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Tensões na China estão se aproximando enquanto Okinawa, no Japão, comemora 50 anos após a entrega dos EUA

Okinawa, uma cadeia de ilhas tropicais no extremo sudoeste do Japão e muito mais perto de Taiwan do que Tóquio, sofreu graves danos durante a Segunda Guerra Mundial. Dois meses de batalhas sangrentas entre as forças americanas e japonesas reivindicaram um terço de sua população. Quase 30 anos de domínio dos EUA se seguiram.

Em 15 de maio de 1972, as ilhas foram finalmente devolvidas ao Japão, vistas como um passo esperançoso em relação ao doloroso legado da guerra. Mas hoje ainda abriga a maioria das bases militares dos EUA no Japão, um acordo diabólico que garantiu empregos, mas também alimentou temores de crimes e acidentes militares.

O primeiro-ministro japonês Fumio Kishida, à esquerda, visita o campo Foster dos EUA em Okinawa em 15 de maio de 2022, o 50º aniversário do retorno da prefeitura da ilha do sul ao Japão do domínio dos EUA.
Agora, com a China se tornando cada vez mais assertiva na região do Pacífico e as tensões em torno de Taiwan – uma ilha autônoma que Pequim considera seu território apesar de nunca tê-la governado -, os habitantes de Okinawa temem que possam se encontrar de volta na linha de frente, especialmente após a invasão russa de Ucrânia.

“Estas são pequenas ilhas”, disseram manifestantes na Ilha Miyako, a mais nova base militar do Japão, recusando-se a dar seu nome.

“Construir uma base militar não os protegerá, mas os tornará um alvo de ataque.”

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O primeiro-ministro Fumio Kishida participará da cerimônia de entrega de Okinawa, e o imperador Naruhito comentará em um link de vídeo de Tóquio.

Os habitantes de Okinawa há muito relutam em arcar com o fardo excessivo de hospedar bases, e o problema ocasionalmente desencadeou protestos maciços. Dos 812 okinawanos entrevistados pela NHK pública em março, 56% disseram que se opunham fortemente às bases americanas; apenas um quarto das 1.115 pessoas fora da prefeitura disseram o mesmo.

É provável que as tensões aumentem, já que os legisladores do Partido Liberal Democrata no poder disseram que queriam um compromisso com maiores gastos com defesa, incluindo mísseis que poderiam atingir alvos em solo estrangeiro – foguetes que poderiam ser implantados em Okinawa. Este ano, o país está revisando sua estratégia de segurança nacional.

O atual governador de Okinawa, Denny Tamaki, gostaria de reduzir a pegada da base, mas os planos para remover algumas bases de Okinawa, incluindo o envio de alguns fuzileiros navais para Guam, estão progredindo lentamente.

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