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Axelrod: Estas são as cicatrizes da batalha que Biden trouxe para a decisão do Afeganistão

Em 2009, o presidente Barack Obama pediu uma revisão intensiva da estratégia dos EUA no Afeganistão. Após sete anos de guerra, o esforço aliado desmoronou ali. Atenção e recursos foram transferidos para o Iraque enquanto a guerra no Afeganistão estava à deriva. Obama queria abrir o caminho a seguir.

Ele conduziu nove reuniões fatídicas na Sala de Situação no porão da Casa Branca. O Pentágono, o secretário de Defesa Robert Gates e a secretária de Estado Hillary Clinton defenderam veementemente o envio de 40.000 soldados para repelir o ressurgimento do Taleban. Isso, disseram eles, criaria um espaço para que a democracia e a sociedade civil se enraizassem.

Um elemento-chave da estratégia foi treinar o exército e a polícia afegãos para defender o país por conta própria.

Biden não acreditou. Em uma animada conversa em seu escritório antes do início das reuniões, ele me disse que a missão estava se distanciando de suas origens e que o plano do Pentágono, ostensivamente vazado para a mídia antes mesmo de atingir a mesa do presidente, levaria a um atoleiro.
O dinheiro para em Biden - mas o papel de Trump no Afeganistão é assustador.

“Nosso objetivo era destruir a Al-Qaeda, então por que diabos estamos pulando aqui no COIN?” O vice-presidente perguntou, usando a sigla para o tipo de programa sofisticado de contra-insurgência proposto pelos militares. “O presidente me pediu para bancar o policial mau aqui e é isso que vou fazer.”

Nas semanas seguintes, às vezes com discussões acaloradas, Biden desafiou duramente Gates e os arquitetos militares do plano. Ele argumentou que a captura de Osama bin Laden e a destruição da Al-Qaeda deveriam permanecer no centro das atenções, e isso poderia ser alcançado com forças antiterrorismo muito menores na região. O compromisso com mais contra-insurgência teria nos atolado em uma guerra custosa e sem fim.

A paixão de Biden nasceu de experiências difíceis. Ele entrou para o Senado nos anos finais do Vietnã, quando essa longa e dolorosa guerra foi perdida com sucesso, mas não terminou. Em 2002, ele votou a favor da guerra no Iraque, da qual se arrependeu rapidamente.
No final, Obama concordou em enviar 30 mil soldados adicionais, mas com alguns parâmetros de referência, incluindo o treinamento de militares e policiais afegãos, e um cronograma para conter a maré e passar a responsabilidade pela defesa do Afeganistão aos afegãos.
Este não era o resultado que Biden esperava, e ele ficou com algumas cicatrizes da luta. O comandante aliado no Afeganistão, general Stanley McChrystal, foi demitido depois que um repórter ouviu os ajudantes do general zombando brutalmente de Biden na presença de McChrystal. Gates escreveu em seu diário de 2014 que, embora Biden fosse um “homem honesto” que “não podia ser odiado … ele estava errado em quase todas as principais questões de política externa e segurança nacional nas últimas quatro décadas”.

Eu pensei muito esta semana sobre os procedimentos que presenciei.

Os temores expressos por Biden na época foram mais do que confirmados hoje. Estamos presos no Afeganistão. Sim, um tremendo progresso foi feito em algumas frentes – especialmente com as mulheres e meninas que sofreram sob o regime repressivo do Taleban. Sim, nosso próprio exército serviu com notável coragem e sacrificou muito para dar aos afegãos uma chance de liberdade negada por uma teocracia brutal e repressiva.

No entanto, não foi essa missão que nos atraiu ao Afeganistão. Bin Laden foi capturado e morto há dez anos. A Al-Qaeda foi rebaixada. E depois de 20 anos derramando tanto sangue americano e perdendo tesouros, é hora de entregar a tarefa de garantir esses ganhos aos próprios afegãos.

Meu pai morreu enquanto servia no Afeganistão.  Estou triste e com raiva e você também deveria

Como Biden disse em suas declarações na televisão na segunda-feira, o fato de as forças de segurança afegãs em que investimos tão pesadamente estarem terrivelmente despreparadas e relutantes em assumir sua própria defesa foi um sinal bastante justo de que nunca o seriam.

No entanto, o argumento para sair não explica ou justifica a forma caótica como o fizemos. Há vergonha nessas imagens de afegãos que apoiaram nossos esforços ao longo dos anos perseguindo aviões militares dos EUA nas pistas em uma tentativa desesperada de escapar da repressão do Taleban.

Talvez a explicação para o fracasso resida em uma inteligência falha, um erro de avaliação da velocidade com que o Taleban está avançando e Cabul cairá. Talvez houvesse também outros erros institucionais. Haverá toneladas de relatórios e análises pós-Capitol e a própria administração para chegar ao fundo disso.

Mas eu me pergunto se Biden também não transferiu algumas das cicatrizes de suas batalhas anteriores no Afeganistão ao tomar sua decisão como comandante-chefe. Ele estava tão determinado a não ser intimidado pelo Pentágono como talvez tenha pensado que Obama estava, que ignorou os avisos que deveria ter ouvido? Ele estava tão ansioso para transmitir a repreensão final a Gates e outros que rejeitaram seus medos 12 anos atrás que ele estava agindo rápido demais?

E sua resolução de finalmente acabar com essa guerra sem fim cegou este famoso presidente empático para a crise humanitária que se desenrolou sob seu comando?

Nenhuma saída do Afeganistão será fácil ou sem um sentimento de dor e traição dos americanos que serviram e se sacrificaram lá e dos afegãos que dependiam dos Estados Unidos e de seus aliados e foram deixados por conta própria.

E qualquer revitalização do Afeganistão como palco para a Al-Qaeda, ISIS e atos de terrorismo contra os americanos ou nossos aliados também desencadeará um novo debate sobre a decisão do presidente.

Mas, como Biden argumentou, e os eventos mostraram que permanecer após o acordo de retirada da administração de Trump no ano passado com o Taleban e a subsequente retirada de Trump das tropas americanas, exigiria um novo engajamento e colocaria mais americanos em risco para apoiar um governo corrupto e inepto.

Biden apresentou fortes argumentos para sua decisão de deixar o Afeganistão depois de duas décadas. Este é um ponto em que as pesquisas sugerem que a maioria dos americanos concorda.

No entanto, ao alegar teimosamente que estava certo o tempo todo, não reconhecendo totalmente a dor de se retirar e não conseguir completar o jogo final, Biden diminuiu a força de seu argumento.

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