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Um casal americano transforma um castelo francês em um hotel boutique

(CNN) – Depois de passar vários anos com o marido reformando uma casa quase concluída na Califórnia, a última coisa que o designer gráfico Mark Goff tinha em mente era realizar outro grande projeto.

Mas sua curiosidade o dominou quando um blog sobre a restauração de um castelo em ruínas na França apareceu na tela de seu computador e começou a lê-lo com atenção.

Antes que ele percebesse, ele verificou quanto custa o castelo e com que rapidez eles poderiam se vender e se mudar para a Europa.

Enquanto alguns podem levar algum tempo para ponderar a perspectiva de comprar uma enorme propriedade negligenciada e emigrar para um país estrangeiro, o marido de Goff, engenheiro de dados de Phillip Engel, não demorou muito para convencer.

“Ele estava em uma teleconferência”, diz CNN Travel Goff. “Virei a tela e disse silenciosamente as palavras:” Você gostaria de comprar um castelo no sul da França, restaurá-lo e criar um hotel boutique ou local de entretenimento?”

Alguns segundos depois de examinar as fotos na tela de Goff, Engel fez um sinal de positivo com o polegar.

Compra histórica

Mark Goff e Phillip Engel são os orgulhosos proprietários do Château Avensac, localizado na vila francesa de Avensac.

Mark Goff e Phillip Engel são os orgulhosos proprietários do Château Avensac, localizado na vila francesa de Avensac.

Castelo Avensac

“Ele voltou para a teleconferência e eu comecei a analisar as passagens aéreas”, acrescenta Goff.

Uma vez tomada a decisão, eles tinham que terminar o trabalho em sua casa californiana, comercializá-lo, vendê-lo, encontrar a fechadura certa e se mudar para um país estrangeiro.

Antes de tomar sua decisão, o casal fez duas viagens de “descoberta” à França, onde observaram mansões francesas no mercado para ver o que estava disponível para eles.

No entanto, levaria anos para colocar seus negócios em ordem, e a pandemia de Covid-19 atrasou ainda mais seu movimento.

Goff e Engel receberam o visto no final de 2020, pouco mais de quatro anos após “o clique que mudou suas vidas” e se mudaram para o sul da França em dezembro, quando o país foi fechado.

Quando as coisas se abriram novamente, eles puderam ver as propriedades, concentrando-se em sua exploração em Gers, uma região rural no sudoeste da França.

Infelizmente, sua escolha original não foi bem sucedida, mas logo encontraram um castelo histórico na pequena vila de Avensac com menos de 50 habitantes que preenchia todos os critérios certos.

“Nós nos apaixonamos por ele”, diz Goff. “O castelo em si é incrível. A situação em que ela se encontra é incrível.”

“Senhores do Castelo”

Existem aproximadamente 48 quartos no castelo, incluindo uma sala de bilhar, biblioteca e uma espreguiçadeira.

Existem aproximadamente 48 quartos no castelo, incluindo uma sala de bilhar, biblioteca e uma espreguiçadeira.

Castelo Avensac

Depois de enviar uma oferta em março, em setembro de 2021, eles se tornaram “senhores do castelo”.

O Chateau Avensac, que abrange aproximadamente 1.200 metros quadrados com quase 3 hectares de terra, pagou a eles cerca de US$ 1,2 milhão, incluindo impostos. O ato que eles assinaram tem aproximadamente 700 anos.

Segundo Goff, os proprietários anteriores eram três irmãos que herdaram a propriedade de seu pai, um conde francês.

“Eles cresceram nesta casa, então foi muito difícil para eles se desprenderem”, explica ela.

Embora o castelo tenha sido provavelmente construído no início do século XIX, na verdade foi construído no local de um castelo mais antigo do século XIV. Tem aproximadamente 48 salas, incluindo uma sala de bilhar e uma biblioteca.

“É um tamanho razoável”, diz Goff. “Quero dizer, é enorme. Mas é gerenciável. Já vi palácios que variam de 90 a 120 quartos.”

