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Pilotar um carro esporte com asas

Tampa, Flórida (CNN) – Quando se trata de pilotar um avião, não tenho experiência.

Na verdade, nunca pensei em tentar.

No entanto, enquanto sobrevoamos Tampa Bay, Flórida, em uma bela manhã de novembro, estou entusiasticamente assumindo o controle do ICON A5, um veículo anfíbio de dois lugares que parece um carro esporte, manobra como um jet ski e é tão intuitivo que o A empresa diz que mesmo um iniciante pode aprender a usá-lo voar em menos de 30 horas.

Com 23 pés de comprimento e pesando 1.510 libras, é conhecido como um avião esportivo leve marinho.

Projetado para ajudá-lo a se concentrar na liberdade de voar sem ter que se preocupar com a resposta imprevisível da aeronave, não há nada parecido no mercado hoje.

Agora que estou no controle, todo o meu corpo fica tenso por uns bons cinco minutos. Estou realmente pronto para pilotar esta máquina novinha em folha sozinho? Não tenho certeza.

No entanto, estou confortado pelo fato de que o A5 foi construído especialmente para pessoas como eu e foi projetado para dirigir como um carro.

Além disso, o fato de que o CEO e fundador da Icon, Kirk Hawkins, está sentado ao meu lado na cabine do piloto também não atrapalha. Ele pode assumir o controle a qualquer momento.

Bom até agora.

Navegamos suavemente pelo ar a uma altitude de cerca de 1.000 pés e nos sentimos confortáveis ​​o suficiente para podermos apreciar a vista. O belo parque Fort De Soto não decepciona.

As curvas das sonolentas dunas de areia branca são cercadas por águas que lembram o Caribe.

Igualmente impressionante é a ponte Sunshine Skyway com uma série de cabos longos.

A adrenalina ainda está correndo. E como a maioria das experiências surreais, está cada vez melhor.

Para começar, no meu lado esquerdo está outro ICON A5 que é emocionante por si só. Estamos voando em formação e meu trabalho é imitar seus movimentos. Você pode pensar que isso seria intimidante, mas não é.

É muito divertido.

Isso é música para os ouvidos de Hawkins. Ele é o cérebro por trás deste avião ultramoderno, uma ideia que está em desenvolvimento há 10 anos.

Como ex-piloto de F-16 da Força Aérea e graduado pela Stanford Business School, ele passou a maior parte de sua vida adulta tornando o vôo esportivo disponível para as massas.

“A ideia para nós era criar um avião em que uma pessoa comum pudesse sair e experimentar o mundo sem se tornar um piloto profissional”, diz ele.

Portanto, faz sentido que o painel se pareça com o que você vê no seu carro. Existem apenas alguns indicadores que não reconheço.

“É a abordagem da Apple para as coisas”, diz ele. “Você humaniza e torna intuitivo, fácil e divertido.”

Ele tem tanta certeza de que as pessoas vão querer voar (e comprar) seus aviões que acaba de inaugurar um centro de treinamento de voo no Aeroporto Peter O. Knight.

Localizado na Ilha Davis, a cinco minutos do centro de Tampa, este é um lugar onde abundam a beleza e os veleiros.

O segundo centro de treinamento da empresa está localizado em Vacaville, Califórnia, onde a ICON está sediada.

Olhos arregalados e janelas abertas

Às 9h, hora para uma breve parada na água.

Hawkins assume o controle. Eu estava muito ocupado aprendendo vôo em formação (algo que não-pilotos costumam tentar) e entrevistando Hawkins para sequer pensar em aprender a pousar sozinho. Como Hawkins me disse, a maioria das pessoas consegue dominar isso em cerca de 30 minutos.

Alguns ganhos negativos e voltas de 360 ​​graus depois e torna-se um divertido passeio de montanha-russa pelo céu. Além disso, é um vôo ao ar livre, então eu abro minhas mãos de vez em quando. Só porque eu posso.

Várias centenas de metros acima da água, você pode facilmente ver um homem da água acenando para nós, uma manada de pelicanos e até mesmo raias.

