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Cannolo: as origens “eróticas” da pastelaria siciliana

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(CNN) – Viajar para a Sicília sem saborear um delicioso cannolo é como visitar Nápoles sem comer uma autêntica pizza. Praticamente inédito.

Estas conchas tubulares deliciosamente crocantes recheadas com ricota fresca são quase impossíveis de resistir. E depois de fazer isso, você provavelmente vai querer outro.

Embora existam versões de cannolo (ou cannoli) em todo o mundo, a única maneira de provar o verdadeiro sabor é viajar para uma ilha italiana. Em nenhum outro lugar há um substituto adequado, nem mesmo no resto da Itália.

Mas o que torna este bolo delicioso, muitas vezes repleto de frutas cristalizadas, chocolate ou pedaços de purê de pistache, tão viciante?

Moradores da cidade siciliana de Caltanissetta dizem que há um segredo muito sujo por trás de suas qualidades sedutoras.

Começos sensuais

Cannolo, uma crosta em forma de tubo feita de massa frita recheada com ricota fresca, é um dos biscoitos mais famosos da Sicília

Cannolo, uma crosta em forma de tubo feita de massa frita recheada com ricota fresca, é um dos biscoitos mais famosos da Sicília

Cathy Scola / Momento Aberto / Getty Images

Localizada no centro da Sicília, Caltanissetta é frequentemente considerada o “berço” do cannolo. Aqui o deleite delicioso é por vezes referido como “Bastão de Moisés” ou “Cajado do Rei”, em referência à sua suposta origem erótica.

Segundo a lenda, o cannolo foi feito primeiro pelas concubinas de um emir árabe para homenagear a potência sexual de seu mestre, e sua forma fálica não foi acidental.

Trancadas nas paredes vermelhas do Castelo de Pietrarossa, as mulheres teriam passado horas preparando receitas doces juntas.

“As origens deste delicioso bolo estão impregnadas de lendas e mitos, mas existem alguns elementos históricos reais que nos fazem apoiar a paternidade deste bolo”, diz Roberto Gambino, prefeito de Caltanissetta, à CNN.

“Caltanissetta foi fundada pelos árabes, e provavelmente era o harém daqui que o emir mantinha cheio de mulheres que faziam o cannolo.”

“O nome” Caltanissetta “vem do árabe” qal-at-nisa “que significa” cidade das mulheres “.

Alguns escritores latinos também mencionaram a existência de tal “cidade das mulheres”, aparentemente chamando-a de “castro feminarum”.

“Cidade das Mulheres”

Muitos consideram a cidade siciliana de Caltanissetta o berço do cannolo.

Muitos consideram a cidade siciliana de Caltanissetta o berço do cannolo.

Simoncountry / Adobe Stock

Segundo a professora e pesquisadora local Rosanna Zaffuto, Caltanissetta já foi um posto estratégico e um dos maiores centros árabes da Sicília.

Acredita-se que um dos castelos mais importantes da Sicília, o Castelo de Pietrarossa, tenha sido construído no século IX como um ponto de vista militar.

Sua localização, com vista para o rio Salso, permitiu que os conquistadores entrassem em seus navios pelo mar, diz Zaffuto. A cidade de Caltanissetta finalmente cresceu em torno do castelo.

Hoje, Pietrarossa, que significa “pedra vermelha” em italiano, é essencialmente uma ruína com um mosteiro aos seus pés.

Situado em um local tranquilo fora do centro da cidade, com vista para campos intocados com ovelhas pastando, conseguiu manter seu charme de acordo com o mito do cannolo.

A Sicília está sob domínio árabe há centenas de anos, deixando para trás uma rica herança, incluindo tradições culinárias e pratos icônicos, como os famosos bolos que se tornaram parte da cultura siciliana.

Embora existam vestígios do cannolo “original” que remonta à Roma Antiga, a receita que ainda existe hoje é de origem árabe.

Um dos mitos do bolo é que as “mulheres do castelo” tiveram a ideia de rechear o bolo com ricota para cumprimentar o namorado quando ele veio de Palermo, no norte da Sicília. Cannolo foi aparentemente considerado o deleite perfeito para ser preparado rapidamente para sua chegada.

