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Biden exigirá que os lares de idosos vacinem funcionários ou perderá fundos federais

O presidente Joe Biden anunciará na tarde de quarta-feira que está liderando o Departamento de Saúde e Serviços Humanos a redigir uma nova lei que tornará a vacinação de trabalhadores uma condição para a participação em lares de idosos no Medicare e Medicaid, disseram as autoridades. A medida marca uma escalada significativa da campanha de Biden para vacinar os americanos e as ferramentas que ele está disposto a usar, a primeira vez que ele ameaçou reter o financiamento federal para vacinar pessoas.

“Quando vemos a disseminação da Delta e a ameaça de casos da Covid, é realmente especialmente importante que nos certifiquemos de que aqueles que cuidam dos nossos mais fracos sejam vacinados”, Carole Johnson, uma autoridade sênior da equipe de resposta da Covid-19 na Casa Branca , disse à CNN em entrevista.

A mudança ocorre porque a variante Delta, mais portátil, agora responde por 99% dos casos de Covid-19 nos Estados Unidos, e os dados mostram uma ligação entre as baixas taxas de vacinação em alguns lares de idosos e o aumento dos casos de coronavírus entre os residentes.

A nova lei pode entrar em vigor no mês que vem, mas Johnson disse que os Centros de Serviços Medicare e Medicaid trabalharão com lares de idosos, trabalhadores e seus sindicatos para aumentar a imunização dos funcionários antes que a lei entre em vigor.

Cerca de 1,3 milhão de pessoas trabalham em mais de 15.000 lares de idosos que participam do Medicare e do Medicaid. Segundo dados do CMS, cerca de 40% desses trabalhadores não são vacinados.

“Vimos um enorme progresso nas taxas baixas de Covid entre a população de lares de idosos e acho que estamos vendo sinais de que está começando a se inclinar na outra direção. Não queremos retroceder ”, disse Jonathan Blum, diretor adjunto do administrador do CMS.

Blum disse que os funcionários do CMS estão “confiantes de que temos autoridade legal” para implementar o novo regulamento, observando que a lei permite que o CMS tome medidas relacionadas à saúde e segurança dos residentes de asilos.

Biden começou a ficar cada vez mais musculoso em relação ao aumento das taxas de vacinação no mês passado, em meio ao platô de vacinação e à rápida disseminação da variante Delta, incluindo a exigência de que todos os funcionários federais certifiquem que foram vacinados ou testados regularmente para o vírus. Muitas empresas privadas também anunciaram requisitos semelhantes para seus funcionários.

“Estamos aqui em terreno de guerra. Estamos empenhados em garantir que estamos tomando as medidas possíveis para garantir a saúde e a segurança dos americanos e continuaremos a fazê-lo ”, disse Johnson. “Delta não está esperando, então não estamos esperando.”

Esta é uma história marcante e será atualizada.

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