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O rei belga reitera seu arrependimento pelo passado colonial do Congo, mas não se desculpa

Philippe se tornou o primeiro oficial belga em 2020 a lamentar a colonização, e alguns congoleses esperavam que em sua primeira visita ao Congo desde sua ascensão ao trono em 2013, ele apresentasse um pedido formal de desculpas.

“Apesar do fato de que muitos belgas investiram sinceramente, amando profundamente o Congo e seu povo, o próprio regime colonial foi baseado na exploração e dominação”, disse ele em uma sessão parlamentar conjunta na capital Kinshasa.

“Este regime foi um regime de relações desiguais, injustificado em si mesmo, marcado pelo paternalismo, discriminação e racismo”, disse.

“Isso levou a atos de violência e humilhação. Em minha primeira viagem ao Congo, aqui mesmo, na presença dos congoleses e daqueles que ainda sofrem, desejo reconhecer meu mais profundo pesar por essas feridas passadas”.

O presidente do Congo, Felix Tshisekedi, e muitos políticos saudaram com entusiasmo a visita de Philippe. Muitos partidários do partido no poder agitavam bandeiras belgas e uma faixa pendurada no parlamento proclamava “História Comum”.

No entanto, muitos congoleses podem ter ficado desapontados com a falta de um pedido de desculpas.

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De acordo com algumas estimativas, assassinatos, fome e doenças mataram até 10 milhões de congoleses em apenas 23 anos de domínio belga de 1885 a 1960, quando o rei Leopoldo II governou o Estado Livre do Congo como um feudo pessoal.

Aldeias que excederam os limites de coleta de borracha foram notoriamente forçadas a entregar mãos decepadas.

– Nos deixaram isolados, abandonados. Eles saquearam todos os nossos recursos e hoje você está convidando o rei belga novamente? disse Junior Bombi, vendedor no mercado central de Kinshasa.

Antoine Roger Lokongo, professor da Universidade Joseph Kasa-Vubu, no sudoeste do Congo, disse antes do discurso que estaria esperando para ver se Philippe se desculparia formalmente.

“O simples arrependimento que você expressou não é suficiente”, disse Lokongo.

Máscara tradicional

Philippe chegou terça-feira com sua esposa, a rainha Matilda e o primeiro-ministro Alexander De Croo para uma visita de uma semana.

Tshisekedi disse em uma curta entrevista coletiva na quarta-feira com De Croo que estava se concentrando em fortalecer a cooperação com a Bélgica para atrair investimentos e melhorar os cuidados de saúde e a educação no Congo.

As relações se deterioraram sob o governo do antecessor de Tshisekedi, Joseph Kabila, que foi criticado por Bruxelas por suprimir a oposição e estender seu governo para além dos limites legais.

“Não pensamos no passado, que é o passado que não deve ser reconsiderado, mas precisamos olhar para o futuro”, disse Tshisekedi.

Alguns moradores de Kinshasa disseram esperar que a visita traga investimentos e um novo foco no conflito no leste do país.

“Na minha opinião, devemos começar a ter boas relações congolesas-belgas novamente, como antes”, disse Antoine Mubidiki. “Apesar do que os belgas nos fizeram durante a colonização, estamos prontos para perdoar.”

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Philippe também ofereceu a tradicional máscara Souk ao Museu Nacional do Congo como um “empréstimo indefinido”. A máscara está guardada há décadas pelo Museu Real Belga da África Central.

“Estou aqui para lhe devolver este trabalho único, para que os congoleses possam descobri-lo e admirá-lo”, disse.

A Bélgica tradicionalmente fala pouco sobre o colonialismo, e o tema não é amplamente ensinado nas escolas belgas.

Mas nos últimos anos, os primórdios dos assentamentos históricos apareceram. Durante os protestos antirracistas desencadeados em 2020 pela polícia que matou George Floyd nos Estados Unidos, os manifestantes atacaram estátuas do rei Leopoldo II.

Pouco tempo depois, o Parlamento belga criou uma comissão para investigar a história. Ele publicará seu relatório final este ano.

Este mês, a Bélgica também entregará um dente à sua família que provavelmente é o único remanescente do primeiro primeiro-ministro do Congo, Patrice Lumumba. O governo belga assumiu a responsabilidade parcial em 2002 pela morte de Lumumba em 1961.

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