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Mudanças climáticas: como pessoas ricas podem ajudar a salvar o planeta

Quanto mais coisas você possui e quanto mais viaja, mais combustíveis fósseis são queimados e mais gases de efeito estufa são emitidos na atmosfera.

Voar, comprar produtos de luxo, manter mansões aquecidas e dirigir supercarros têm uma pegada de carbono.

No entanto, alguns argumentam que os ricos podem fazer o máximo para ajudar a resolver a crise climática. Veja como eles podem fazer a diferença.

Gaste com sabedoria

As decisões de compra dos ricos significam muito mais para a luta contra as mudanças climáticas do que as decisões da maioria das pessoas.

Ilona Otto e seus colegas do Instituto Potsdam para Pesquisa de Impacto Climático estimaram que uma típica família “super-rica” ​​de duas pessoas (que eles definiram como tendo ativos líquidos superiores a US $ 1 milhão, excluindo sua casa principal) tem uma pegada de carbono de 129 toneladas de CO2 por ano. Isso é cerca de 65 toneladas de CO2 por pessoa por ano, mais de 10 vezes a média global.

Otto observou que, como o tamanho da amostra do estudo era pequeno, os números são ilustrativos. “Provavelmente nossa estimativa é ainda mais baixa do que as emissões reais de milionários”, disse ela.

“Quando se trata de suas próprias escolhas de estilo de vida, os ricos podem fazer a diferença”, disse Otto. “Por exemplo, colocar painéis solares nos telhados de suas casas. Eles também podem comprar carros elétricos e, de preferência, devem evitar voar. “

No estudo, as viagens aéreas foram responsáveis ​​por mais da metade da pegada de um casal muito rico.

Os arquitetos alemães de Aktivhaus afirmam que esta casa gera duas vezes mais energia do que consome.
Leitura: Mudanças climáticas: você conhece o básico?

Os ricos também têm mais flexibilidade para fazer mudanças.

“Um consumidor de alta renda provavelmente tem acesso e pode comprar produtos mais ecológicos ou de agricultores locais”, disse Tom Bailey, que contribuiu para um novo relatório que destaca o consumo em cidades de alta renda.

“As cidades e as pessoas de alta renda também têm recursos para experimentar novos produtos, serviços e soluções”, explicou, acrescentando que têm a capacidade de criar um mercado para produtos mais sustentáveis.

Privação

Além de escolher em que gastar seu dinheiro, os ricos podem escolher em quais setores vão investir – ou não.

A Oxfam estima que, na lista da Forbes, o número de bilionários com interesses comerciais no setor de combustíveis fósseis aumentou de 54 em 2010 para 88 em 2015, e suas fortunas aumentaram de mais de $ 200 bilhões para mais de $ 300 bilhões.
O vapor sobe de uma usina a carvão na Alemanha.

No entanto, há uma tendência em que investidores ricos vendem suas participações em setores prejudiciais ao clima, conhecida como desinvestimento.

Mais de 1.100 organizações e 59.000 indivíduos com ativos totais de US $ 8,8 trilhões se comprometeram a eliminar os combustíveis fósseis por meio do movimento online DivestInvest.
Entre eles está o ator de Hollywood Leonardo DiCaprio, que assinou um compromisso em nome de si mesmo e de sua fundação ambiental, bem como um grupo de 22 pessoas ricas da Holanda que prometeram remover sua fortuna pessoal dos 200 principais produtores de petróleo, gás e carvão mercados. empresas.
Ver: Por que as mudanças climáticas preocupam as maiores empresas do mundo

“Você não está investindo em carvão, não está investindo em petróleo, não está investindo em gás, também em algumas montadoras que fazem carros normais, ou na aviação, então você administra o fluxo de caixa”, disse Otto.

E quando descartado, pouco pode ir longe. “Fizemos algumas simulações que mostram que, com um movimento de desinvestimento, você não precisa que todos saiam”, disse Otto. “Se uma minoria de investidores desinvestir, os investidores restantes não investirão nesses ativos de combustíveis fósseis porque temerão perder dinheiro … mesmo que não tenham preocupações ambientais.”

Riqueza significa poder

Pessoas ricas não são apenas tomadores de decisões econômicas, mas também podem ter influência política. Eles podem financiar partidos políticos e campanhas e ter acesso aos legisladores.

Há mais CO2 na atmosfera hoje do que em qualquer momento desde a evolução humana

Otto argumentou que os ricos podem usar seu poder político para desencadear mudanças positivas na política climática.

“Essas pessoas com as emissões mais altas têm a maior capacidade de mudar alguma coisa”, disse Otto. “Há tantas pesquisas sobre os pobres, os efeitos das mudanças climáticas sobre os pobres … os ODS e assim por diante. Mas quando se trata de ação, sustentabilidade e transformação, não há nada que os pobres possam fazer porque estão preocupados com a sobrevivência.

“Mas educado, rico e super-rico – esse é um caso completamente diferente. Eles têm dinheiro e meios para operar e também têm redes sociais ”, explica.

Pesquisa de clima financeiro

Os ricos também podem apoiar pesquisas climáticas. Em 2015, o fundador da Microsoft, Bill Gates, comprometeu US $ 2 bilhões de sua fortuna para financiar pesquisa e desenvolvimento de energia limpa.

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Em maio, um grupo de cientistas escreveu para 100 instituições de caridade e famílias ricas do Reino Unido, pedindo um “aumento extraordinário” no financiamento para questões ambientais e climáticas.

“Nós imploramos que você considere urgentemente um investimento substancial para evitar mais catástrofes ambientais – seja por meio de investimento pessoal ou filantropia”, diz a carta.

Os ricos têm muitos incentivos para exigir ações climáticas: um relatório recente da ONU alertou que atrasar a política climática custaria às maiores empresas do mundo US $ 1,2 trilhão nos próximos 15 anos.

Papéis a seguir

Os super-ricos também podem influenciar a pegada de carbono de outras pessoas.

“O status elevado em nossas sociedades continua associado a uma alta riqueza material”, disse Otto. “É uma aspiração de se tornar o mais rico possível e seguir o estilo de vida das pessoas que você deseja ser.”

As viagens aéreas, por exemplo, não são mais apenas um prazer para os super-ricos. Este ano, a companhia aérea de baixo custo Ryanair foi a única usina elétrica sem carbono entre os dez maiores emissores da Europa.

A Ryanair é um dos maiores emissores de gases com efeito de estufa da UE, de acordo com dados da UE.  As classificações incluem usinas de energia, fábricas e aviação.
“Como sociedade, precisamos buscar novas maneiras de viver uma vida ‘rica’, independente da riqueza material”, disse Stephanie Moser, da Universidade de Berna, na Suíça, que descobriu que a pegada de carbono de uma pessoa é melhor indicada por sua renda do que suas crenças sobre a proteção ambiental. .

“Precisamos redefinir a riqueza em nossas sociedades para levar uma” vida boa “sem grandes emissões de gases de efeito estufa, disse ela.

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