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A legislação de hip-hop do Congresso é o mais recente gesto simbólico que não melhora a vida dos negros

Os políticos americanos adoram apoiar expressões culturais de solidariedade despreocupadas.

Em um movimento recente que pareceu em grande parte despercebido, o Senado aprovou por unanimidade uma resolução designando 11 de agosto de 2021 como o Dia da Celebração do Hip-Hop, agosto de 2021 como o Mês de Reconhecimento do Hip-Hop e novembro de 2021 como o Mês da História do Hip-Hop.
Foi um momento especial. Não, não porque o hip-hop não importa – por décadas, esse gênero tem sido um terreno fértil para os MCs colocarem a história nos bares e promoverem uma visão feminista da positividade sexual. Mas porque a resolução serviu como um lembrete de que, desde os protestos do Black Lives Matter no verão passado, não houve desenvolvimentos de política nacional que pudessem mudar radicalmente a experiência dos negros americanos.

Esta não é a primeira vez neste ano que as prioridades do Congresso parecem distorcidas.

Lembra-se de como, em junho, a lei estabelecendo 19 de junho como o Dia da Independência Nacional – para comemorar o fim da escravidão dos EUA mais de dois anos após a Proclamação de Emancipação de Abraham Lincoln – passou pelo Capitólio?

A frustração não era que junho não valesse a pena comemorar.

Como Keeanga-Yamahtta Taylor, do The New Yorker, escreveu no início deste mês: “O estabelecimento do Dia da Independência Nacional em 13 de junho é o mais próximo que temos de nossa sociedade para reconhecer o legado da escravidão como um fato da vida americana”. Essa reavaliação, acrescentou ela, “introduz a materialidade histórica em nossa compreensão das dificuldades das sociedades negras” – uma compreensão que é ainda mais importante à luz do ataque conservador em curso à teoria racial crítica e até mesmo aos fatos históricos.
Como alguns notaram, uma preocupação mais profunda era que eram gestos relativamente decorativos sozinho eles não são transformadores; eles não constituem legislação que melhoraria significativamente a vida dos negros americanos.

Regulamentos mais urgentes

Considere o tipo de legislação que você tem eu faria fazer uma diferença fundamental para os negros americanos – se os republicanos estiverem por trás disso. Para ser mais franco, todos os políticos amam gestos estratégicos, mas os republicanos de hoje relutam em ir além disso.

Em março, a Câmara dos Representantes, liderada por democratas, aprovou um projeto de lei para prevenir a má conduta policial após o assassinato de George Floyd em maio de 2020 pelo ex-policial de Minneapolis Derek Chauvin. No entanto, o projeto não tem um caminho claro no Senado 50-50 onde, para ser aprovado, precisaria do apoio de pelo menos 10 republicanos, em sua maioria alérgicos a fiscalização policial – uma instituição que, em essência, é opressão para populações marginalizadas .
Na frente dos direitos eleitorais, uma tentativa dos democratas de aprovar a Lei Para o Povo e a Lei de Promoção de Votação John Lewis que protegeria o acesso a sistemas de franquia e anulação que desproporcionalmente desfavorecem os eleitores de cor também encontrou um obstáculo. Os democratas não têm os votos necessários para quebrar a obstrução e aprovar os dois projetos de lei, e os republicanos que suprimiram a votação desde a derrota de Donald Trump nas eleições presidenciais de 2020 não têm intenção de concedê-los.
Manifestantes se reúnem na Marcha Moral Manchin e McConnell pedindo aos senadores que acabem com a obstrução legal, Washington, junho de 2021.

Aqui podemos atribuir alguma culpa aos democratas moderados, dois em particular. O senador Joe Manchin, da Virgínia Ocidental, e o senador Kyrsten Sinema, do Arizona, recusaram-se a mudar as regras do Senado para permitir que seu partido aprovasse leis importantes por maioria simples.

Em vez disso, o casal se agarrou a uma compreensão falha da história para proteger, de todas as coisas, a obstrução “, aquela conversa sobre procedimentos que ganhou um milhão de manchetes e que, apesar da cobertura implacável da mídia, a maioria dos americanos não seria capaz de explicar com competência se você tivesse isto. milhões de nossas pistolas cravadas na cabeça “, como disse Lili Loofbourow, da Slate.
Os democratas também tendem a instar seus eleitores de cor esmagadora a frustrar as manobras republicanas antidemocráticas votando com mais força nas próximas eleições. A mensagem dos democratas é uma espécie de chicote: informe aos eleitores eleitos que eles se posicionam contra a reencarnação de Jim Crow, mas não pare rapidamente de um ataque republicano massivo ao direito de voto.

Um gesto excepcionalmente cruel

Mesmo assim, os gestos simbólicos dos republicanos são extremamente cruéis. Pelo menos a maioria dos democratas tenta transformar símbolos em conteúdo, mesmo enquanto discutem questões importantes como uma moratória de despejo, e espalham suas mãos enquanto a luta pelo direito de voto se torna tensa. Enquanto isso, os republicanos endossam símbolos especificamente para que não tenham que fazer mais nada.

O interesse deles em junho pode trazer à mente a decisão tardia do ex-presidente Ronald Reagan em 1983 de fazer de Martin Luther King Jr. um feriado nacional.

“O retorno de Reagan no King’s Feast teve dois benefícios”, escreveram os historiadores Christopher Petrella e Justin Gomer para o Boston Review de 2017. “Por um lado, isso tranquilizaria os críticos de sua postura em relação aos direitos civis, mas, por outro, permitiria a Reagan se posicionar como o herdeiro do sonho do daltônico Rei … para acelerar a cruzada anti-negra que ele tinha vem travando desde 1960, agora sob o manto tentador do daltonismo.
Na presença de Coretta Scott King, o presidente Ronald Reagan assina o projeto de lei que estabelece o aniversário de Martin Luther King Jr.  feriado nacional, 2 de novembro de 1983

Em outras palavras, o apoio de Reagan era uma cortina de fumaça, uma forma de promover a mesma velha política, mas sem receber tantas críticas políticas.

Da mesma forma, a adoção pelos republicanos de hoje de coisas como vários avistamentos de hip-hop e o Dia da Independência Nacional em junho não parece ser nada mais do que um artifício político. Realmente, não há perigo em homenagear o gênero musical mais popular ou reconhecer o fim da escravidão. Para os republicanos, essas ações fornecem até mesmo uma cobertura: enquanto se alegram com a gentileza que devem ser, podem continuar seu caminho para estabelecer o governo de um partido e consolidar o poder dos conservadores brancos.

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