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The Art of Caddying: O que o torna um bom companheiro de golfe?

Os caddies estão sempre em destaque e têm uma perspectiva única no mundo do esporte profissional de alto nível.

“Não posso superestimar a influência (de Eddie) no meu jogo.”

Francis Ouimet e seu caddie Eddie Lowery jogaram golfe em Brookline em 1913.

Há um tesouro de contos de caddies, como o infeliz responsável pelo nome do décimo buraco – chamado de América do Sul – no campo anfitrião do Women’s British Open, Carnoustie.

Diz a lenda que, quando bêbado, ele se gabou de que no dia seguinte emigrou para um continente distante para se encontrar dormindo no gramado pela manhã.

E foi assim que o buraco ganhou um nome único.

Veterano Billy Foster – O inglês que trabalhou com Gordon Brand Jr., Seve Ballesteros, Darren Clarke, Thomas Bjorn, Sergio Garcia, Lee Westwood, Tiger Woods na Copa Presidentes de 2005 e agora Matt Fitzpatrick viu quase 40 anos como caddying.

Ele se lembrou de como era essa profissão na década de 1980 – dormir uma noite em barracas, ônibus e até arbustos na rodovia francesa, viver sem celular e cartão de crédito, sem cadernos e até mesmo em pé no meio do campo de treinamento. pegando as bolas dos outros jogadores, tentando não ser atingido.

“Os objetivos mudaram um pouco”, disse a CNN Sport.

“Não havia nenhum medidor naquela época, então você tinha que chegar lá na segunda-feira e desenhar seu próprio medidor com a roda de alimentação. Só isso levou de sete a oito horas. “

Sunesson, assim como Foster, disse à CNN em 2018 que passou a usar o caddying como meio de viajar e explorar lugares.

“Não se pensava em ganhar dinheiro no jogo naquela altura”, acrescentou Foster, que disse que hoje em dia os antigos profissionais estão a considerar uma escolha de carreira.

Até o tricampeão de tênis do Grand Slam, Andy Murray, está interessado na ideia de caddying – embora, como perfeccionista, possa haver um aspecto do trabalho que pode mantê-lo acordado à noite.

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Sunesson marca com Nick Faldo durante a rodada.

Pesadelo de quinze clubes

Caddy para Clarke, ao terminar empatado em terceiro lugar no Open de 2001 no Royal Lytham & St Annes, Foster lembra que o líder da final conjunta Ian Woosnam foi punido com dois tiros por ter dois pilotos na mala, “o mais triste” Momento que ele consegue lembrar. todo o seu tempo no trabalho.

Até hoje, Foster chega a acordar várias vezes ao ano suando frio, levando ao pânico cerca de 15 clubes, um a mais do que a cota legal introduzida na década de 1930.

“Você tenta tirar o graveto, depois saem outros três, depois ficam 18 gravetos no saco, você se livra deles e saem outros cinco! Este é o pior pesadelo do caddie. “

Miles Byrne, ex-campeão do Masters caddy Woosnam, entregou a mensagem a seu chefe sentado no topo da tabela de classificação.

“Eu senti por Miles imediatamente. Este é um erro fundamental e já aconteceu várias vezes. Poderia ter sido no Aberto da França ou no Aberto da Espanha, mas estar no último grupo, liderar o Campeonato Aberto … isso é um pensamento terrível, terrível. “

Foster contou como o destino funcionou contra Woosnam e Byrne naquele domingo, desde um galês trazendo um piloto sobressalente para o campo de tiro mais cedo para ajustar seu jogo, até rumores de que ele foi jogado às pressas para o tee – parte três primeiro.

“Woosie jogou a semana toda com apenas um motorista na bolsa, um capacete. Você pode pensar que foi um sinal de que havia dois chapéus.

“Mas Woosie estava jogando no campo de tiro e seu técnico Pete Cowen disse a Woosi para acertar alguns ferros antes de poder jogar, porque é incrível que Lytham comece com par três.”

Ian Woosnam (à direita) está com seu caddie Miles Byrne enquanto explica seu erro durante a rodada final do Campeonato Aberto de 2001 em Royal Lytham e St Annes.

Assim que entraram no primeiro buraco, as últimas palavras de Cowen para Byrne foram “Não se esqueça de colocar o motorista reserva no armário” antes que tudo fosse esvaziado.

– Qual é a primeira coisa que você faz na primeira camiseta? Você está tirando o chapéu, disse Foster.

“Mas o primeiro em Lytham tem um par de três. Então Miles tem um alfinete, dá a Woosie um metro, acerta o ferro seis de novo, pedra morta, tarântula.

