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Napalm Girl aos 50 anos: a história de uma imagem que define a Guerra do Vietnã

Cenário Oscar Holanda, CNN

Em Snape, olhamos para o poder de uma única foto enquanto narramos as histórias de como as imagens contemporâneas e históricas foram criadas.

A imagem assustadora de crianças fugindo do ataque mortal com napalm tornou-se uma imagem definidora não apenas da Guerra do Vietnã, mas do século 20. Fumaça escura ondulando atrás deles, os rostos dos jovens personagens mostram uma mistura de terror, dor e confusão. Soldados da 25ª Divisão do Exército do Vietnã do Sul os seguem impotentes.

Uma foto tirada fora da vila de Trang Bang em 8 de junho de 1972 capturou o trauma e a violência indiscriminada de um conflito que, segundo algumas estimativas, matou um milhão ou mais de civis. Embora oficialmente intitulada “Terror of War”, a foto é mais conhecida pelo apelido dado a uma menina de 9 anos nua e gravemente queimada no centro: “Napalm Girl”.

A menina, desde que foi identificada como Phan Thi Kim Phuc, acabou sobrevivendo aos ferimentos. Isso se deve em parte ao fotógrafo da Associated Press Nick Ut, que ajudou as crianças depois que sua foto icônica foi tirada. Cinquenta anos depois daquele dia fatídico, o casal ainda mantém contato regular e usa sua história para espalhar a palavra de paz.

“Eu nunca vou esquecer aquele momento”, disse Phuc em uma entrevista em vídeo de Toronto, onde ela mora atualmente.

Sua aldeia de infância, Trang Bang, a menos de 80 quilômetros a noroeste de Saigon (agora cidade de Ho Chi Minh), foi ocupada por forças comunistas do norte do país. De acordo com relatos do New York Times na época, o exército sul-vietnamita passou três dias tentando expulsá-los e reabrir uma rodovia próxima. Naquela manhã, a Força Aérea do Sul despachou aviões a hélice Skyraider para lançar napalm – uma substância que causa queimaduras graves e atinge alvos – nas posições inimigas.

Phuc e sua família se refugiaram com outros civis e soldados sul-vietnamitas em um templo budista. Ouvindo acima do avião de seu próprio exército, os soldados pediram que todos fugissem, temendo o ataque. Tragicamente, o grupo foi confundido com um inimigo.

“Virei a cabeça e vi os aviões e vi quatro bombas caindo”, disse Phuc. “Então, de repente, havia fogo em todos os lugares e minhas roupas foram queimadas pelo fogo. Neste ponto, eu não conseguia ver ninguém ao meu redor, apenas fogo.

“Ainda me lembro do que estava pensando”, acrescentou. “Eu pensei:“ Oh meu Deus, eu me queimei, vou ficar feia, e as pessoas vão me ver de forma diferente. Mas eu estava com tanto medo.”

Outra foto de Ut daquele dia mostra uma avó vietnamita carregando um neto gravemente queimado.

Outra foto de Ut daquele dia mostra uma avó vietnamita carregando um neto gravemente queimado. Empréstimo: Nick Ut/AP

Phuc arrancou os restos de suas roupas e correu pela Rota 1. O fotógrafo vietnamita Ut, então com 21 anos, era um dos poucos jornalistas alinhados fora da vila que esperava mais conflito naquele dia.

“Eu vi Kim correndo e ela (ela gritou em vietnamita)» Muito quente! Muito quente!», disse ele em uma entrevista em vídeo de Los Angeles. “Quando tirei uma foto dela, vi que seu corpo estava tão queimado que quis ajudá-la imediatamente. Coloquei todo o meu equipamento fotográfico na estrada e inundei o corpo dela com água.”

Ut então colocou as crianças feridas em sua van e as levou para um hospital próximo por 30 minutos. Mas ao chegar, o hospital lhe disse que não havia espaço e que ele teria que levá-los para Saigon.

“Eu disse: “Se ele dirigir mais uma hora (sem tratamento), ele vai morrer”, lembrou, acrescentando que inicialmente temia que Phuc já tivesse morrido em seu veículo enquanto dirigia.

Ut acabou convencendo os médicos a admiti-los apresentando seu passe de imprensa e dizendo-lhes que a imagem das crianças seria publicada em jornais de todo o mundo no dia seguinte. (Em uma entrevista à Vanity Fair em 2015, ele lembrou cuidadosamente suas palavras ao hospital: “Se um deles morrer, você terá problemas”.)

Visto em todo o mundo

Do hospital, Ut foi ao escritório da Associated Press em Saigon para revelar as fotos. Suas fotos contavam a maior parte da história do dia: uma bomba interceptada no ar sob o Skyraider, fumaça preta espessa subindo de Trang Bang, uma vítima sendo transportada em uma maca improvisada. Uma imagem menos conhecida mostra as equipes de TV e soldados sul-vietnamitas reunidos em torno de Phuc, cuja pele em suas costas e braços está queimada pela geleia inflamável que fez do napalm uma arma tão controversa.

Mas o fotógrafo soube imediatamente que uma imagem se destacava das demais.

