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Boris Johnson causou enormes danos à sua reputação. Seus colegas temem que agora isso lhes custe seu trabalho

“Tomei conhecimento de muitos exemplos de desrespeito e maus-tratos com a equipe de segurança e limpeza. Era inaceitável”, escreveu Gray.

Gray escreveu que “a alta administração no centro” da administração Johnson “deve assumir a responsabilidade” pela cultura que permite que os partidos existam.

Apesar dos detalhes sangrentos de pessoas vomitando nas paredes, brigas nos corredores de Downing Street e, em muitos casos, evidências de que as pessoas dentro do prédio sabiam que estavam fazendo algo errado, o trabalho de Johnson não está em perigo imediato.

Com as próximas eleições gerais não marcadas para 2024, e Johnson atualmente tendo uma grande maioria no parlamento, apenas seus parlamentares conservadores podem demitir o primeiro-ministro, o que de fato não é suficiente para todos os potenciais rebeldes.

A sensação de que estão presos a Johnson, cuja aprovação pessoal vem diminuindo desde o início do escândalo no ano passado, aterroriza os conservadores. Eles temem que Johnson tenha causado danos irreparáveis ​​à sua imagem aos olhos da maioria dos eleitores que finalmente viram “o que ele realmente é”, como disse um conservador sênior. Tudo o que resta é que sua reputação agora manchou o resto do partido – algo que as pesquisas e os resultados das eleições recentes sugerem que já começou.

Boris Johnson pega uma lata de cerveja em sua festa de aniversário ilegal em junho de 2020.  A polícia o multou por participar do evento.

“Desde que assumiu o cargo, sua personalidade extraordinária dominou a agenda política, o que é bom quando o público o vê como engraçado e educado”, diz um parlamentar conservador e ex-ministro. “O problema é que o país aprendeu mais sobre o que essa personalidade realmente é, mas ainda é tão grande que supera todo o resto.”

O atual ministro do governo disse à CNN que “não há dúvida de que sua imagem mudou de um Brexiter despreocupado para um mentiroso que infringiu a lei”.

Numerosos conservadores que falaram com a CNN concordaram que o dano causado à imagem de Johnson é extremamente ruim para um homem que está nos olhos do público há tanto tempo e tem um conjunto tão bem estabelecido de pontos fortes e fracos.

“Todos nós temos esse amigo que sabemos que provavelmente está fazendo coisas ruins, mas não o vemos fazendo coisas assim, então podemos fingir que não é tão ruim assim”, disse Rob Ford, professor de política da Universidade de Manchester. .

“Quando vemos evidências de quão ruins eles realmente são, não é surpreendente, mas ainda dói. Isso é o que está acontecendo com as pessoas que apoiaram Johnson. Suas piores suspeitas são confirmadas.

Falando ao Parlamento momentos após a divulgação do relatório, Johnson disse que era “humilde” e “aprendeu minha lição”, acrescentando: “Assumo total responsabilidade por tudo o que aconteceu no meu turno”.

Mas ele também reiterou alegações anteriores de que as festas só aumentaram após sua partida, e alegou estar “surpreso e desapontado” com o fato de várias festas bêbadas terem ocorrido – apesar das ocorrendo no mesmo prédio de seu próprio escritório e apartamento.

Ele sugeriu que os espaços apertados dos prédios do governo e as “horas extraordinariamente longas” de seu pessoal de resposta ao Covid-19 poderiam explicar por que vários eventos sociais ocorreram.

“Participei brevemente dessas reuniões para agradecê-los por seu serviço, que acredito ser uma das principais responsabilidades da liderança”, disse Johnson.

Por mais trivial que possa parecer, Johnson há muito tempo mantém sua imagem de amigo problemático da Grã-Bretanha. Antes disso, ele havia sido demitido por inventar uma citação e outro por supostamente namorar. Ele puxou a verdade além do reconhecimento durante o referendo do Brexit. Ele parece rude e sem remorso. O que é ótimo até que o público pare de perdoá-lo.

