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Opinião: Quando foi a última vez que você pensou no Afeganistão antes desta semana?

Para centenas de afegãos – quase asfixiados em frente ao Portão Norte do Aeroporto de Cabul e segurando crianças no ar para que os fuzileiros navais os pegassem – o desrespeito pelo país e os eventos que ali se desenrolavam eram palpáveis ​​por um momento.

O programa de visto especial de imigração dos EUA para ajudar a deportar afegãos e suas famílias que trabalharam nos EUA é lento. Tão lento que em 2020 um juiz federal chamou de “torturado e insustentável”, ordenando que o governo Trump acabasse com os atrasos no processamento.

Para aqueles que se sentem confortáveis ​​no Ocidente sentados em frente às telas, respirando fundo e se perguntando por que a guerra mais longa da América terminou em tanto borbulhar, pergunte-se: quando foi a última vez que você pensou no Afeganistão? Ou, como o político falou sobre isso, ou como especialista, ele escreveu ou falou sobre isso? Para a maioria, provavelmente foi apenas nos últimos dias e semanas.

Nos últimos cinco ou seis anos, a campanha dos EUA no Afeganistão tem feito apenas o suficiente para parar o momento. Para que as negociações de paz continuem. Para manter o Taleban fora das grandes cidades usando bombas de precisão dos EUA. E para evitar uma queda rápida – cerca de 10 dias ou mais – nos braços de rebeldes como o que acabamos de testemunhar.

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Mas, no fundo, desde que Barack Obama anunciou a saída dos Estados Unidos em 2014, o relógio da paciência americana finalmente caiu para zero. Quando atingiu o fundo, não era esperado – como o presidente Joe Biden parece ter sugerido na quarta-feira – que haveria caos, como cenas de afegãos na segunda-feira tentando pular nas rodas de um avião da Força Aérea dos EUA enquanto ele taxiava na pista.

A esperança era que o público americano se cansasse de ouvir sobre duas décadas de investimentos e promessas de que o Afeganistão simplesmente ficaria em segundo plano. Na verdade, este continua sendo o único conselho de política de administração de Biden que pode funcionar.

Eles estavam errados sobre os esforços diplomáticos com o Taleban, sobre as forças de segurança afegãs detidas após a retirada das forças americanas e também sobre o ex-presidente afegão Ashraf Ghani, que fugiu do país enquanto Cabul estava cercada pelo fim de semana. Mas eles podem estar certos ao dizer que a vasta maioria dos americanos não está muito preocupada com o Afeganistão.

Funcionários de Biden relataram em abril que o pequeno número de pessoas contra a retirada – 16% de acordo com uma pesquisa de abril – significava que eles realmente poderiam sair incondicionalmente. Uma porcentagem ainda menor de americanos serviu lá nos últimos 20 anos.
O Afeganistão tem sido uma história de TV e leitores americanos de baixa visibilidade. Talvez estivesse na cabeça de Biden ao proferir um discurso rápido e desafiador durante o ciclo de notícias da tarde de segunda-feira. Em seguida, ele voou de volta para Camp David, onde passou o fim de semana de férias.
Mas mesmo após essa exposição notável de quão grande é a ponte entre o que os Estados Unidos dizem que farão e o que podem fazer, pesquisas semelhantes sugerem que apenas cerca de um terço dos americanos se opõe à retirada. Cerca de metade ainda acha que é uma boa ideia.

Do ponto de vista estratégico, não há dúvida: os Estados Unidos não poderiam tentar as mesmas meias-medidas no Afeganistão para sempre. Mas o lento programa de vistos para pessoas que arriscaram suas vidas para trabalhar com eles, os esforços diplomáticos com o Taleban e os ataques aéreos que continuaram até a queda de Cabul, tudo mostra que a América sabia onde precisava estar antes de partir. Simplesmente nunca conseguiu – ou se incomodou – em chegar lá.

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Lembrei-me da desconexão entre o Afeganistão americano e o real fora da cerca de arame quando testemunhei a evacuação do aeroporto de Cabul esta semana.

Os americanos que trabalhavam na base não faziam ideia de como era ruim fora do aeroporto para os próprios afegãos que estavam lá para tentar chegar ao asfalto e se manter seguros. Muitos ficaram presos e não conseguiram contornar os postos de controle do Taleban. Não é culpa desses fuzileiros navais – aqueles que processam possíveis evacuados – que se encontrem nesta situação. Mas foi um símbolo de como os Estados Unidos mantiveram o verdadeiro Afeganistão ao seu alcance durante anos.

Há cerca de dez anos, dirigir até a enorme Base Aérea de Bagram dos EUA, onde grande parte da presença dos EUA estava em torno de uma enorme pista, ainda era normal e seguro.

Para chegar lá, você tinha que coordenar a porta de entrada. Mas aqueles que estão fora da base – motoristas e montadores afegãos sem credenciamento – nunca foram à base para saber como é o nome do portão em homenagem aos americanos. E os americanos na base nunca saíram da base por motivos de segurança. Eles não tinham ideia do que queríamos dizer quando dizemos “estamos perto do mercado. Eu posso ver o portão. Este é o lugar? ”

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O mesmo problema continua hoje, enquanto afegãos em pânico tentam chegar ao aeroporto de Cabul.

Depois de 20 anos, um bom número de soldados no aeroporto – sem sono, bravos e sem fôlego – nunca esteve no Afeganistão antes, muito menos em Cabul.

Existem americanos, americanos, afegãos e ex-soldados da OTAN em todo o mundo tentando explicar às pessoas fora da base como encontrar as pessoas certas na base para ajudá-los. Mas é difícil. O Taleban está girando nas proximidades. Manter a segurança do aeroporto é essencial para o funcionamento dos aviões e da máquina de evacuação militar dos EUA.

Mesmo ao deixarem o Afeganistão, os Estados Unidos não têm certeza do que está acontecendo fora da rede, mas estão se submetendo totalmente a isso.

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