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A ascensão do mar transforma as montanhas de Miami em uma mansão quente

Em Miami, hoje em dia, tudo se resume a subir, subir, subir.

Embora alguns modelos científicos prevejam que o derretimento do gelo polar levará suficientemente ao aumento do nível do mar de pelo menos 10 pés no sul da Flórida até 2100, apenas uns modestos 12 centímetros tornariam 15% de Miami inabitável e uma proporção significativa dessas propriedades à beira-mar estão entre os mais valiosos da América.

Mesmo agora, à medida que mais e mais “marés reais” rompem o calcário poroso da Flórida, empurrando peixes por canais e ruas, os residentes estão se tornando cada vez mais conscientes de que sua cidade foi construída sobre saliências ondulantes, cumes e desfiladeiros de um fundo do mar petrificado.

“A água simplesmente volta para os mesmos lugares que costumava fluir séculos atrás”, diz Sam Purkis, diretor de Ciências da Terra da Universidade de Miami. “A ironia é que o que aconteceu 125.000 anos atrás ditará o que acontecerá com sua casa agora.”

O movimento instável entre os quarteirões da cidade pode significar a diferença entre a sobrevivência e a fuga, e o custo crescente das alturas está produzindo uma mudança perceptível na atividade social e nos orçamentos da cidade.

Em Pinecrest, o artista Xavier Cortada instalou murais mostrando quantos metros acima do nível do mar estão os cruzamentos.

Os vizinhos em Pinecrest formaram a primeira Associação de Proprietários de Casas Subaquáticas da América (completa com marcas subaquáticas) e nomearam um cientista marinho como presidente.

Miami Beach está gastando milhões para elevar estradas, melhorar bombas e mudar os códigos de construção para que os residentes possam elevar suas mansões um metro e meio.

Mas em bairros de imigrantes da classe trabalhadora como Little Haiti, o aumento do nível do mar está morrendo na luta diária, ano após ano, e a maioria não tinha ideia de que estava morando um metro mais alto do que os ricos de Miami. De praia.

Eles descobriram quando os desenvolvedores começaram a ligar, de todos os lugares.

“Eles ligaram da China, Venezuela. Eles vieram aqui com malas de dinheiro! ” diz Marleine Bastien, organizadora da comunidade e residente de longa data. “Costumávamos pensar que o charme do Little Haiti era estar perto do centro da cidade, dos dois aeroportos e perto da praia. Sem nosso conhecimento, é porque estamos em uma altitude mais elevada. “

Apontando para uma fileira de lojas vazias, ele lista os nomes de uma dúzia de pequenos empresários que afirma terem sido forçados pelo aumento dos aluguéis, e lista outros que, segundo ele, aceitaram inadvertidamente negócios baratos sem entender a crise imobiliária de Miami.

“Se você vende sua casa em Little Haiti, pensa que está fazendo um grande negócio após a venda e então percebe: ‘Oh, não posso comprar em nenhum outro lugar’.

Marleine Bastien, ao centro, protesta com moradores e ativistas contra os planos de Magic City.

Depois que seu centro comunitário e escola diurna foram avaliados em três edifícios diferentes, ela percebeu os planos de construir a extensa propriedade de $ 1 bilhão de Magic City nos arredores de Little Haiti, com um calçadão, lojas de varejo de luxo, arranha-céus e imaginado por um consórcio de investidores locais, incluindo o fundador do Cirque du Soleil.

Os desenvolvedores de Magic City insistem que escolheram o site com base na localização, não na altura.

A vista do avião no centro de Miami e South Beach mostra as antigas construções do oceano.

Eles prometeram manter a alma de Little Haiti e dar à comunidade US $ 31 milhões para moradias populares e outros programas, mas Bastien não ficou satisfeito. “Este é um plano para acabar com o Pequeno Haiti”, diz ele. “Porque é o único lugar onde a imigração e a gentrificação do clima colidem.”

Ela lutou com o desenvolvimento com todos os manifestantes e sinais manuscritos que conseguiu coletar, mas após um debate que durou até 1h, os comissários aprovaram a licença com uma votação de 3 a 0 no final de junho.

“A área que ocupamos era inteiramente industrial”, diz Max Sklar, vice-presidente da Plaza Equity Partners e membro da equipe de desenvolvimento. “Não havia uma economia realmente próspera em torno desses armazéns ou dos terrenos vazios. Portanto, nosso objetivo é criar essa economia.

Podemos agradar a todos? Não 100%, não é viável. Não é realista. Mas nós os ouvimos. ”

Ele reitera sua promessa de doar US $ 6 milhões para a comunidade de confiança Little Haiti antes mesmo que o terreno seja cortado e, como um sinal de que atendeu a pelo menos um pedido, ele admite que o complexo agora será chamado de Magic City Little Haiti.

Mas enquanto Bastien lamenta o fracasso, sua vizinha e co-organizadora Leonie Hermantin dá as boas-vindas ao investimento e espera o melhor. “Mesmo que Magic City não viesse hoje, o ritmo de gentrificação é tão rápido que nosso povo não conseguirá comprar casas aqui de qualquer maneira”, diz ele, balançando a cabeça resignadamente. Magic City não é um governo. A política de habitação a preços acessíveis deve vir do governo. “

Uma mulher usa um guarda-chuva para fazer sombra enquanto caminha em um dia quente em Miami.

“(A gentrificação do clima) é algo que estamos monitorando muito de perto”, disse o prefeito de Miami, Francis Suarez. “Mas ainda não vimos nenhuma evidência direta disso.”

Suarez é um raro republicano que defende apaixonadamente planos de mitigação e ajudou a defender o título de US $ 400 milhões do Miami Forever aprovado pelos eleitores para financiar esforços para proteger a cidade do alto mar devastador e de tempestades mais severas.

O prefeito de Miami, Francis Suarez, optou por um plano de combate aos efeitos da crise climática.

“Na verdade, criamos um fundo de sustentabilidade para as pessoas em nossa primeira parcela do Miami Forever para reformar suas casas para que possam ficar em suas propriedades em vez de vendê-las”, diz ele.

Mas esse fundo é de US $ 15 milhões relativamente pequenos, o que não é suficiente para conter a crise imobiliária que se acumula com cada onda de calor e furacão em uma cidade onde mais de um quarto da população vive abaixo da linha da pobreza.

O que está acontecendo em Little Haiti pode ser apenas um exemplo do “apartheid climático” que a ONU alertou, onde um abismo será criado entre os ricos que podem se proteger dos efeitos das mudanças climáticas e os pobres que ficarão para trás . .

Philip Alston, o Relator Especial da ONU sobre Pobreza Extrema e Direitos Humanos, disse que já havia evidências de que a crise climática estava afetando ricos e pobres de maneiras diferentes.

E ele ressaltou que os mais feridos são provavelmente os menos responsáveis. “Perversamente, embora as pessoas em situação de pobreza sejam responsáveis ​​por apenas uma fração das emissões globais, elas suportarão o fardo da mudança climática e terão a menor capacidade de se defender”, escreveu Alston no mês passado.

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