“Quando voltei ao meu escritório, (técnico de câmara escura) e todos que viram esta foto imediatamente me disseram que era muito forte e que a foto ganharia o Pulitzer.”

Eles estavam certos: em 1973, Ut recebeu o Prêmio Pulitzer por seus spots fotográficos. Sua imagem também foi reconhecida como a foto do ano na imprensa mundial depois de aparecer nas primeiras páginas de mais de 20 importantes jornais americanos.
Foto do arquivo do fotógrafo da Associated Press Nick Ut em 8 de junho de 1972 de Skyraider lançando uma bomba de napalm na vila de Trang Bang.

Foto do arquivo do fotógrafo da Associated Press Nick Ut em 8 de junho de 1972 de Skyraider lançando uma bomba de napalm na vila de Trang Bang. Empréstimo: Nick Ut/AP

Não há evidências para apoiar a afirmação apócrifa de que Napalm Girl apressou o fim da Guerra do Vietnã, que durou até 1975 e quando os comunistas finalmente assumiram o controle do sul do país apoiado pelos EUA. Nem parece ter tido um grande impacto sobre o público americano, que se voltou contra o envolvimento americano no conflito já no final da década de 1960 (a presença militar dos EUA no Vietnã do Sul foi quase completamente retirada depois de quase duas décadas antes de Ut capturar seu imagem). ). ). No entanto, a foto se tornou um símbolo de humor anti-guerra.
Sua descrição dos horrores do napalm foi tão pungente que Richard Nixon perguntou em particular se era uma “correção”. Nas imagens da Casa Branca divulgadas décadas depois, o presidente dos EUA especulou que a foto foi exibida – uma acusação que Uta disse que o deixou “tão chateado”.

Enquanto isso, Phuc passou 14 meses em hospitais se recuperando de ferimentos. Dois de seus primos foram mortos durante o bombardeio. Mas ela tentou se afastar do ataque – e da imagem que foi vista em todo o mundo.

“Quando criança, eu ficava muito envergonhada, para ser honesta”, disse ela. “Não gostei nada dessa foto. Por que ele tirou uma foto minha? Eu nunca quis vê-lo.”

Ela sonhava em se tornar médica, mas o governo comunista do Vietnã rapidamente a removeu da faculdade de medicina para usá-la em campanhas de propaganda. Ela se lembra de jornalistas vindos do exterior para ouvir sua história, mas ela lutou com a atenção.

“Isso realmente afetou minha vida privada”, disse ela, dizendo que às vezes queria “desaparecer”.

“Eu não podia ir à escola. Não consegui realizar meus sonhos. Eu odiei um pouco de qualquer maneira.”

Um símbolo de esperança

Foi somente depois que o Canadá concedeu asilo político a Phuc em 1992 que ela se sentiu inspirada a usar sua tragédia pessoal para um bem maior. Ela escreveu um livro sobre suas experiências e fundou a Kim Foundation International, uma instituição de caridade que ajuda crianças da guerra. Ela foi nomeada Embaixadora da Boa Vontade da ONU em 1997 e faz discursos ao redor do mundo sobre sua história de vida e o poder do perdão.

No mês passado, ela e Ut – a quem ela ainda chama carinhosamente de “tio” – entregaram uma cópia da foto ao Papa Francisco na Basílica de São Pedro. Peter.

“Percebi: “Uau, essa foto se tornou um presente poderoso para mim – posso (usá-la) trabalhar pela paz porque essa foto não me deixará ir”, disse ela.

“Agora posso olhar para trás e aceitar… Sou muito grato por (Ut) poder registrar este momento da história e registrar o horror de uma guerra que pode mudar o mundo inteiro. E esse momento mudou minha atitude e minha crença de que posso manter meu sonho vivo para ajudar os outros”.

Nick Ut e Kim Phuc se fotografaram juntos no mês passado em Milão, Itália.

Nick Ut e Kim Phuc se fotografaram juntos no mês passado em Milão, Itália. Empréstimo: Pier Marco Tacca / Getty Images Europe / Getty Images

Após anos de cirurgia e terapia, Phuc continua sofrendo com as queimaduras que sofreu naquele dia. Recentemente, ela passou por tratamentos a laser nos EUA, embora esteja com dores constantes devido aos ferimentos.

Mas agora, com dois filhos, Phuc credita sua fé cristã por ajudar a “avançar”.

“Agora, 50 anos depois, sou muito grato e não sou mais vítima da guerra. Sou uma sobrevivente e tenho a oportunidade de trabalhar pela paz”.

Ut, que agora está aposentado, continua acreditando no poder da fotografia de conflito. Referindo-se à guerra na Ucrânia, ele disse que a disciplina era “apenas importante agora, como é no Vietnã”. E enquanto os leitores de hoje são bombardeados com imagens de uma variedade de fontes, o efeito cumulativo pode ser tão significativo quanto fotos únicas e icônicas de jornais de gerações passadas, disse ele.

“Quando eu estava tirando fotos no Vietnã, as coisas eram muito mais lentas e não tínhamos redes sociais”, disse ele. “Agora você tem toneladas de fotos, mas elas são tão imediatas – quando se trata de dizer a verdade e apresentá-la ao mundo – que também são incrivelmente poderosas”.

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