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R. Kelly é acusado de extorsão e crimes sexuais em um julgamento federal

Kelly, a cantora cujo nome verdadeiro é Robert Sylvester Kelly, enfrenta várias acusações, incluindo extorsão com alegações primárias que incluem abuso sexual infantil, sequestro e tráfico sexual de mulheres e meninas. Ele não se declarou culpado de todas as acusações. Kelly já havia sido julgada em 2008 por pornografia infantil no estado de Illinois, mas foi absolvida.

As discussões iniciais começarão na quarta-feira, e o julgamento deve durar de seis a oito semanas. Na semana passada, doze jurados anônimos – sete homens e cinco mulheres – e seis suplentes foram selecionados. Eles serão os únicos membros do público a ver o julgamento pessoalmente, depois que a juíza distrital dos EUA Ann Donnelly decidiu não permitir que membros do público ou da mídia entrassem no tribunal, em parte por causa das restrições da Covid-19.

Os promotores devem apresentar o caso de que por décadas Kelly havia caçado mulheres e meninas que sonhavam em conhecer um superastro e que seus associados eram parte de um empreendimento criminoso que atraiu vítimas para a cantora, onde algumas foram abusadas sexualmente e às vezes filmaram abusos. .

Foi uma queda impressionante para o artista vencedor do Grammy de 54 anos que, após décadas de viajar pelo mundo, passou os últimos dois anos em centros federais em Illinois e Nova York, aguardando julgamento desde sua prisão em julho de 2019. Kelly também enfrenta alegações federais de pornografia infantil e obstrução no Distrito Norte de Illinois, bem como alegações estaduais de abuso sexual múltiplo.

Agora, enfrentando décadas de prisão, se for condenado pelas acusações mais graves, Kelly passou os últimos meses trocando sua equipe de advogados e tentando se preparar para o julgamento de sua vida durante a pandemia enquanto lutava contra o analfabetismo, dizem seus advogados. Os fundos da cantora foram “drenados”, disse o advogado de defesa Deveraux Cannick em uma audiência no início deste mês.

“Acreditamos que quando os fatos e as evidências forem apresentados, eles estarão a favor do Sr. Kelly”, disse o advogado Thomas Farinella à CNN.

Para os acusadores, uma experiência “aterrorizante”

Para os promotores de Kelly que viram sua absolvição em 2008, os meses anteriores ao julgamento federal de Kelly no Brooklyn foram difíceis.

Gerald Griggs, um advogado de Atlanta, representa vários promotores e suas famílias que, segundo ele, fazem parte dos casos em outros condados. Ele disse que esses acusadores, alguns dos quais ele não cita agora, temem novas tentativas de impedir Kelly e seus associados da justiça.

“Eles estão compreensivelmente nervosos, mas há muito tempo estão focados em obter justiça, então estão prontos”, disse Griggs à CNN. “Definitivamente, há o medo de permitir que as entidades façam coisas que tentem impedir a justiça. Mas temos certeza das provas e temos certeza do júri. ”

Há alegações nas mentes de alguns dos promotores de que Kelly e seus associados estavam obstruindo a justiça em torno de seu julgamento de 2008. Uma acusação federal apresentada em Illinois em 2019 contém algumas dessas acusações, incluindo a acusação de Kelly de ter um menor não identificado condenado um menor não identificado para dar falso testemunho a um júri estadual de Illinois em 2002. ela e que ela não é uma pessoa sexualmente explícita no filme. Este filme foi o ponto focal do julgamento de Kelly em 2008, e o menor acabou optando por não testemunhar na época.

Timothy e JonJelyn Savage, que afirmam que sua filha Joycelyn ainda se identifica como uma das namoradas de Kelly, são representados por Griggs, que diz que estão ligados ao caso federal de Illinois contra Kelly.

Embora não façam parte do caso Kelly de Nova York, eles ainda esperam ir ao tribunal federal do Brooklyn e ver o julgamento, embora as restrições do tribunal signifiquem que eles estarão sentados em um tribunal diferente de Kelly e não poderão ver Kelly em pessoa.

Os promotores dizem que o ex-gerente de R. Kelly pediu ameaças de arma de fogo para

“O processo que está por vir pode ser um espetáculo para muitos, mas para nós é uma oportunidade de encontrar uma solução”, disse Savages em um comunicado à CNN. “Depois de cinco anos de lutas constantes, colapsos mentais e becos sem saída para ter nossa filha de volta, é nosso dever como pais comparecer e estar presentes para outras mães e pais em circunstâncias semelhantes para não perder a esperança. Nós confiamos nos EUA. O escritório de advocacia e o judiciário serão honestos e justos com o conteúdo deste processo.

