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Michelle Watt explora as complexidades das identidades asiático-americanas através de suas fotos surreais

Há quem fotografe e quem fotografe, parafraseando o lendário fotógrafo Ansel Adams.

Michelle Watt é definitivamente a última. Suas composições ricamente coloridas e surreais – seja ela fazendo uma capa de revista ou trabalhando em um projeto pessoal – ganham vida através de elaboradas produções envolvendo equipes de cenógrafos, estilistas e maquiadores.

Para Watt, criar essas imagens complexas é uma forma de terapia – uma maneira de processar traumas e experiências pessoais.

“Não é realmente uma inspiração, mas uma compulsão para resolver isso”, disse a CNN à CNN em uma entrevista recente. “Desconstruir isso através de encenação, narrativa e narração dessas formas simbólicas acaba em uma maneira realmente curativa de lidar com essas coisas”.

Foto da série Michelle Watt "Lua Gueixa."

Foto da série “Lunar Geisha” de Michelle Watt. Empréstimo: Michelle Watt

Sua série de retratos, Lunar Geisha, publicada na Blanc Magazine, explora a identidade das mulheres na Ásia e na América. Usando a gueixa como uma metáfora para a hipersexualidade das mulheres do leste asiático, as fotos seguem a metamorfose de uma jovem desde a infância até a adolescência até a idade adulta. Na primeira foto, a menina está alegremente esticada em um banco, com frutas e flores brancas no quadro que expressam sua inocência. À medida que a menina amadurece em uma mulher mais jovem nas fotos subsequentes, o uso de vermelhos fortes evoca a menstruação e a sexualidade.

Watt, uma sino-americana, diz que o programa explora como as mulheres do leste asiático são percebidas pela sociedade, como são forçadas a desempenhar papéis, como se tornam cúmplices desses estereótipos e como se rebelam contra eles.

Foto da série Michelle Watt "Lua Gueixa."

Foto da série “Lunar Geisha” de Michelle Watt. Empréstimo: Michelle Watt

“É complicado porque você quer interpretar o papel porque quer pertencer”, disse ela. “Mas você também não gosta muito do papel, então você realmente não quer fazer o papel. É um pouco confuso. A interdependência é um grande tópico lá.

Watt lida com essas questões e contradições em sua própria vida. Quando ela fotografa pessoas não asiáticas, ela diz que se pergunta até que ponto sua identidade racial e de gênero molda suas interações. Quando é contratada para trabalhar em projetos para clientes, ela se pergunta se chegou ao show para atender ao limite de diversidade.

“Sou contratado porque sou usado como sinal? Está tudo certo? Devo lutar contra isso?” disse Watt. “É complicado. Eu sempre sinto que estou fazendo essas perguntas.”

Foto de uma série de fotos de Michelle Watt "Expectativa," estrelado por Ami Suzuki.

Foto da série “Waiting” de Michelle Watt com Ami Suzuki no papel principal. Empréstimo: Michelle Watt

Outra série, “Waiting”, também publicada na Blanc Magazine, explora o conceito de espaços liminares. Inspirada na coleção de móveis do estúdio de design Atelier Aveus com o mesmo nome, a série coloca seu herói em salas de espera incrivelmente etéreas. Em várias fotos, a mulher está sentada ereta em uma cadeira e olha com saudade, cercada por tons suaves de verde marinho e rosa. Conforme o tempo passa, a paciência de uma mulher parece corroer e seu comportamento torna-se muito menos contido. Uma foto mostra uma mulher esticada no chão, com a cabeça apoiada no braço de uma cadeira.

“Este é sobre estar naquele espaço onde não está claro se você está preso no espaço ou se está se colocando nesse espaço – se é uma escolha estar lá”, acrescentou Watt.

Este estado intermediário ambíguo é muito familiar para Watt.

“Muitas vezes estou nesses limites em diferentes áreas da minha vida, especialmente quando se trata de identidade”, disse ela. “Não ser totalmente asiática, não totalmente americana, ou ser uma mulher que quer se apresentar e ter uma boa aparência, mas também não quer ser controlada por isso.”

Foto da série Michelle Watt "Pratos de peixe," projeto do Sony Alpha Universe.

Uma foto da série “Fish Food” de Michelle Watt, um projeto realizado em conjunto com a Sony Alpha Universe. Empréstimo: Michelle Watt

Enquanto muitos dos projetos de Watt estão imersos em um senso de gravidade, muita imprudência também pode ser encontrada aqui. “Fish Food”, a campanha do Sony Alpha Universe, cobre as cores do arco-íris e é divertida, mesmo quando se trata de explorar interdependências. Série de moda “Coma-me, beba-me”, filmada para Schön! Magazine é um banquete visual cheio de roupas e itens exuberantes, enquanto seu tema parece oscilar entre sentir-se preso no ambiente e curiosidade.
Ao criar suas obras-primas dramáticas, Watt se inspira em pinturas, cinema e visualizações arquitetônicas. (“Minha inspiração vem de tudo ao mesmo tempo”, diz ela, referindo-se a um filme de ficção científica surreal cuja exploração sutil da identidade asiática da América é semelhante ao seu próprio trabalho.)
Campanha do Ano Novo Lunar 2022 de Rémy Martin, filmada por Michelle Watt

Campanha do Ano Novo Lunar 2022 de Rémy Martin, filmada por Michelle Watt Empréstimo: Michelle Watt

Uma vez que ele tem uma visão de como a foto deve ficar, começa o trabalho meticuloso de tirar a foto. Os materiais são criados, os conjuntos são concluídos e as roupas são colocadas. Uma vez que os componentes físicos tenham sido instalados, Watt pode começar a determinar quais toques finais são necessários para dar aquela qualidade distinta e fantástica. Aqui, o espaço liminar é onde ela prospera.

“Depois de um momento de respiração, começo a ver a magia do desconhecido”, disse Watt. “É aqui que o processo de pós-produção é muito legal porque estou começando a ver coisas que não tinha visto antes. Então eu posso melhorar essas coisas que eu não poderia ter imaginado antes.”

Imagem superior: Cena da manhã da série Michelle Watt “Esperando”

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