresso, que “a sobrevivência do estado afegão como o conhecemos” estava em jogo. Ele estava certo e tudo correu muito mais rápido do que o esperado.

Mesmo quando o Taleban evitou ataques às forças dos EUA, eles realizaram um ataque brutal e contínuo contra os militares afegãos, realizando até 120 ataques por dia no ano passado. O ataque preparou o terreno para o que estava por vir, com as forças dos EUA recuando e entregando bases e equipamentos às forças afegãs – um ataque rápido em todo o país onde as forças afegãs muitas vezes se rendiam sem lutar ou fugiam de suas posições.

No final de julho, quando o Taleban começou a se desenvolver, Millley disse que as forças afegãs estavam se retirando de províncias remotas para consolidar suas forças e proteger centros populacionais, incluindo Cabul e capitais provinciais.

A imagem agora é muito mais clara e perturbadora: as forças afegãs se desintegraram na periferia antes de se espalharem pelas grandes cidades, culminando com o controle do encontro em Cabul pelo Taleban com pouca ou nenhuma resistência.

“Queda total do moral”

Avaliações de inteligência advertiram por anos que “na ausência dos militares dos EUA, o Taleban continuará tendo lucro no Afeganistão”, disse o presidente do Senado, Mark Warner, democrata da Virgínia, em um comunicado na segunda-feira.

Mas as autoridades americanas também superestimaram a vontade de lutar das forças de segurança afegãs e o risco de um colapso mental completo entre essas forças após a retirada das tropas americanas. Nas últimas semanas, as avaliações continuaram a refletir preocupações crescentes sobre a rapidez com que o Taleban pode assumir o controle de Cabul. No início deste verão, as estimativas de inteligência estimaram que poderia levar cerca de seis meses para o colapso do governo afegão. Apenas uma semana antes da queda de Cabul, de acordo com uma estimativa, o Taleban poderia assumir o controle de Cabul apenas 90 dias após a saída dos EUA, que também provou estar longe do zero.

“Acho que a falta de combate realmente enfatiza que não se tratava das capacidades, treinamento ou equipamento das forças afegãs”, disse Seth Jones, diretor do Programa de Segurança Internacional do Centro de Estudos Estratégicos e Internacionais. “Acredito, em conversas com autoridades afegãs nos últimos dias, que um dos fatores-chave foi o colapso total do moral. Se você vai lutar por seu governo e seu país e quer morrer por isso, terá que pensar que há uma chance de vencer.

Também ficou claro que o Taleban tinha “diferentes tipos de inteligência, militar e diplomacia de praticamente todos os governos da região, possivelmente com exceção da Índia”, disse Jones, apontando para China, Paquistão, Irã e Rússia, cuja Inteligência Militar O serviço, GRU, ajuda o Talibã.

“Pelo que me disseram os altos funcionários afegãos, eles fizeram seus próprios pequenos cálculos de custo-benefício”, disse Jones. “Sem mais apoio dos EUA, o Taleban tem quase todos os principais países da região, fornecendo alguma combinação de apoio diplomático, militar e de inteligência. O jogo acabou e suas chances de vencer a guerra eram insignificantes a zero. ”

Este elemento psicológico é difícil para a comunidade de inteligência medir com antecedência, disse uma pessoa familiarizada com debates internos.

“Essas questões não técnicas, como a vontade e o pertencimento de uma determinada população, são muito imprevisíveis”, disse a pessoa. A névoa da guerra em meio à escalada do caos torna tudo ainda mais difícil, acrescentaram eles à medida que a comunidade de inteligência tenta acompanhar os agentes que se encontram em um ambiente de segurança em rápido crescimento e potencialmente sob risco de sinal de inteligência.

Na ausência de relatórios sobre a velocidade do colapso das forças afegãs, muitos funcionários acreditaram que haveria uma guerra civil prolongada que daria aos EUA e seus aliados mais tempo.

As avaliações do governo sobre a situação de segurança no Afeganistão estavam tão erradas que o Pentágono disse na sexta-feira que Cabul não corria perigo de um colapso iminente. No domingo, os insurgentes do Taleban entraram na cidade, o presidente afegão fugiu do país após o colapso de seu governo e os Estados Unidos enviaram milhares de soldados a Cabul para facilitar a evacuação segura do pessoal da embaixada dos EUA.

Pelo menos duas pessoas morreram no caos na manhã de segunda-feira, quando afegãos desesperados inundaram o aeroporto de Cabul e se agarraram aos aviões militares dos EUA que partiam.

“Tínhamos olhos claros sobre os riscos. Planejamos todas as contingências ”, disse Biden na segunda-feira. “Mas eu sempre prometi ao povo americano que serei honesto com você. A verdade é que estava progredindo mais rápido do que o esperado. Então o que aconteceu? Os líderes políticos do Afeganistão se renderam e fugiram do país. tentando lutar. “

Barbara Starr, da CNN, contribuiu para este relatório.

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