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Em Hong Kong, as memórias do massacre da Praça Tiananmen na China estão sendo apagadas

Nota do editor: Uma versão dessa história apareceu no boletim informativo “Enquanto isso na China” da CNN, atualizado três vezes por semana, explorando o que você precisa saber sobre o desenvolvimento do país e seu impacto no mundo. Assine aqui.


Hong Kong
CNN

Por décadas Era um símbolo de liberdade em terras controladas pelos chineses: todo dia 4 de junho, independentemente do clima, dezenas de milhares de pessoas desciam ao Victoria Park em Hong Kong para homenagear as vítimas do massacre da Praça da Paz Celestial em 1989.

A atmosfera seria desafiadora e sombria ao mesmo tempo. Os oradores exigiriam que o Partido Comunista Chinês fosse responsável por ordenar julgamentos militares sangrentos que custaram a vida de centenas, senão milhares, de manifestantes pró-democracia desarmados naquele dia fatídico em Pequim.

Em memória dos mortos, todos os anos às 20h o parque se transformava em um mar de velas, erguidas por pessoas que juravam nunca esquecer.

Este ano, se essas velas acenderem novamente será um teste decisivo para Hong Kong, sua liberdade e aspirações e seu relacionamento com o resto da China e o mundo.

As autoridades da China continental sempre fizeram o possível para apagar toda a memória do massacre: censurando reportagens, removendo todas as menções da Internet, prendendo e exilado, organizando protestos e mantendo parentes dos mortos sob estreita supervisão. Como resultado, gerações de chineses do continente cresceram sem saber dos eventos de 4 de junho.

Mas Hong Kong sempre teve a capacidade de lembrar. Nos anos imediatamente após o massacre, Hong Kong ainda era uma colônia britânica fora do alcance da censura chinesa. E mesmo depois que a Grã-Bretanha entregou a soberania à China em 1997, a cidade desfrutou de um status semi-autônomo que lhe permitiu continuar em vigilância.

Recentemente, no entanto, as velas no Victoria Park foram apagadas. As autoridades proibiram a vigília em 2020 e 2021, citando restrições de saúde relacionadas ao coronavírus – embora muitos habitantes de Hong Kong acreditem que foi apenas uma desculpa para interromper os protestos públicos após os protestos pró-democracia que varreram a cidade em 2019.

Um estudante pede aos soldados que voltem para casa enquanto os manifestantes continuam seu protesto no centro de Pequim em 3 de junho de 1989.

Em 2020, apesar da falta de vigilância organizada, milhares de habitantes de Hong Kong foram ao parque mesmo assim, apesar das autoridades. Mas no ano passado o governo colocou mais de 3.000 policiais de prontidão para evitar reuniões não autorizadas – e o parque permaneceu no escuro pela primeira vez em mais de três décadas.

Como Hong Kong está atualmente aliviando muitas das restrições do Covid, todos os olhos estarão nos “seis quatro” deste ano – como a data é conhecida localmente – como um barômetro não apenas da atmosfera política, mas também do apetite de Hong Kong por desobediência e governo. tolerância. objeção.

Os primeiros sinais não são bons para os vigilantes.

Críticos dizem que Hong Kong tomou um rumo autoritário desde que seus próprios protestos pró-democracia surgiram. De fato, seu próximo líder, a apenas algumas semanas do poder, foi nomeado como John Lee – que cresceu em importância como o chefe de segurança que ajudou a reprimir esses protestos.

Muitos críticos dizem que o governo de Hong Kong esticaria a credulidade se proibisse o evento novamente por causa do Covid. No entanto, isso parece ser o que a executiva-chefe cessante Carrie Lam sugeriu. No final de maio, Lam deu uma resposta ambígua à pergunta se as pessoas que se reuniram no Victoria Park em 4 de junho enfrentarão repercussões legais.

“Quando se trata de qualquer reunião, há muitos requisitos legais”, disse Lam a repórteres. “Existe uma lei nacional de segurança, há restrições ao distanciamento social e também há a questão do local… se a atividade está licenciada para ser realizada em determinado local deve ser realizada pelo proprietário do local”.