Sua casca oca foi formada envolvendo uma massa em torno de cana-de-açúcar importada e cultivada que crescia nos campos ao redor, criando biscoitos tubulares com uma superfície áspera, crocante e brilhante, lembrando minúsculas crateras vulcânicas incendiadas.

Harém para o mosteiro?

Existem muitos mitos sobre o cannolo.  Alguns dizem que foi a primeira vez que foi feito como uma festa para um emir árabe.

Existem muitos mitos sobre o cannolo. Alguns dizem que foi a primeira vez que foi feito como uma festa para um emir árabe.

Giuseppe Greco / Moment RF / Getty Images

A dura ‘scorza’, a casca externa que permaneceu fresca por dias, foi recheada com ricota de ovelha fresca no último minuto antes de servir – como é hoje na Sicília – para que fique firme. Hoje em dia, as conchas de Cannolo são geralmente enroladas em tubos de aço e fritas em banha.

Em uma reviravolta bastante improvável, outro mito sugere que o cannolo se mudou do harém para os mosteiros próximos construídos nos anos seguintes e se tornou popular entre as freiras locais.

As freiras aparentemente o prepararam como um bolo típico para ser servido durante um carnaval quando havia caos e as leis morais cristãs eram temporariamente revisadas por meio de rituais pagãos.

A adoração de objetos fálicos e bolos era considerada uma forma de celebrar a fertilidade e a vida.

“Quando o domínio árabe terminou em 1086 com a ascensão do império normando, os árabes que viviam em Qal-at-nisa não foram expulsos nem fugiram.

“Eles se converteram ao cristianismo e se assimilaram à sociedade”, diz Zaffuto, antes de sugerir que as filhas ou descendentes do emir podem até ter feito votos religiosos.

“Os árabes e suas tradições vivem em Caltanissetta, nosso dialeto contém muitas palavras árabes como” tabbutu “que significa” caixão “, enquanto o nome do nosso bairro antigo ” saccara “é idêntico ao nome do distrito no Cairo.”

Segundo o confeiteiro local Lillo Defrai, que passou 25 anos pesquisando as origens do cannolo, “as mulheres do castelo” finalmente deram sua receita às freiras que nutriam uma longa tradição de fazer bolos.

Ele acredita firmemente que o cannolo nasceu em Caltanissetta, e as histórias lascivas em torno de suas origens são mais do que apenas um mito.

Delicadeza sublime

O confeiteiro local Lillo Defraia passou cerca de 25 anos pesquisando as origens do cannolo.

O confeiteiro local Lillo Defraia passou cerca de 25 anos pesquisando as origens do cannolo.

Alessio Abate Carlo Bolzoni

Um dos principais motivos de sua determinação é o tipo especial de farinha historicamente usado para fazer a crosta externa da massa que Defraia recriou pedindo a anciãos e agricultores que o fizessem.

“Nossos ancestrais criaram uma variedade de farinha de trigo maiorca que é macia, versátil e perfeita para fazer bolos e doces”, explica.

“Foi a primeira farinha usada para fazer cannolo que foi inicialmente recheada com ricota misturada com mel.”

Hoje, em Caltanissetta, um antigo moinho de pedra é usado para produzir farinha de maiorka.

Defraia elogia o “trabalho em equipa” de concubinas e freiras na aparente criação e polimento de uma sublime iguaria, utilizando os melhores ingredientes de uma cidade siciliana com séculos de existência.

Tem sido sugerido que as freiras melhoraram a receita original árabe adicionando uma ricota granulada e sólida ao bolo que foi vendido na ilha italiana até o século XIX.

No entanto, algumas histórias indicam que foram as freiras que inventaram o bolo primeiro. Independentemente da verdade, o cannolo continua sendo um dos doces mais amados e famosos da Sicília hoje.

Defraia faz seu próprio cannolo com uma combinação de ricota de cabra e ovelha, que garante que eles sejam mais saborosos e digeríveis ao adicionar baunilha, pedaços de abóbora, chocolate e pistache.

Ele tem muito orgulho de ter criado versões com até 180 kg antes e pretende quebrar seu próprio recorde um dia.

Para ele, o cannolo continua sendo uma festa espetacular e atemporal, com a mistura certa de sagrado e profano.

“Cannolo é a expressão máxima da nossa ‘Sicília’, um caldeirão de diferentes culturas e crenças”, acrescenta.

“É o nosso bolo para o domingo de Páscoa.”

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