Agora ele está liderando o Open aos 43, esta é sua última chance e eu sei que Miles deu dois passos para fora do tee e viu dois pilotos. E ele queria ficar doente. Ele estava a cerca de 10 metros do primeiro green e disse: “Woos, você vai fazer balística.”

Em seguida, vieram as imagens de Woosnam jogando com raiva sua bengala nos arbustos, enquanto Foster diz que pularia a cerca em uma ferrovia próxima.

“Eu ficaria lá esperando o terceiro Lytham vir e arrancar minha cabeça.”

“Deve ter sido a sensação mais assustadora, você nunca vai tolerar isso, e até hoje aposto que Miles nunca teve, e não tem Woosie.”

“Eu pensei sobre isso, mas não disse”

Nem sempre é um caminho acidentado. Parcerias de longo prazo como Jim “Bones” Mackay e Phil Mickelson floresceram por 25 anos, ganhando cinco majors entre 2004 e 2013.

Ou a improvável dupla de Andy Sutton e Ben Curtis no Aberto de 2003 – a dupla se conheceu uma semana antes de o americano Curtis se tornar o primeiro homem desde Ouimet a vencer um torneio importante em sua primeira tentativa.

O três vezes campeão e vencedor da Ryder Cup 2021 da Europa, Padraig Harrington e Ronan Flood, é outra colaboração que resistiu ao teste do tempo, enquanto o americano Chad Lamsback foi reconhecido por seu conhecimento local, habilidades na língua japonesa e cabeça fria em 2021 A vencedora do Amador Amador Nacional Feminino de Augusta, Tsubasa Kajitani.

“O caddie de hoje se chama Chad, e Chad já usou um caddie para alguns japoneses”, disse o jovem de 17 anos. “É por isso que simplesmente confiamos nele.”

Mickelson abraça seu caddie Jim

Muitos jogadores contrataram familiares ou amigos como caddies desde a pandemia do coronavírus e, mesmo antes disso, Rory McIlroy trouxe seu amigo Harry Diamond em sua bolsa. Austin, irmão de Dustin Johnson, competiu nos dois títulos principais do jogador de 37 anos.

O irmão de Mickelson, Tim, estava ao lado do americano quando o homem de 51 anos se tornou o campeão principal mais velho em maio, e a irmã de Brooke Henderson, Brittany, caminhou pelos campos com o vencedor canadense.

Um ano atrás, o namorado de Sophia Popov, o jogador de golfe profissional Max Mehles, carregou uma bolsa alemã para seu memorável triunfo no AIG Women’s Open em Troon, um favor que Popov retribuiu em março, quando Mehles estava jogando no torneio de qualificação do PGA Tour Canada.

O ex-presidente da European Tour Caddies Association e proprietário do The Tour Caddies Sean Russell, que foi o caddie dos múltiplos vencedores Kenneth Ferrie e Diana Luna no Ladies ‘European Tour, bem como na Solheim Cup de 2009, disse que as regras da Covid eram um fator claro na mudança de guarda.

“Se você vai passar muito tempo com alguém, é melhor estar com um amigo”, disse CNN Sport.

“Acho que a Covid acelerou o que antes era uma tendência: ter um amigo, marido, esposa no bolso. Rory recebe muitas críticas no Twittersfer, mas você não vai ouvir um único caddie dizer que Harry é um caddie ruim – ele é muito bom Lee Westwood e Helen também, não concordo com ninguém dizendo que eles não parecem boas combinações.

“Sempre digo que você pode ensinar alguém a ser caddie, mas não pode ensiná-lo a ser seu parceiro.”

Russell tem quatro princípios fundamentais que sempre seguiu como caddie: fazer bem o básico, ser flexível, ser capaz de se dar bem com todos e ser capaz de superar problemas.

“Acho que o caddie tem a pele bem grossa, alguns mais do que outros”, disse ele.

“Quando eu era um caddie, a primeira pergunta que fiz ao jogador foi:“ O que você odeia nos caddies ou o que você odeia fazer um caddie?

Jack Nicklaus e seu caddie comemoram o 15º buraco birdie em seu caminho para a vitória do Masters de 1966.

“A resposta sempre foi diferente de coisas como os caddies dizendo” Eu pensei sobre isso, mas não disse “ou outro jogador disse que não queria que os caddies fossem muito defensivos. Por exemplo: “Se estiver a dois metros da direita do verde, vamos pegar um alfinete. Não me faça jogar à esquerda dele. ‘

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Foster tem um conselho principal: tome cuidado ao escolher um cônjuge que joga golfe.

“São 30 semanas por ano, é mais um relacionamento do que um casamento, então você tem que seguir em frente.

“A arte de transportar é ser positivo e se envolver com suas respostas. Quando um jogador fizer uma pergunta, esteja pronto para isso. Quase sei a resposta antes que ela faça uma pergunta.

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