“Ele sempre conseguiu fugir dos estereótipos que antes eram aplicados aos líderes conservadores: ser elitista e distante. Ele de alguma forma escapou da caricatura”, diz Salma Shah, ex-assessora conservadora do governo.

“Inevitavelmente, agora que ele está na posição mais alta do país, o controle mais rígido é evidente”, disse ela. “O que prejudica o relatório do Partygate é que ele realmente desafia Boris como um personagem popular e jovial e torna esse clichê adequado para ele.”

A médio prazo, os conservadores temem que tenham mais dois anos com Johnson no poder. “Ele está ficando cada vez mais divisivo com o passar do tempo. Espero que ele tente pelo menos unir o time, mas temo que os instintos dele estejam dizendo para você cavar e bater se algo der contra ele ”, diz o backbencher sênior.

Outros apontaram para um período difícil anterior na presidência de Johnson, quando ele enviou aliados para defendê-lo nos canais de notícias, apenas para reverter a política do governo e fazê-los parecer ridículos.

“Aqueles que continuam a defendê-lo contra o Partygate, em circunstâncias cada vez mais absurdas, acabarão sendo atingidos pela mancha que ele derramou no Partido Conservador”, diz Ford.

“Se as pesquisas são confiáveis, a maioria dos eleitores agora acredita que a Downing Street de Johnson é o lugar onde eles vomitam e derramam vinho, e então o comportamento rude com faxineiros que precisam arrumar tudo é visto como um comportamento aceitável. Nenhum eurodeputado quer ficar preso a isso”, acrescenta Ford.

Boris Johnson e seu pai Stanley, fotografados em 2019.

Mais cedo, os parlamentares disseram que esperariam pelo relatório de Gray antes de decidir se iriam contra Johnson. Agora, alguns dizem que aguardarão uma investigação para determinar se Johnson mentiu ao parlamento.

O ministro do governo que falou à CNN disse acreditar que o verdadeiro momento da verdade chegará em duas eleições especiais marcadas para 23 de junho. maldito julgamento do partido para Johnson. Suspeito que neste momento alguns de nós começarão a pensar em nossos próprios lugares.

A longo prazo, as pessoas do partido vão querer uma autópsia sobre como Johnson chegou ao poder, já que suas deficiências eram amplamente conhecidas em Westminster.

Muitos conselheiros atuais e anteriores que trabalharam com Johnson em vários cargos, dentro e fora do governo, o descrevem como um homem que tem pavio curto e raramente acredita realmente que fez algo errado.

Quase todos que já trabalharam para Johnson e entrevistaram a CNN descreveram pelo menos uma ocasião em que ele atacou sua equipe júnior por colocá-lo em uma posição em que estava aberto a críticas da mídia ou de sua oposição política.

Um ex-funcionário atribui isso à obsessão de Johnson em ser amado. “Não é nenhuma grande surpresa que ele tenha sido uma figura da mídia antes”, dizem eles.

“Quando você é colunista, você pode dizer o que quiser para fazer as pessoas acharem você engraçado. Quando você administra um país e o que você faz realmente afeta as pessoas, você não pode exigir que elas amem tudo o que você faz”, acrescenta o ex-funcionário.

A observação de que a personalidade de Johnson é uma caixa de contradições não é novidade. Ele escreveu colunas referindo-se à direita conservadora como o prefeito liberal de Londres. E por muito tempo o jogo de ambos os lados funcionou.

De fato, o Partygate poderia significar o fim da produção de discos de Johnson. Pode manter o poder por um tempo; ele pode até lutar e ganhar a reeleição.

Mas há poucos que acreditam que ele pode desempenhar o papel de um estadista sério em uma pandemia global enquanto conduz uma cultura em que seus funcionários fazem festas ilegais, vomitam em escritórios e depois são rudes com as pessoas que o tiram – – e pelo menos ao mesmo tempo que são de interesse geral.

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