“Vamos parar aqui, vamos parar e vamos embora por um tempo”, diz ele.

Ele definitivamente está brincando, não é? Mas depois que o avião pousa na água, ele tira o cinto de segurança e eu percebo que não é o caso.

Alguns segundos depois, ele abre o telhado e subimos nas asas que podem facilmente servir de trampolim. De repente, parece menos uma viagem de avião e mais como um banho de sol em um barco.

Tudo está impregnado de um tom dourado hipnotizante. Imagino um piquenique em uma praia próxima. Ou pegue um avião para um acampamento de fim de semana.

Como a aeronave tem um alcance de aproximadamente 430 milhas com o tanque cheio, ela é feita para viagens curtas.

“A coisa toda inspira as pessoas”, explica ela. “Depois de aprender a voar, você nunca mais será o mesmo. Você vai olhar para o céu de forma diferente, você vai olhar para o planeta de forma diferente. “

Projetado para tornar o vôo mais fácil

“Habilidades motoras básicas para operar um avião são bastante fáceis”, Hawkins me disse. “Temos pessoas que pousam sozinhas com um instrutor no primeiro dia, em 30 minutos”.

Dito isso, eles cuidadosamente se deram ao trabalho de projetá-lo para segurança. O objetivo do recurso de fuselagem resistente à rotação é que, se o piloto cometer um erro, a aeronave não perderá o controle.

Um pára-quedas de avião completo é usado como sobressalente.

“O recurso anti-rotação é um grande negócio, pois é a primeira aeronave que a FAA reconheceu como não-rotativa”, disse Chris Dupin, instrutor de aviação e oficial da Força Aérea dos Estados Unidos. “Um número significativo de mortes na aviação geral é devido a acidentes de perda de controle, que incluem rotação descoberta da base para a última curva.”

Além disso, há um indicador de ângulo de ataque, algo que você geralmente não vê em um avião leve. Mostra onde a asa está feliz (verde) ou onde pode ficar presa (vermelha).

A tarefa do piloto é manter a asa na parte verde ou amarela do medidor. É isso que torna as decolagens e pousos na água tão fáceis de aprender.

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“Kirk Hawkins tem uma ideia extremamente criativa e inovadora para o treinamento de pilotos que é mais intuitiva; primeiro, ele aprende a sensação de voar e depois as regras e a estrutura, assim como os humanos aprendem a dirigir ”, diz Christine Negroni, jornalista veterana da aviação e autora do livro. Detetives de desastres.

“O mundo está enfrentando uma escassez de pilotos, então a ideia de ensinar de forma diferente para que diferentes estilos de aprendizagem possam ser adaptados pode muito bem expandir o número de candidatos a pilotos.”

Neste contexto, cerca de 40% das pessoas que efetuaram depósitos no ICON A5 não são pilotos, o que significa que esta aeronave atrai recém-chegados à aviação.

Após uma hora e meia de vôo, Hawkins pousa na pista do aeroporto, uma manobra que pode ser feita após dominar alguns pousos na água. Isso é um pouco mais difícil, pois requer mais precisão e conhecimento de ventos laterais.

Neste ponto, se eu fosse o dono deste avião, eu o teria enganchado a um trailer, levantado as asas, dirigido para casa e estacionado na garagem.

Obtenha algum tempo de antena

Se você quiser seu próprio ícone A5, entre na fila. Mais de 1.800 clientes fizeram depósitos.

Para aqueles que não estão dispostos a gastar $ 207.000 comprando um, é possível fazer uma parada no Centro de Treinamento ICON em Tampa ou Vacaville, Califórnia, para um vôo de um dia.

As aulas introdutórias de vôo esportivo duram 1,5 horas por US $ 595. Para obter uma licença de piloto esportivo, você precisa gastar mais de 20 horas e os preços variam.

Sarah Sekula é redatora de viagens e apresentadora de vídeos em Orlando. Siga suas aventuras @wordzilla e @wordzillapics.

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