A CNN contatou a advogada Joycelyn Savage para comentar. Em um vídeo publicado pelo TMZ em 2017, ela disse: “… Estou totalmente bem. Estou feliz onde estou e estou bem. “

Para os promotores que devem testemunhar, provavelmente será uma experiência perturbadora. Moira Penza, ex-procuradora federal que obteve a condenação de Keith Raniere, líder do icônico grupo Nxivm, por acusações de extorsão e tráfico em 2019 no mesmo tribunal em que Kelly será julgada, sabe como é preparar esses sobreviventes para enfrentar e testemunhar contra seu perpetrador.

“Ainda será uma das experiências mais chocantes para qualquer pessoa que tenha sido vítima de um crime, ficar na arquibancada tem que reviver a dor do que você experimentou e então, quando acabar, literalmente ter alguém venha e tente chamá-lo de mentiroso e tente atacá-lo ”, disse Penza à CNN.

Mas, diz ele, os promotores devem ter certeza de que este caso federal é diferente do julgamento estadual no qual Kelly conseguiu obter a absolvição em 2008, depois que uma testemunha-chave se recusou a depor.

“A acusação de RICO em particular (extorsão) permite que os promotores realmente apresentem esta visão aérea por um longo tempo em um nível muito alto de quem são R. Kelly e sua empresa e que tipos de crimes eles cometeram e as formas como os cometeram crimes – é um caso completamente diferente ”, disse Penza. “Você tem muito mais evidências para emergir e ser capaz de corroborar o que as vítimas dizem.”

O que podemos ver no julgamento de R. Kelly?

Espera-se que muitas evidências sejam apresentadas na audiência, incluindo vídeos dos supostos abusos e depoimentos das vítimas e de ex-associados de Kelly. Os promotores esperam convencer os jurados de que Kelly foi a líder da criminosa “empresa” criada pessoas que atuaram como gerentes do cantor, guarda-costas, motoristas, assistentes pessoais, corredores e membros de sua comitiva.

“O objetivo da Enterprise era promover a música de R. Kelly e a marca R. Kelly, e recrutar mulheres e meninas para se envolverem em atividades sexuais ilegais com Kelly”, diz uma acusação federal no Brooklyn.

Várias alegações afirmam que Kelly abusou sexualmente de meninas menores de idade e filmou os incidentes nos anos após sua absolvição em 2008.

Os advogados de Kelly disseram em um processo de 6 de agosto que o pedido do governo por evidências adicionais com relação a atos não aceitos era uma tentativa de “acumular” uma quantidade excessiva de evidências desnecessárias.

R. Kelly foi espancado na prisão enquanto

“O governo não fez nada mais do que costurar uma série de eventos ao longo de três décadas na tentativa de criar uma miragem irrefutável de culpa em Kelly que o impediria de receber um julgamento justo”, disseram Farinell e a advogada Nicole Blank Becker.

Também existem ex-associados da Kelly – que foram presos e confessaram crimes envolvendo supostas ameaças ou assédio aos promotores de Kelly – que podem estar cooperando com o governo. Isso inclui Richard Arline, que supostamente ofereceu a uma testemunha anônima US $ 500.000 em maio de 2020 “em troca de não cooperar mais com o governo contra Kelly”. de acordo com a denúncia criminal. Arline se declarou culpado de uma acusação de suborno em fevereiro e deve ser condenado em uma data posterior. Os promotores não responderam aos pedidos de comentários sobre se ele deve ou não testemunhar no julgamento de Kelly em Nova York. O advogado de Arline não respondeu ao pedido da CNN para comentar o assunto.

“Em nenhum momento o Sr. Kelly teve algo a ver com as atividades de Arline”, disse Farinella à CNN.

Os promotores dizem que Kelly tinha regras que muitas das mulheres e meninas com quem ele fazia sexo deveriam obedecer. Alguns não podiam sair do quarto – nem mesmo ir ao banheiro ou comer – sem a permissão de Kelly. Alguns tinham que usar roupas largas quando não estavam com Kelly e não podiam olhar para os outros homens. Segundo a denúncia, muitos tiveram que chamar Kelly de “papai”.

“Se você isolar as pessoas, se não permitir que usem o banheiro sem permissão – essas são coisas que o privam completamente de qualquer agência”, disse Penza à CNN.

Mas Penza disse que para os sobreviventes do suposto abuso de Kelly, ser capaz de entrar em um tribunal federal e testemunhar contra ele poderia eventualmente dar a eles seu poder de volta.

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