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A Índia proíbe as exportações de trigo porque a onda de calor prejudica as colheitas e os preços domésticos estão subindo

O governo disse que continuará permitindo exportações apoiadas por cartas de crédito já emitidas e para países que solicitam suprimentos “para atender às suas necessidades de segurança alimentar”.

A decisão de proibir o transporte para o exterior não durou para sempre e pode ser revisada, disseram altos funcionários do governo em entrevista coletiva.

Os compradores globais contavam com entregas do segundo maior produtor de trigo do mundo, já que as exportações do Mar Negro despencaram após a invasão da Ucrânia pela Rússia em 24 de fevereiro. Antes da proibição, a Índia pretendia embarcar um recorde de 10 milhões de toneladas este ano.

Autoridades acrescentaram que não houve queda dramática na produção de trigo este ano, mas as exportações não regulamentadas levaram a preços locais mais altos.

“Não queremos que o trigo seja comercializado sem regulamentação ou agrupado”, disse BVR Subrahmanyam, secretário de Comércio, a repórteres em Nova Délhi.

Embora não seja um dos maiores exportadores de trigo do mundo, a proibição imposta pela Índia pode elevar os preços mundiais a novos patamares, dada a oferta já limitada, atingindo particularmente os consumidores pobres na Ásia e na África.

“A proibição é chocante”, disse um negociante de Mumbai com uma empresa de comércio global. “Esperávamos que as exportações diminuíssem depois de dois a três meses, mas os números da inflação parecem ter mudado a opinião do governo.”

O aumento dos preços de alimentos e energia empurrou a inflação anual no varejo da Índia para mais perto de sua alta de oito anos em abril, reforçando as expectativas de que o banco central aumentará as taxas de forma mais agressiva.

Os preços do trigo na Índia atingiram níveis recordes, em alguns mercados spot chegando a 25.000 rúpias (US$ 320) por tonelada, bem acima do preço mínimo de apoio do governo de 20.150 rúpias.

Os custos crescentes de combustível, mão de obra, transporte e embalagem também estão elevando o preço da farinha de trigo na Índia.

“Não era apenas trigo. O aumento dos preços gerais levantou preocupações com a inflação e, portanto, o governo teve que proibir as exportações de trigo”, disse outro alto funcionário do governo, que pediu para não ser substituído, pois as discussões sobre as restrições à exportação eram privadas. “É uma grande precaução para nós.”

Menos cultivo

A Índia delineou esta semana sua meta recorde de exportação para o ano fiscal que começou em 1º de abril, dizendo que enviará delegações comerciais a países como Marrocos, Tunísia, Indonésia e Filipinas para explorar maneiras de aumentar os embarques.

Em fevereiro, o governo previu produção de 111,32 milhões de toneladas, sexta safra recorde consecutiva, mas em maio baixou a previsão para 105 milhões de toneladas.

O aumento nas temperaturas em meados de março significa que a colheita pode ser de cerca de 100 milhões de toneladas ou até menos, disse um revendedor de Nova Délhi de uma trading global.

“A oferta do governo caiu mais de 50%. Os mercados spot estão recebendo entregas muito menores do que no ano passado. Tudo isso aponta para rendimentos mais baixos”, disse o revendedor.

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Aproveitando o aumento dos preços mundiais do trigo após a invasão da Ucrânia pela Rússia, a Índia exportou um recorde de 7 milhões de toneladas de trigo no ano fiscal em março, mais de 250% a mais do que no ano anterior.

“O aumento nos preços do trigo foi bastante moderado, e os preços na Índia ainda estão bem abaixo dos preços mundiais”, disse Rajesh Paharia Jain, trader de Nova Délhi.

“Os preços do trigo em algumas partes do país saltaram para o nível atual mesmo no ano passado, então a proibição de exportação é apenas uma reação reflexa.”

Apesar do declínio na produção e nas compras do governo pela estatal Food Corporation of India (FCI), a Índia pode ter embarcado pelo menos 10 milhões de toneladas de trigo neste ano fiscal, disse Jain.

Até agora, a FCI comprou pouco mais de 19 milhões de toneladas de trigo de agricultores domésticos, em comparação com o recorde de compras do ano passado de 43,34 milhões de toneladas. Ele compra grãos de agricultores locais para administrar um programa de ajuda alimentar precário.

Ao contrário dos anos anteriores, os agricultores preferiam vender seu trigo a comerciantes privados que ofereciam preços melhores do que a taxa estabelecida pelo governo.

Em abril, a Índia exportou um recorde de 1,4 milhão de toneladas de trigo, e contratos de exportação de cerca de 1,5 milhão de toneladas já foram assinados em maio.

“A proibição indiana aumentará os preços mundiais do trigo. Não há nenhum grande fornecedor no mercado agora”, disse outro revendedor.

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