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O Ocidente está unido contra a Rússia. Será que seus nervos vão aguentar quando os preços subirem?

“Eu só gostaria que você não perdesse esse sentimento de unidade”, disse ele, novamente pedindo pressão máxima sobre Moscou.

Três meses após a invasão russa da Ucrânia, líderes da Europa e dos Estados Unidos enfatizam que continuam a aderir a sanções sem precedentes na tentativa de forçar o presidente Vladimir Putin a retirar suas tropas.

“Estou muito preocupado com a forma como a recessão na Europa afetará a determinação da Europa em cumpri-la e aumentar ainda mais as sanções”, disse à CNN Business Jason Furman, professor de Harvard que anteriormente atuou como consultor econômico-chefe do presidente Barack Obama.

Arranhões já começam a aparecer na frente unida da Europa. O húngaro Viktor Orbán, ausente de Davos, levou os dissidentes a bloquear os planos da União Europeia de um embargo de petróleo à Rússia, uma tentativa de cortar a principal fonte de renda de Moscou. O objetivo de finalmente se livrar do gás russo pode ser ainda mais difícil.
Nos Estados Unidos, o presidente Joe Biden e os democratas estão sob enorme pressão para provar que eles levam a sério o combate à inflação antes das eleições de novembro, embora a maioria dos gatilhos, como tensões na cadeia de suprimentos e alta demanda do consumidor, estejam em grande parte fora de seu controle.

Isso pode complicar os esforços para continuar pressionando a Rússia, apesar dos avisos do bilionário George Soros e outros de que apaziguar Putin seria desastroso.

Participantes da sessão do painel no terceiro dia do Fórum Econômico Mundial em Davos, Suíça, 25 de maio.

Os preços dos combustíveis e dos alimentos estão subindo

Em Davos, líderes governamentais e empresariais enfatizaram que não poderiam capitular a Putin. Eles concordaram que a reação à anexação da Crimeia em 2014, bem como ao envenenamento de Sergei e Julia Skripal em Salisbury, Inglaterra, em 2018, foi muito fraca em retrospecto.

Além disso, as históricas sanções ocidentais contra a Rússia este ano podem não ser suficientes. A economia russa foi esmagada, mas se manteve melhor do que o esperado, em parte impulsionada pelas altas receitas de petróleo e gás. Isso permitiu que o banco central cortasse as taxas de juros na quinta-feira.

“Temos que parar de comprometer”, disse Eduard Heger, primeiro-ministro da Eslováquia, com emoção durante o painel de discussão. O compromisso com Putin resultou em uma “guerra agressiva”, continuou ele.

Falando aos convidados do jantar, Soros alertou que a invasão da Ucrânia pode significar o início da Terceira Guerra Mundial e disse que Putin deve ser derrotado “o mais rápido possível” se o mundo quiser preservar a civilização.

No entanto, a situação econômica pode dificultar a vida dos políticos no país. Anual A inflação entre os 19 países que utilizam o euro atingiu 7,4% em abril, um valor recorde. Nos Estados Unidos, a inflação foi de 8,3% e no Reino Unido foi de 9%.

Os custos de energia são um fator importante. Eles já estavam crescendo devido aos desequilíbrios de oferta e demanda pós-pandemia, mas foram ainda mais alimentados pelos esforços da Europa para reduzir sua dependência da energia russa.

Embargos de petróleo foram impostos por países do interior, como Hungria e República Tcheca, que dizem que levará anos para mudar para outros fornecedores ou fontes de energia. Isto é no entanto, espera-se que seja acordado nas próximas semanas.

“A situação econômica é definitivamente difícil. Não acho que afetará o consenso do petróleo”, disse Mujtaba Rahman, diretor administrativo para a Europa do Eurasia Group, uma consultoria de risco político.

No entanto, haverá consequências. As preocupações com a escassez de energia já aumentaram drasticamente os preços. Nos Estados Unidos, o preço médio do galão de gasolina comum bateu recorde de US$ 4,60 nesta quinta-feira. Na Europa, a situação é ainda pior. Os números mais recentes mostram que os motoristas do Reino Unido estão pagando US$ 8,06 por galão e US$ 8,43 por galão na Alemanha.

Ao mesmo tempo, os preços dos alimentos estão subindo à medida que a guerra interrompe a exportação de produtos essenciais, como trigo e óleo de girassol, e alguns países, como a Índia, impõem proibições de exportação para proteger o abastecimento doméstico. Em abril, os preços dos alimentos na Alemanha aumentaram 8,6% em relação ao ano anterior.

“É aqui que o impacto da guerra na Ucrânia se torna cada vez mais evidente”, disse Georg Thiel, presidente do Escritório Federal de Estatística da Alemanha, no início deste mês.

