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Confissões de uma comissária de bordo dos anos 1980

(CNN) – “Eu cresci na era do jato”, diz Ann Hood, uma romancista americana e autora de best-sellers do New York Times cujo último livro, Fly Girl, relembra seus anos de aventura como comissária de bordo da TWA. apenas no final da idade de ouro das viagens aéreas.

Quando criança, crescendo na Virgínia, ela testemunhou o primeiro voo de um Boeing 707 – que inaugurou a era das viagens a jato de passageiros – e assistiu à construção do Aeroporto Dulles.

Aos 11 anos, depois de voltar para sua cidade natal, Rhode Island, com sua família, ela leu um livro de 1964 chamado “Como se tornar um comissário de bordo de uma companhia aérea” e tomou uma decisão.

“Embora fosse sexista como o inferno, fiquei tentado porque era sobre um trabalho que permitia que você visse o mundo, e pensei que poderia funcionar.”

Quando ela se formou em 1978, Hood começou a enviar pedidos de emprego para as companhias aéreas. “Acho que 1978 foi realmente interessante porque muitas das mulheres com quem fui para a faculdade tinham um pé em velhas ideias e estereótipos e o outro no futuro. Foi um momento um pouco confuso para as mulheres jovens.”

“Servo” é um termo recém-criado, uma mudança neutra em termos de gênero de “anfitriãs” e “comissários de bordo”, e a desregulamentação das companhias aéreas estava ao virar da esquina, pronta para agitar as coisas.

Mas, na maioria das vezes, o vôo ainda era glamouroso e sofisticado, e as comissárias ainda eram “enfeites bonitos e sensuais”, como disse Hood, embora já estivessem lutando pelos direitos das mulheres e contra a discriminação.

O estereótipo de comissários de bordo de minissaia flertando com passageiros do sexo masculino, popularizado por livros como “Coffee, Tea or Me?”, Continuação. Bain, diretor de relações públicas da American Airlines.

Limites de peso

Alguns dos piores requisitos para o emprego como comissário de bordo – como restrições de idade e desemprego em caso de casamento ou parto – já foram suspensos, mas outros permanecem.

Talvez o mais chocante tenha sido o fato de as mulheres terem que manter o peso que tinham no momento do emprego.

“Todas as companhias aéreas enviaram um gráfico com sua inscrição que incluía sua altura e peso máximo e, se você estivesse fora dessa faixa, eles nem o entrevistariam”, diz Hood. “Mas depois de contratar, pelo menos na TWA, você não conseguia atingir esse peso máximo. Você tinha que ficar com seu peso de emprego, que no meu caso era cerca de £ 15 a menos do que meu limite máximo de emprego.

“Meu colega de quarto foi expulso por isso. A coisa realmente horrível sobre isso, além do que fez com as mulheres, é que essa restrição não foi levantada até os anos 90.”

Hood foi um dos 560 comissários de bordo de 14.000 candidatos contratados em 1978 pela TWA, uma grande transportadora então adquirida pela American Airlines em 2001.

O trabalho começou com vários dias de treinamento intensivo em Kansas City, onde os comissários de bordo aprenderam tudo, desde nomes de peças de aviões até procedimentos médicos de emergência, bem como os protocolos de segurança de sete aeronaves diferentes. O Queen of Heaven, um Boeing 747, estava na lista.

“Foi um pouco assustador porque era tão grande – e as escadas, a escada em espiral que levava à primeira classe, você tinha que subir e descer muito”, diz Hood. “Fiquei pensando: não tropece. Eventualmente, eu me acostumei.”

Escultura de Chateaubriand

O avião favorito de Hood era o Lockheed L-1-11 TriStar.

O avião favorito de Hood era o Lockheed L-1-11 TriStar.

Christopher Deahr / Moment Editorial / Flickr Vision / Getty Images

Ela diz que seu avião favorito para trabalhar era o Lockheed L-1011 TriStar. “Somente a Eastern Airlines e a TWA voaram no país. Era um avião widebody muito acessível e funcional, com um belo conjunto de dois assentos de cada lado e quatro assentos no centro para que todos pudessem descer facilmente. Ninguém estava descontente com este avião.”

Ela diz que voar ainda era glamouroso naquela época.

“As pessoas se vestiram para voar e se lembraram bem da comida. Isso é realmente diferente de hoje. Só posso compará-lo a ficar em um bom hotel ou talvez em um navio de cruzeiro. Nada era feito de plástico e o ônibus era super legal”, diz Hood, que se lembra de usar seu uniforme desenhado por Ralph Lauren e um chateaubriand escultural, preparado para degustar os passageiros de primeira classe que também tinham como opção o caviar russo e bisque de lagosta para sua casa. Pérignon.