Enfatizando a objeção do governo à vigilância, a polícia de Hong Kong disse na quinta-feira que notou pessoas “promovendo, incentivando e persuadindo outras a participar de reuniões não autorizadas no Victoria Park” em 4 de junho e aconselhando o público a não participar.

A polícia citou medidas tomadas pela Covid e a portaria de ordem pública e alertou que aqueles que anunciavam ou organizavam reuniões ilegais poderiam ser processados ​​e condenados à prisão. “Disposição suficiente de policiais na área”, disse o superintendente sênior Liauw Ka Kei, acrescentando que a polícia não recebeu nenhum pedido de monumentos públicos.

Manifestantes pró-democracia cercam um caminhão cheio de tropas chinesas a caminho da Praça Tiananmen em 20 de maio de 1989.

Questionado se as pessoas poderiam ser presas por usar flores ou usar preto, a cor do protesto de Hong Kong, Liauw disse que aqueles que aparentemente incitaram outros a participar de reuniões ilegais seriam detidos e revistados, e repetidas reuniões ilegais seriam retidas até o máximo. cinco anos de prisão, enquanto os culpados de incitamento podem receber até 12 meses.

Liauw disse que a polícia também terá como alvo o incitamento online à manifestação.

Ainda não se sabe se os moradores se atreverão a desafiar o governo e aparecer no Victoria Park de qualquer maneira, mas os regulamentos de segurança nacional citados por Lama são um forte impedimento. A Diocese Católica de Hong Kong citou preocupações com a lei quando anunciou recentemente que, pela primeira vez em três décadas, suas igrejas não realizarão missas anuais na Praça da Paz Celestial.

A Lei de Segurança Nacional é uma vasta legislação que foi promulgada em Hong Kong pelo governo central da China e entrou em vigor no final de junho de 2020 – apenas algumas semanas depois que Hong Kong deu de ombros à proibição de vigilância de 2020.

Os governos central e local disseram que a lei era necessária para restaurar a ordem na cidade após protestos pró-democracia que alegaram terem sido motivados por elementos estrangeiros. Proíbe atos de secessão, atividade subversiva, terrorismo e conluio com forças estrangeiras; autoridades continuam a dizer que isso não viola a liberdade de imprensa ou a liberdade de expressão.

“Com a implementação da lei de segurança nacional, o caos cessou e a ordem foi restaurada em Hong Kong”, disse o governo de Hong Kong em 20 de maio.

Pessoas seguram velas durante a Vigília de Hong Kong em 4 de junho de 2018.

No entanto, muitos moradores de Hong Kong dizem que a lei acabou com seus sonhos de uma cidade mais livre e democrática.

Desde que a lei entrou em vigor, ativistas pró-democracia, ex-deputados e jornalistas foram presos. Dezenas de milhares de habitantes de Hong Kong fugiram da cidade, alguns fugindo da perseguição e buscando asilo no exterior.

Os organizadores da vigília na Praça da Paz Celestial foram dissolvidos e alguns deles acabaram na prisão. Entre suas supostas ofensas: atuar como “agentes estrangeiros” e incitar as pessoas a comemorar o aniversário do massacre.

Os destinos da Praça Tiananmen e Hong Kong estão interligados há muito tempo.

Mesmo antes do massacre, quando os manifestantes estudantis de Pequim usavam a praça como base para pressionar pela reforma do governo e por uma maior democracia, os moradores de Hong Kong realizaram manifestações de solidariedade. Muitos até viajaram para a capital chinesa para oferecer apoio.

E quando Pequim decidiu enviar pessoas do Exército Popular de Libertação armados com fuzis e acompanhados de tanques para limpar à força a praça de um desses protestos – que atraiu dezenas de milhares de estudantes – nas primeiras horas de 4 de junho de 1989, Hong Kong foi um dos primeiros a oferecer apoio.

