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As cidades dos EUA perdem 36 milhões de árvores a cada ano. Veja por que isso é importante e como você pode pará-lo

Se seguirmos esse caminho, “as cidades ficarão mais quentes, mais poluídas e geralmente mais prejudiciais à saúde para seus habitantes”, disse David Nowak, cientista sênior do Serviço Florestal dos Estados Unidos e co-autor do estudo.

Nowak diz que há muitos motivos pelos quais nosso dossel está caindo, incluindo furacões, tornados, incêndios, insetos e doenças. Mas a única razão pela qual os humanos podem controlar a perda de árvores é o crescimento inteligente.

“Vemos como a cobertura das árvores é substituída por uma cobertura impermeável, o que significa que quando olhamos as fotos, o que estava lá agora é substituído por um estacionamento ou prédio”, disse Nowak.

Mais de 80% da população dos EUA vive em áreas urbanas, e a maioria dos americanos vive em regiões florestais ao longo das costas leste e oeste, diz Nowak.

“Cada vez que construímos uma estrada, construímos um prédio e cortamos uma árvore ou adicionamos uma árvore, isso não afeta apenas este lado, mas também a região.”

O estudo determinou o valor da perda de árvores com base no papel das árvores na remoção de poluentes do ar e economia de energia.

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O valor perdido foi de US $ 96 milhões por ano.

Listas Nowak 10 benefícios das árvores para a sociedade:

Redução de calor: As árvores fornecem sombra para casas, prédios de escritórios, parques e estradas, resfriando a temperatura da superfície. Eles também absorvem e evaporam a água, resfriando o ar ao redor. “Basta caminhar sob a sombra de uma árvore em um dia quente. Você não pode tirá-lo da grama ”, disse Nowak. De acordo com um estudo recente do Proceedings of the National Academy of Sciences, para obter o benefício total em termos de temperatura, a cobertura das copas das árvores deve ultrapassar 40% da área a ser resfriada. “Um único quarteirão da cidade teria que ser quase coberto pela metade com uma rede verde de galhos e folhas”, escreveram os autores.

Redução da poluição do ar: As árvores absorvem carbono e removem poluentes da atmosfera.

Redução das emissões de energia: De acordo com a pesquisa de Nowak, as árvores reduzem os custos de energia em US $ 4 bilhões por ano. “Sombreamento dessas árvores em prédios reduz os custos de ar condicionado. Remova essas árvores; agora seus prédios estão esquentando, você usa mais ar-condicionado e queima mais combustível das usinas, então a poluição e as emissões estão aumentando. ”

Melhorar a qualidade da água: As árvores atuam como filtros de água, absorvendo a água suja da superfície e absorvendo nitrogênio e fósforo no solo.

Limitação de inundação: As árvores reduzem as inundações absorvendo água e reduzindo o escoamento para os riachos.

Redução de ruído: As árvores podem refletir o som, uma das razões pelas quais você as verá ao longo de rodovias, cercas e entre estradas e bairros. Eles também podem adicionar sons pelo chilrear dos pássaros e pelo vento soprando nas folhas, sons que mostraram benefícios psicológicos.

Proteção UV: As árvores absorvem 96% da radiação ultravioleta, diz Nowak.

Estética aprimorada: Pergunte a qualquer agente imobiliário, arquiteto ou urbanista: as árvores e a cobertura foliar aumentam a aparência e o valor de qualquer propriedade.
Melhorar a saúde humana: Muitos estudos encontraram ligações entre a exposição à natureza e uma melhor saúde mental e física. Como resultado desta pesquisa, alguns hospitais adicionaram vistas de árvores e plantações para os pacientes. Os médicos até recomendam caminhadas na natureza para crianças e famílias devido às evidências de que a exposição à natureza reduz a pressão arterial e os hormônios do estresse. E a pesquisa relacionou morar perto de espaços verdes com taxas de mortalidade mais baixas.

Habitat de vida selvagem: Os pássaros dependem das árvores para abrigo, alimento e nidificação. As florestas ao redor do mundo fornecem uma grande variedade de vida animal.