Embora acreditem que estão em zero, Goff e Engel têm grandes planos para uma propriedade que exige muita mão de obra.

Nenhum deles tem muita experiência em hospitalidade, mas certamente não ficam sem ideias.

“Não queremos apenas fazer um hotel boutique onde as pessoas venham e passem a noite”, diz Goff. “Nosso objetivo é criar eventos onde você venha ao castelo, fique uma semana e faça coisas diferentes.

Crie uma fantasia

06 um par de corpos transformando um castelo francês

Goff e Engel planejam transformar a propriedade em um hotel boutique e espaço de entretenimento.

Castelo Avensac

“Então, coisas como cozinhar, tricotar, andar de bicicleta, fazer cruzeiros pelos canais e até mesmo escrever criativos”, acrescenta.

“Cada semana será focada em algum tipo de foco. Tudo se resume a criar essa fantasia e experiência. A fantasia é o mais importante.

Eles acreditam que a propriedade seria o local ideal para um casamento e estão ansiosos para sediar casamentos depois.

“Os americanos serão nosso alvo, é claro, porque sabemos disso”, acrescenta Goff, acrescentando que eles querem ir além de sua zona de conforto quando for a hora certa.

Embora a reforma do castelo exigirá muito trabalho, o casal diz que está determinado a preservar a essência do lugar.

“Somos pela renovação, não pela renovação”, explica Goff. “Então, cada detalhe que está lá nós mantemos.

“Isso é parte do que nos atraiu para esta propriedade. Não houve enterro nele. A configuração é simplesmente ótima. Não precisamos adicionar nada. Nós apenas recriamos o que já estava lá.”

Embora o castelo esteja “definitivamente no campo”, é relativamente fácil chegar e o Aeroporto Internacional de Toulouse-Blagnac fica a aproximadamente 45 minutos de carro.

Quando chegaram durante a pandemia e alugaram uma casa fora da vila durante o processo de compra, Goff e Engel não tiveram a chance de conhecer os moradores locais por muito tempo.

Obras de renovação a longo prazo

O casal diz que pretende fazer a maioria "trabalho básico" Eu mesmo.

Os cônjuges dizem que planejam fazer a maior parte do “trabalho principal” por conta própria.

Castelo Avensac

“A certa altura, acredito, se espalhou a notícia de que o castelo foi vendido e esses americanos estão chegando”, diz Engel.

Querendo causar uma boa impressão, eles convidaram seus novos vizinhos para comemorar o dia em que os contratos foram assinados.

“Abrimos a porta e dissemos: “Entre”. E as pessoas diziam “sério?” Dissemos para eles caminharem e se divertirem”, conta Goff.

Eles ficaram encantados quando vários moradores apareceram e começaram a explorar a área.

“Os proprietários anteriores eram muito, muito privados”, explica Engel. Então alguns deles [the villagers] viveram na aldeia toda a vida e nunca estiveram lá dentro.”

Desde então, Goff e Engel organizaram uma festa de Halloween para toda a vila e dizem que querem que os moradores se sintam incluídos no experimento do castelo.

“Claro, esta é a nossa casa”, diz Engel. “Mas, de certa forma, também pertence à comunidade.”

Mas essas não eram apenas festas e festividades para o casal, havia algo para se comunicar.

Enquanto eles planejam fazer a maior parte do “trabalho principal” do castelo, Goff e Engel trazem artesãos para cuidar da infraestrutura.

Eles falaram sobre suas aventuras de renovação em seu blog, At the Chateau, e também lançaram um canal no YouTube no qual planejam transmitir ao vivo do Chateau Avensac.

“Estamos tentando encontrar uma maneira de nos apresentar de maneira um pouco diferente no YouTube e manter as pessoas mais entretidas”, explica Goff. “Nós não queremos ficar falando cabeças.”

Um dos trabalhos em que eles se concentraram é adicionar banheiros aos quartos.

