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Meu tio morreu de Covid-19 antes de poder tomar a vacina no Quênia, e eu comprei a minha em uma drogaria americana. Esta é a desigualdade da vacina

Mesmo aos 96 anos, minha avó queniana estava entre as centenas de milhões de pessoas no mundo em desenvolvimento que não haviam sido vacinadas até recentemente, porque as nações ricas haviam acumulado a maioria das vacinas disponíveis. Embora eu seja 60 anos mais novo que ela, fui totalmente vacinado em abril porque morava nos Estados Unidos, onde qualquer pessoa com mais de 12 anos pode tomar a vacina, se quiser.
A escassez aguda de doses para as pessoas mais pobres do mundo foi apelidada de “apartheid da vacina”.ambição“E” falha moral catastrófica “. No entanto, o constrangimento público fez pouca diferença, e a África recebeu o menor número de vacinas no mundo até agora.
Cerca de metade de todos os americanos estão totalmente vacinados. No Quênia, esse número é de apenas 1,1% da população. Embora os países ricos rejeitem todas as restrições e reabram suas sociedades já que a maioria dos adultos está totalmente vacinada, o número de novos casos está aumentando com a taxa mais rápida em toda a África, onde muito poucas pessoas são vacinadas.
O Ocidente acumulou mais vacinas do que eles jamais precisarão, e acordos entre vários países permitem que eles comprem doses suficientes para vacinar cada um de seus cidadãos várias vezes. No início deste ano, os países da América do Norte compraram doses suficientes para vacinar totalmente a população da região mais de duas vezes, enquanto os países africanos forneceram vacinas apenas para cobrir um terço da população do continente. O mais jovem do mundo, o Sudão do Sul já está sem vacinas e fechou o programa porque não sabe quando receberá mais injeções.
Dos 3,5 bilhões de pessoas já vacinadas em todo o mundo, apenas 1,6% estão em países africanos. Novos casos estão se acumulando em todo o continente por oito semanas consecutivas, levando a uma nova onda de bloqueios, sistemas de saúde opressores, perda de meios de subsistência e – o pior de tudo – alto índice de mortalidade. Só na semana passada, o número de mortos aumentou em mais de 40%. Muitos deles poderiam ter sido evitados se mais africanos fossem vacinados.

É impossível chorar

Acabei de filmar uma UTI lotada tratando de pacientes críticos de Covid-19 na capital de Uganda, Kampala, no mês passado, quando descobri que meu tio Justus morreu de um vírus no exterior, no Quênia. Eu estava quebrado e com raiva. Ele não foi vacinado porque o Quênia não tinha – e ainda não tem – vacinas suficientes, mesmo para um idoso como ele.

Justus foi enterrado em 48 horas, conforme exigido pelo governo queniano. Ele foi o terceiro membro da família a morrer em uma pandemia, da qual eu não tive a oportunidade de lamentar ou descansar adequadamente.

O ministro da saúde do Quênia disse que o país está a poucos dias de ficar sem vacinas contra Covid-19
No oeste do Quênia, onde mora minha avó e onde meu tio morreu, eles estão em estado de emergência quando a variante Delta surge na região. Este é mais um golpe para uma região empobrecida em um país com toque de recolher a partir do final de março de 2020.

Como em todo o mundo, a fadiga pandêmica está varrendo a África. A diferença é que as pessoas não podem ignorar as medidas de saúde pública de bom senso porque não podemos nos dar ao luxo da introdução generalizada de vacinas e imunidade coletiva para nos proteger.

“E como as pessoas morrem todos os dias, é por isso que digo que a vacina retardada é uma vacina que foi negada”, disse o Dr. Gitahi Githinji, gerente geral da Amref Health Africa, à CNN.

Os africanos estão perplexos com a antipatia no Ocidente

As pessoas estão esperando por ônibus na rodoviária de Kigali, capital de Ruanda, no dia 1º de julho.
Ruanda tem, sem dúvida, o distanciamento social e as leis de mascaramento mais rigorosas que já vi em todo o continente, no entanto, a nação da África Oriental foi forçada a outro bloqueio rígido para tentar enfraquecer a terceira onda de infecção. O país seguiu todas as recomendações da Organização Mundial da Saúde (OMS) e parecia estar fazendo tudo certo, mas ainda está superado com os casos de coronavírus, pois apenas as vacinas oferecem proteção real. Com apenas cerca de 2% dos ruandeses vacinados, este pode não ser o último bloqueio do país.
O maior produtor de vacinas do mundo está atrasando a exportação.  Este é um problema para os mais fracos do planeta
Muitas pessoas que conheci nos cinco países africanos que visitei nas últimas semanas ficam surpresas com a resistência às vacinas no Ocidente. Com um amigo em Nairóbi, vi relatos de protestos na Europa contra as leis de vacinação. “Eles podem nos dar as vacinas que não querem?” ela perguntou.
Alguns americanos são até mesmo subornados com cerveja, donuts ou dinheiro para obter uma injeção de Covid-19, enquanto muitos africanos ficariam felizes em tomá-la de graça, se disponível. Enquanto os mais ricos do mundo parecem estar entrando na vida após a pandemia, o restante de nós no Sul Global ainda está em uma crise devastadora sem saída no futuro previsível. A variante Delta de alta capacidade foi detectada em 21 países africanos e está crescendo em número.

As autoridades mundiais de saúde alertam que, em uma pandemia global, ninguém está seguro até que todos estejam seguros. No entanto, a falta de justiça nas vacinas significa que novas cepas do vírus podem surgir na África e se espalhar rapidamente para o resto do mundo, tornando qualquer aumento na vacinação em massa em outros lugares ineficaz.

Continente abandonado

A maior lição para a África, como dizem alguns líderes, é que ela funciona sozinha, e não existe solidariedade global quando as pessoas estão no seu pior.

“Como continente, precisamos parar de acreditar que existe alguém que é um bom samaritano bíblico que virá em nosso auxílio”, disse-me o ministro da Saúde do Quênia, Mutahi Kagwe, em maio. “Esta é uma situação em que vimos muito claramente que tudo é para nós ou para nós e Deus para todos nós.”

Países como o Quênia contam com COVAX, o esforço da OMS para fornecer vacinas Covid-19 a custos subsidiados para países de renda baixa e média, mas é subfinanciado e a demanda é muito maior do que a pequena queda de injeções disponíveis para distribuição.
Ex-Diretor do CDC: Direcionar vacinas Covid-19 onde elas são mais necessárias

Muito depois de as partes mais ricas do mundo terem vencido a guerra contra a pandemia, a África pode ser o último lugar na Terra ainda lutando contra um vírus maligno sem armas ou munição. O mantra frequentemente repetido de que “estamos nisso juntos” parece vazio quando os privilegiados têm mais vacinas do que precisam, e muitos não têm nada.

Quando minha avó foi vacinada pelas autoridades locais, era tarde demais porque ela estava infectada com Covid-19. Ela sobreviveu a seu marido, meu avô paterno, por mais de 25 anos, e agora concluímos que ela pode não sobreviver a esta doença. Tudo que eu precisava para obter proteção era ir a uma farmácia local em Washington. Mas muitas pessoas, como minha avó, morreram ou vão morrer em um acidente onde moram. O coração dela está falhando agora e o meu está se partindo.

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