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A história “Querida: uma história fotográfica de homens apaixonados”

Roteiro Oscar Holland, CNN

Quando Hugh Nini e Neal Treadwell encontraram uma velha fotografia em uma loja de antiguidades em Dallas, Texas, eles viram algo de si mesmos nela.

Tirada por volta de 1920, mostra dois homens em frente a uma casa, posando em um abraço amoroso em um momento em que ser gay não era apenas visto com desdém, mas também totalmente ilegal.

“Isso nos representou, então compramos uma foto, levamos para casa e a mantivemos em nossas mesas por seis ou nove meses”, lembra Treadwell em uma entrevista por telefone da casa do casal em Nova York. “Foi uma descoberta aleatória e nunca pensamos que encontraríamos outra.”

No entanto, nas últimas duas décadas, o casal descobriu muito mais – na verdade, pesquisando em leilões, lojas de antiguidades e mercados de pulgas, eles acumularam um arquivo de quase 3.000 fotos de homens apaixonados.

Capturado em meados do século XIX e logo após a Segunda Guerra Mundial, rodado em cinco continentes, contém retratos e fotos espontâneas de casais deitados na cama, fazendo piquenique na grama e posando ao lado de carros. Nini e Treadwell podem não saber em que circunstâncias as fotos foram tiradas, mas acreditam que a linguagem corporal dos personagens e o olhar mútuo são, sem dúvida, a expressão de amantes românticos.

Agora eles publicaram mais de 300 fotos no livro “Amando: Uma História Fotográfica dos Homens Apaixonados, 1850-1950”. Juntos, eles oferecem percepções íntimas da vida romântica que provavelmente permaneceriam ocultas.

“Este livro é a primeira vez que essas pessoas, esses casais, podem falar por si mesmos”, disse Nini. “Eles não podiam fazer isso quando estavam vivos, mas podem fazer agora e acho que é muito poderoso.”

A pintura é considerada uma data da virada dos séculos XIX e XX.  O casamento do mesmo sexo foi legalizado nos Estados Unidos mais de 100 anos depois.

A pintura é considerada da virada dos séculos XIX e XX. O casamento do mesmo sexo foi legalizado nos Estados Unidos mais de 100 anos depois. Empréstimo: Cortesia de Nini-Treadwell Collection / 5 edições continentais

Considerando que muitas das fotos datam de uma época em que tirar, revelar ou armazenar essas fotos pode representar uma ameaça significativa à sua segurança pessoal – e até mesmo à liberdade – as fotos também mostram atos individuais de coragem, acrescentou.

“Esses casais fizeram algo muito arriscado porque realmente se preocupavam um com o outro. Eles comemoraram seus sentimentos com essas fotos e depois tiveram que escondê-los para sempre ”, disse ele.

Amor proibido

As fotos mostram jovens casais que só podiam sonhar com a liberdade concedida a Nini e Treadwell que se casaram não oficialmente em 1992 (e legalmente 14 anos depois, depois que Massachusetts se tornou o primeiro estado dos EUA a permitir o casamento do mesmo sexo).

Suas coleções, no entanto, incluem exemplos históricos de troca de alianças por homens e participação em cerimônias de casamento informais. Em uma pintura, provavelmente da virada do século 20, você pode ver um jovem casal segurando uma placa que diz “Não casado, mas disposto a ser”.

As imagens mostram não só a evolução de atitudes, estilos de cabelo e moda ao longo das décadas, mas também o desenvolvimento da fotografia como meio. As imagens mais antigas da coleção foram tiradas usando as primeiras formas de uma câmera e incluem ambrótipos que foram feitos em vidro e daguerreótipos que apareceram em placas de metal.

Além dos retratos em pose, o acervo traz fotos de casais deitados na cama em piqueniques.

Além dos retratos em pose, o acervo traz fotos de casais deitados na cama em piqueniques. Empréstimo: Cortesia de Nini-Treadwell Collection / 5 edições continentais

O arquivo viaja para a criação da fotografia em papel, e depois para cabines fotográficas, que, como várias tomadas em imagens espelhadas, dispensavam a confiança do fotógrafo.

E embora Nini e Treadwell não saibam quase nada sobre seus temas, eles sabem ainda menos sobre onde as fotos físicas estiveram por décadas.

“Algumas fotos têm vincos, então podem ter sido dobradas e colocadas em uma carteira, enquanto outras ficam intactas quando colocadas em um livro ou guardadas em uma gaveta”, disse Treadwell.

“É incrível para nós que nos perguntamos como foi essa viagem – não só para o casal, mas também para a fotografia transferida. Os amigos compartilharam? Sua família a estava comemorando? Como foi parar em nossas mãos? ”

Acredita-se que a foto sem data tenha sido tirada nos EUA.

Acredita-se que a foto sem data tenha sido tirada nos EUA. Empréstimo: Cortesia de Nini-Treadwell Collection / 5 edições continentais

Portanto, cabe ao espectador imaginar as histórias por trás de cada foto. E a amplitude de reações positivas à coleção é um testemunho da universalidade do amor, disseram ambos.

“É muito edificante e gratificante saber que isso é importante e que vai desde pessoas com 18 ou 20 anos até avós que olham (fotos) porque seus netos são gays. Ou são as pessoas mais velhas, alegres ou simples – toda uma gama ”, disse Treadwell.

“A mensagem do nosso livro não é sobre sexualidade”, acrescentou Nini. “Nossa posição é que o amor não tem sexualidade – é universal.”

Para amar: uma história fotográfica de homens apaixonados, 1850-1950”, Publicado pelas edições 5 continentes, já está disponível.

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