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China e Camboja começam a construir uma base naval em Ream para mostrar contas “de ferro”

O lançamento de um projeto na Base Naval de Ream que, segundo autoridades cambojanas, usaria um subsídio da China para reformar o porto. ocorre em meio a temores ocidentais de que Pequim esteja procurando um posto militar no Golfo da Tailândia.

O ministro da Defesa do Camboja, Tea Banh, rejeitou tais alegações, enfatizando na cerimônia que o projeto estava de acordo com a constituição do Camboja, que proíbe bases militares estrangeiras em seu território, e que o país do Sudeste Asiático está aberto à ajuda ao desenvolvimento de outros países.

“Precisamos melhorar nossa base para proteger nossa nação, território e soberania”, disse Tea Banh, descrevendo o projeto como “modernização” que inclui obras de construção e renovação de doca seca, cais e rampa de lançamento, segundo a Agence Kampuchea Presse (AKP).

A modernização da base “não visa terceiros e promoverá uma cooperação prática ainda mais estreita entre as duas forças armadas”, disse o embaixador chinês Wang Wentian durante o lançamento da pedra fundamental.

“Como um forte pilar da parceria de ferro, a cooperação militar entre a China e o Camboja é do interesse fundamental de nossas duas nações e duas nações”, disse o AKP.

O papel da China na base naval de Ream, que está estrategicamente localizada perto do extremo sul do Camboja e perto do Mar da China Meridional, atraiu a atenção de Washington nos últimos anos, pois está monitorando os sinais do alcance militar de Pequim.

De acordo com o Departamento de Estado dos EUA, durante uma reunião com o vice-primeiro-ministro e ministro das Relações Exteriores do Camboja, Prak Sokhonn, no mês passado, durante uma reunião com o vice-primeiro-ministro e ministro das Relações Exteriores do Camboja, Prak Sokhonn, no mês passado, ela reiterou as preocupações dos EUA sobre a “presença militar e construção de instalações” no mês passado.

Tanto Phnom Penh quanto Pequim – que fortaleceram os laços econômicos e diplomáticos nos últimos anos – descartaram firmemente essas preocupações, rejeitando nesta semana um relatório de que a China está construindo sua própria instalação marítima em uma base naval em Ream.

As negações vieram depois que o Washington Post informou na segunda-feira, citando autoridades ocidentais anônimas, que a China estava construindo secretamente uma instalação naval na parte norte da base para uso exclusivo de suas tropas.

Pessoal naval cambojano na Base Naval Ream na província de Preah Sihanouk, Camboja, em 2019.

Em uma coletiva de imprensa na terça-feira, o porta-voz do Ministério das Relações Exteriores da China, Zhao Lijian, chamou as alegações de “ato típico de assédio” dos Estados Unidos.

“Os EUA ignoraram a postura do Camboja ao fazer repetidamente especulações maliciosas, atacar e caluniar o Camboja e até ameaçar e pressionar o Camboja”, disse Zhao.

De acordo com o AKP, Prak Sokhonn também rejeitou “acusações infundadas” na terça-feira em uma entrevista por telefone com a ministra das Relações Exteriores da Austrália, Penny Wong.

Acrescentou que a renovação da base serviu “apenas para fortalecer a capacidade da marinha do país para proteger a integridade marítima e combater o crime”.

O primeiro-ministro australiano Anthony Albanese chamou o relatório de “preocupante” durante sua visita à Indonésia na terça-feira.

“Estamos cientes das atividades de Pequim em Ream há algum tempo e incentivamos Pequim a ser transparente sobre suas intenções e garantir que suas ações apoiem a segurança e a estabilidade regionais”, disse ele a repórteres, acrescentando que o governo cambojano “garantiu consistentemente” a Canberra que nenhuma tropa estrangeira não terá acesso exclusivo à base Ream.

O comportamento agressivo da China no Mar da China Meridional nos últimos anos, bem como sua crescente marinha e política externa assertiva, levantaram preocupações entre os líderes ocidentais de que Pequim possa tentar trazer segurança e outros acordos com governos estrangeiros para uma presença militar estrangeira.

Atualmente, o exército chinês tem apenas uma base estrangeira, em Djibuti.

Pequim enfatiza que suas parcerias internacionais visam o desenvolvimento conjunto, mas ao mesmo tempo critica a rede global de bases militares de Washington.

Um editorial do tablóide nacionalista estatal Global Times na quinta-feira disse que um “rumor recorrente” sobre uma base naval chinesa no Camboja foi exposto várias vezes.

No entanto, acrescentou que “se um dia, pela necessidade de proteger os interesses nacionais e assumir responsabilidades e obrigações internacionais, a China decidir construir novas bases de abastecimento externo, será excessivo”.

“Os Estados Unidos não têm o direito de apontar dedos e interferir na cooperação legítima e mutuamente benéfica entre outros países”, escreveu o editorial.

Relatórios adicionais do escritório da CNN em Pequim, Martin Goillandeau e Hannah Ritchie.

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