Não há um número oficial de mortos sobre quantos manifestantes, a maioria estudantes, foram mortos naquele dia, mas as estimativas variam de várias centenas a milhares, com muitos mais feridos. Estima-se também que até 10.000 pessoas foram presas durante e após os protestos. pessoas. Dezenas de manifestantes foram executados.

Um homem solitário com sacolas de compras interrompe temporariamente um ataque de tanque chinês após uma repressão sangrenta com manifestantes, Pequim, 5 de junho de 1989.

Dos que escaparam, cerca de 500 foram salvos por uma rede subterrânea chamada Operação Yellow Bird, que ajudou os organizadores do contrabando e outros em risco de prisão em Hong Kong, então ainda território britânico.

No ano seguinte, a Aliança de Hong Kong para o Apoio aos Movimentos Democráticos Patrióticos da China começou a organizar a vigília anual do Victoria Park e, apesar dos temores de que Pequim pudesse encerrar o evento após sua entrega em 1997, floresceu muito depois de Hong Kong. nova encarnação como a Região Administrativa Especial da China.

De acordo com as estimativas do organizador, mais de 180.000 pessoas participaram da última vigília em 2019.

Desde esta última vigília, muito foi simbolicamente eliminado da capacidade da cidade de lembrar, protestar e lamentar o massacre em público.

Em setembro de 2021, a Aliança de Hong Kong – organizadora da vigília – decidiu dissolvê-la com base na Lei de Segurança Nacional.

Vários de seus membros foram acusados ​​de atividades subversivas sob a lei de segurança, e algumas de suas figuras-chave, incluindo ex-legisladores, foram sentenciadas a penas de prisão por reunião não autorizada.

Milhares de residentes de Hong Kong se reúnem no Victoria Park da cidade para comemorar o 31º aniversário dos julgamentos da Praça da Paz Celestial de 2020.

Após o anúncio da dissolução do grupo, Richard Tsoi, ex-vice-presidente da aliança, disse: “Acredito que o povo de Hong Kong – seja para um indivíduo ou alguma outra função – continuará a comemorar o 4 de junho como antes”.

No entanto, desde que Tsoi falou, mais memórias do que aconteceu em 4 de junho de 1989 desapareceram de vista.

Em dezembro passado, a Universidade de Hong Kong removeu seu “Pilar da Vergonha”, a icônica escultura do Memorial da Vítima da Praça da Paz Celestial que está em seu campus há mais de 20 anos. Várias outras universidades locais também removeram monumentos.

Duas crianças estão olhando

Em abril, a polêmica pintura na Praça Tiananmen estava entre várias obras com conteúdo político removidas do novo grande museu de arte M+ de Hong Kong, embora a instituição tenha dito que a remoção fazia parte de uma rotina de ‘rotação’ de arte em exibição.

E a decisão da diocese católica de não definir esta data veio apenas algumas semanas após a prisão do cardeal Joseph Zen, de 90 anos, um dos mais importantes clérigos católicos da Ásia e crítico aberto do Partido Comunista da China, juntamente com três outros democratas. ativistas.

Mesmo assim, há quem diga que continuará a se expressar de todas as formas possíveis para preservar a memória de Tiananmen.

Após a prisão do ex-líder da Aliança de Hong Kong, Chow Hang-tung, no ano passado, ela se manifestou fervorosamente no tribunal, denunciando o que disse ser “um passo no apagamento sistêmico da história, tanto do massacre da Praça da Paz Celestial quanto da história cívica de Hong Kong. . resistência.”

Mesmo enquanto o tribunal se preparava para uma sentença de 15 meses, ela permaneceu desafiadora. “Não importa qual seja a punição, continuarei a dizer o que tenho a dizer”, disse ela em um comentário postado na Internet em janeiro deste ano.

“Mesmo que a luz de velas seja uma ofensa punível, continuarei a pedir às pessoas que tomem uma posição, seja em 4 de junho deste ano ou em todo 4 de junho nos próximos anos”.

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