Não eram apenas rosas. Fumar a bordo era comum e era um pesadelo para os comissários de bordo.

“Se você fosse em uma viagem de cinco dias, o que não era incomum, você tinha que levar um uniforme completo separado porque cheiraria a fumaça”, diz Hood. “Nossa, fiquei feliz quando acabou. As primeiras filas de cada seção foram declaradas não-fumantes, mas o avião inteiro estava cheio de fumaça porque você não conseguia impedir que ele andasse para trás, isso era ridículo”.

E o clube Mile High? “Não era incomum em vôos internacionais ver um homem entrar no banheiro e um minuto depois seu companheiro da poltrona se juntar a ele, mais ou menos”, diz Hood. “Não aconteceu em todos os voos, mas você já viu.

“Os voos internacionais geralmente não eram tão cheios quanto agora, então naquelas seções intermediárias dos cinco assentos do 747 você podia ver a dupla levantando os braços, pegando o cobertor e desaparecendo embaixo dele. Eu não posso dizer o que eles estavam fazendo, mas parecia suspeito.

Quanto aos passageiros paquerando ou convidando comissários de bordo, também era comum. “Eu namorei passageiros, mas foi principalmente catastrófico. Nunca foi o que eu imaginei. Mas em 1982, encontrei um cara voando de São Francisco para Nova York. Ele sentou-se no 47F – e eu namorei com ele por cinco anos.”

Trabalho de fortalecimento

Hood deixou o emprego em 1986 para se concentrar na carreira de escritora.

Hood deixou o emprego em 1986 para se concentrar na carreira de escritora.

Anne Hood

Hood viu muitas coisas bizarras para ela a bordo. “A coisa mais estranha seria de longe a mulher de primeira classe que parecia estar amamentando seu gato. Quer dizer, não posso dizer que realmente aconteceu, mas ela tinha um gato no peito.

“E então o cara que voou até o fim de cueca apertada, camisa elegante e gravata, porque não queria amassar as calças para uma entrevista de emprego. Ou o cara no 747 em Frankfurt que andava de bicicleta no corredor, ele revela.

Dito isso, às vezes entrava na rotina e nem todo voo era um delicioso conjunto de aventura e esplendor.

“Eu diria que o trabalho foi 80% divertido e 20% chato. Em alguns voos, principalmente aqueles que não estavam muito cheios, havia muito tempo para preencher. Você só pode dar às pessoas tanta comida e tanta bebida, e eu faço tantos filmes. Eu fiz o trabalho divertido. Eu adorava conversar com as pessoas. Eu adorava aquela sensação. Ainda amo voar”, diz Hood.

Ela diz que foi realmente possível visitar e conhecer as cidades para onde viajou. “Às vezes, sua parada era muito curta ou você estava simplesmente cansado, mas na maioria das vezes a cidade estava bem do lado de fora. Usei muito em voos internacionais.”

Ela deixou seu emprego para se concentrar em sua carreira de escritora em 1986, e então as coisas mudaram. A desregulamentação, que removeu o controle federal de tudo, de pedágios a rotas, entrou totalmente em vigor, mudando o voo para sempre.

Os aviões lotaram com mais assentos e os vagões não eram tão divertidos, mas voar também foi democratizado e acessível a uma parcela muito maior do público.

Hood diz que está orgulhosa de sua carreira no ar.

Os comissários de bordo são a força. Eles são fortemente sindicalizados. Eles são independentes. Eles tomam todas as decisões na cabine. Eles têm que resolver problemas. Eles estão lá para emergências. Não conheça nada nem ninguém e encontre o seu caminho.

“É um trabalho muito empoderador, mas sexista ao mesmo tempo. Por si só, é tão contraditório quanto a época em que comecei”, diz.

No entanto, ela o recomenda como uma opção de carreira.

“Eu tinha 21 anos quando fui contratada e isso me deu confiança, compostura e a capacidade de pensar por conta própria”, acrescenta ela. “Assumir o comando deste avião e, uma vez que eu estiver fora, caminhar até a cidade e me sentir completamente em casa – ou pelo menos descobrir como me sentir em casa nele.

“Não sei se deveria ser o trabalho da vida de alguém – se eles querem que seja assim, ótimo. Mas acho que alguns anos trabalhando como comissária de bordo podem mudar sua vida.”

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