Eles estão atualmente trabalhando em seus planos com um designer de interiores e descrevem seu estilo como “tradicional com um pouco de reviravolta”.

Vida no campo

11 pares transformando um castelo francês

Mark e Phillip estão aproveitando ao máximo a vida rural na França e dizem que foram bem recebidos pelos habitantes locais.

Castelo Avensac

“Todos os banheiros são projetados para serem muito clássicos, pois o banheiro nunca existiu (quando o castelo foi construído)”, diz Goff.

Alguns dos dispositivos que eles viram são modelados nas primeiras fotos do Waldorf Astoria New York.

Goff e Engel planejam finalmente instalar ar condicionado nos quartos. No entanto, a sugestão de fazê-lo levantou uma sobrancelha em sua aldeia.

“Parece que você não precisa de ar condicionado”, diz Engel. “Eu mencionei isso para o proprietário anterior e ela apenas me deu um olhar estranho. Mas esperamos muitos americanos, e eles esperam certas coisas.

Por enquanto, eles fazem isso mantendo as persianas apenas alguns centímetros abertas durante o dia durante o verão e abrindo-as à noite, o que aparentemente é uma abordagem mais típica de morar em um castelo na França.

Embora tenham uma visão de design muito específica, Goff e Engel admitem que seu orçamento pode não exceder o que esperavam.

“O trabalho acabou sendo muito mais caro do que esperávamos”, diz Goff, explicando que ele e Engel usaram o dinheiro que sobrou da venda de sua casa na Califórnia para pagar a reforma.

“Se tivéssemos sido razoáveis, poderíamos ter comprado o castelo talvez um pouco mais barato”, acrescenta Engel.

“E então teríamos fundos suficientes para realmente fazer uma reforma adequada. Mas não somos racionais, então tivemos que seguir um caminho diferente.”

Essa “outra maneira” significava mudar vários projetos até que tivessem recursos para completá-los.

A fase da lua de mel

Goff e Engel esperam poder abrir várias salas no castelo no próximo ano.

Goff e Engel esperam poder abrir várias salas no castelo no próximo ano.

Castelo Avensac

Entre os planos que tiveram de adiar está o de transformar seu bule de vinho, uma área de armazenamento de vinho ao ar livre, em “uma enorme sala de jantar divertida com palco e iluminação de palco”.

“Será uma adição incrível. Porque assim poderemos organizar grandes coisas dentro de casa até tarde da noite sem incomodar ninguém”, observa Goffs.

Eles tiveram dificuldade em reservar alguns dos trabalhos de construção, pois os empreiteiros da área estão lotados desde a pandemia e estão ocupados demais para embarcar.

“É um grande projeto”, diz Engel. “Alguns dos elétricos vêm da década de 1930.”

Compreensivelmente, a barreira do idioma também se mostrou difícil. Embora ambos falem um pouco de francês, ter conversas completas com empreiteiros franceses provou ser bastante difícil, o que atrasou um pouco as coisas.

Mas embora o processo de renovação não tenha sido tão fácil quanto eles gostariam, o casal está confiante de que poderá abrir vários quartos no próximo ano.

“Esperamos lançar algo em 2023 para começar a gerar baixa renda, para continuar apoiando o desenvolvimento”, explica Goff. “Queremos fazer algumas manobras práticas para chegar ao chão.”

Por enquanto, Goff e Engel pegam um punhado de vida no castelo e dizem que cada dia é uma aventura para eles.

“Esta é a parte que amamos”, diz Engel. “Este [the chateau] é um pouco pegajoso, mas é suportável, e sobrevivemos ao inverno com nosso sistema de aquecimento limitado.”

Enquanto eles esperam finalmente receber os convidados no Chateau Avensac, eles estão encantados por ter o lugar para si, bem como lenta mas seguramente vendo os frutos de seu trabalho.

“É emocionante e divertido”, diz Goff. “Estamos definitivamente no palco da lua de mel.”

Correção: Uma versão anterior desta história foi deturpada na história e intitulada o número de quartos no castelo.

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