Planejamento sob as árvores

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Nowak diz que as árvores também têm desvantagens, como alergia ao pólen ou grandes galhos que caem durante uma tempestade, “e as pessoas não gostam de varrer as folhas”. Mas, diz ele, existem maneiras pelas quais as cidades e condados podem gerenciar as árvores para ajudar as comunidades a prosperar. “Você não pode simplesmente dizer:” Não teremos florestas. ” Podemos muito bem administrar e trabalhar com árvores.

“Você não quer uma árvore no meio de um campo de beisebol. É muito difícil praticar esportes se você tiver árvores na estrada. Ou árvores no meio de rodovias. ”

Nowak diz que podemos projetar e gerenciar a copa de uma árvore em nossas cidades para “afetar o ar, afetar a água e afetar nosso bem-estar”.

As florestas urbanas precisam especialmente de nossa ajuda para substituir as árvores caídas. Ao contrário das áreas rurais, é muito difícil para as árvores se recomporem em um ambiente urbano com tanto pavimento e asfalto.

“Muitas de nossas árvores nativas não conseguem encontrar um local para derrubar as bolotas para que possam se regenerar”, explica Greg Levine, co-diretor executivo da Trees Atlanta.

“Então a comunidade tem que entrar e realmente plantar uma árvore, porque as áreas simplesmente não são mais naturais”.

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O trabalho não termina quando as mudas criam raízes. Organizações como a Trees Atlanta e seus voluntários planejam a maior parte do ano cuidar dessas árvores jovens até que estejam maduras o suficiente para prosperar por conta própria.

“Tentamos podar as árvores por 10 anos para garantir que tenham uma boa estrutura saudável. acrescenta Levine. “Também adicionamos cobertura morta ao redor das árvores para ajudar a manter o solo úmido para que a árvore não seque. Precisamos ter muita paciência plantando árvores ao redor da calçada, garantindo que estejam à altura do desafio. ”

Como você pode ajudar a parar de perder árvores

Proteja o que você tem: Nowak diz que o primeiro passo é cuidar das árvores de sua propriedade. “Achamos que estamos pagando pela nossa casa, então temos que mantê-la. Mas porque não pagamos pela natureza, não precisamos. E não é necessariamente verdade.

Apare os galhos mortos de suas árvores: Se eles forem pequenos o suficiente, faça você mesmo ou contrate uma empresa. “O risco de galhos danificando sua casa é muito menor quando você precisa cuidar de árvores”, disse Nowak.

Observe onde suas árvores podem estar com problemas: Muitas vezes você pode observar quando algo está errado, como quando os galhos perdem as folhas e quebram, ou quando os fungos crescem na base ou nas árvores. Você também pode contratar um arboricultor ou especialista em copa para avaliar a condição de suas árvores anualmente. Ou você pode entrar em contato com o escritório de extensão agrícola local para obter aconselhamento.

Não remova árvores velhas, a menos que seja necessário: Em vez disso, tente etapas menores, como excluir uma ramificação. “Essas árvores grandes demoram muito: 50 a 100 anos. E quando eles estão assentados, eles podem viver muito tempo. Mas tirar uma árvore grande e dizer “vamos replantar” não garante que as árvores pequenas o façam, e vai demorar muito para crescer.

Deixe as árvores crescerem em sua propriedade: Embora a estética de cada pessoa seja diferente, é uma maneira barata de obter jardins mais frios e reduzir as contas de energia. É também uma abordagem econômica para controle de inundação e ruído.

Nowak diz que ri quando seus vizinhos se perguntam por que não há mais árvores em sua propriedade, porque “eu ouço pessoas dirigindo cortadores de grama”. As sementes caídas precisam de uma chance para se aninhar, e o corte contínuo impede isso. Se você não gosta de onde sua muda cresce, você pode desenterrá-la e plantar ou uma nova árvore onde quiser.

Aprenda sobre árvores e envolva-se: Muitas cidades têm leis de árvores para proteger árvores muito antigas e significativas. Você pode se envolver participando das reuniões do conselho municipal. Você também pode ajudar sua cidade a plantar árvores juntando-se a grupos locais sem fins lucrativos.

Seja voluntário ou faça uma doação para organizações de plantio de árvores e pesquisa:

Christopher Dawson da CNN contribuiu para esta história.

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