A presidente da Comissão Europeia, Ursula von der Leyen, observou esta semana que “os países frágeis e as populações vulneráveis ​​são os que mais sofrem”. Ela acrescentou que os preços do pão no Líbano subiram 70% e que os suprimentos de alimentos de Odessa, na Ucrânia, não chegaram à Somália, que está enfrentando uma seca devastadora. Protestos contra os aumentos de preços eclodiram no Peru, o que levou à derrubada do primeiro-ministro do Sri Lanka.

No entanto, mesmo na Europa e nos Estados Unidos, as famílias de baixa renda são cada vez mais forçadas a escolher entre ‘aquecer e comer’, que representam a maior parte de seus orçamentos. Economistas temem que cortes de gastos possam desencadear uma recessão, especialmente porque os bancos centrais estão aumentando as taxas de juros para tentar conter a inflação.

“Existe um risco real para muitas pessoas”, disse a diretora executiva da Oxfam International, Gabriela Bucher, à CNN Business. Ela acrescentou que mesmo no “mundo rico” existem pessoas que atualmente lutam para atender às suas necessidades básicas.

O governo britânico admitiu o problema na quinta-feira, quando anunciou um imposto emergencial de US$ 6,3 bilhões sobre as companhias de petróleo para financiar pagamentos a pessoas que lutam com contas de energia.

O futuro da solidariedade ocidental

Autoridades norte-americanas e europeias e importantes autoridades corporativas dizem que a vitória da Ucrânia é crucial. A guerra brutal e a crise humanitária devem terminar e os valores democráticos devem triunfar no que o chanceler alemão Olaf Scholz chamou de “ponto de virada” para o mundo.

“É difícil ver qualquer problema que una as pessoas no Ocidente tanto quanto este”, disse David Rubenstein, bilionário fundador do Carlyle Group, à CNN Business. “Eu não acho que o crescimento incremental que pode ser atribuído a isso em termos de inflação vai mudar a mente de alguém.”

Autoridades dos EUA também acreditam que a oposição a Putin é necessária para conter as ambições do presidente chinês Xi Jinping, que eles dizem estar monitorando de perto os desenvolvimentos.

“A dissuasão é a chave aqui”, disse o congressista americano Michael McCaul, um dos principais republicanos do Comitê de Relações Exteriores da Câmara dos Deputados. “Quando Xi olha para o que está acontecendo na Ucrânia, [he’s asking,] ‘Vale a pena?’ E temos que convencê-lo de que não é assim.

Mas equilibrar questões políticas e econômicas não será fácil. Scholz admitiu que “os políticos têm um trabalho importante a fazer” enquanto manipulam diferentes partes de seu mandato com o público.

Isso pode se tornar um problema maior no caso de uma grande escalada da Rússia, disse Rahman. Isso pode desencadear pedidos mais altos de uma proibição total do gás natural russo, que respondeu por 45% da oferta da Europa no ano passado. Ele viaja muito por gasoduto, o que dificulta encontrar alternativas.

No momento, não está na mesa, embora Scholz tenha dito que a Alemanha está trabalhando “quente” para acabar com sua dependência do gás russo o mais rápido possível. Mas se fosse assunto de uma discussão séria, seria mais difícil de vender do que qualquer coisa que o Ocidente propôs até agora.

As empresas, embora transmitam forte apoio à Ucrânia, também estão preocupadas com a crescente pressão sobre seus negócios. Herbert Diess, Presidente do Conselho Volkswagen (VLKAF)disse à CNN Business que o impacto total do aumento dos custos das commodities e da inflação não seria visto por mais seis ou 12 meses, criando um ambiente operacional “realmente difícil”.

“Devemos conseguir algo com sanções”, disse ele. “Até agora, estamos essencialmente indo de escalada em escalada e não temos escolha. Então eu acho que as sanções são, mas como vamos acabar com isso?”

Henry Kissinger, o ex-secretário de Estado dos EUA, provocou uma reação no início desta semana quando pareceu sugerir que a Ucrânia deveria concordar em entregar grande parte de Donbas e Crimeia a Putin.

“As negociações devem começar nos próximos dois meses antes de criar choques e tensões que não serão facilmente superados”, disse Kissinger. “Idealmente, a linha divisória deve ser um retorno ao status quo ante.”

Zelenskiy comparou as observações de Kissinger ao apaziguamento da Alemanha nazista em 1938.

“Não quero mais ouvir a palavra ‘tranquilizar'”, disse o presidente do Parlamento Europeu, Robert Metsola, com aplausos na quarta-feira.

No entanto, uma economia enfraquecida e uma inflação alta podem pesar sobre os políticos depois de voltarem para casa, desencadeando um alerta do secretário-geral da OTAN, Jens Stoltenberg.

“A liberdade é mais importante que o livre comércio”, disse Stoltenberg à platéia em Davos. “Proteger nossos valores é mais importante que o lucro.”

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