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As pessoas no Japão acreditavam que a cultura do skate era perigosa. Agora se tornou popular

Contribuidores Oscar Holland, CNN

O adolescente salta no ar em seu skate antes de cair no chão. Perto dali, seu amigo vira o tabuleiro de cabeça para baixo enquanto outro desce em zigue-zague as escadas de concreto.

Com a aproximação da meia-noite, esses skatistas se reuniram no Triangle Park em Osaka, no bairro de Amerikamura (American Village). Cercado por todos os lados por lojas de roupas e boutiques independentes, há muito é um centro para jovens artistas. Mas também tem uma presença policial quase permanente.

“De fora, esse parque parece ser de gente jovem, mas quando andamos de skate aqui, a polícia sempre vem”, diz o skatista Taiichiro Nakamura, mais conhecido como “Chopper”.

“Portanto, embora este lugar deva representar a liberdade, não é.”

Nos últimos 30 anos, Chopper fez parte do Osaka Daggers, um coletivo de skate com o nome de uma gangue do filme americano Thrashin, de 1986. Quando ele começou a chegar ao Triangle Park na década de 1980, a equipe muitas vezes entrou em confronto com os jovens locais – e foi rotulada de rebeldes e desajustados pelos setores mais antigos e conservadores da sociedade japonesa.

The Osaka Daggers, um coletivo de skatistas e artistas.

The Osaka Daggers, um coletivo de skatistas e artistas. Empréstimo: Cortesia de Sztylety Osaki Os

Hoje, Osaka Daggers é um grupo diversificado de artistas e skatistas de todas as idades. E com o skate fazendo sua estreia olímpica neste domingo, a contracultura de nicho se tornou uma mercadoria global e obsessão da moda.

Mas, embora os puristas possam ver a perspectiva de aceitação universal como uma ameaça a essa cultura outrora underground, Chopper deu as boas-vindas ao desenvolvimento.

“Não acho que nossa cultura alternativa de skate tenha (sido) mudada pelas Olimpíadas”, diz ele. “Quando o skate se tornou um esporte olímpico, expandiu o cenário.

“As pessoas que acreditam nos estilos da velha escola não são forçadas a mudar sua maneira de fazer as coisas só porque o skate se tornou um esporte olímpico.”

Os Osaka Daggers combinam patinação com arte e cultura punk.  Taiichiro 'Chopper' Nakamura é mostrado à esquerda.

Os Osaka Daggers combinam patinação com arte e cultura punk. Taiichiro ‘Chopper’ Nakamura é mostrado à esquerda. Empréstimo: Cortesia de Sztylety Osaki Os

Fenômeno global

O skate remonta à América dos anos 1950, quando os surfistas da Costa Oeste começaram a prender rodas em pranchas de madeira para “surfar” em terra. Ele floresceu na década de 1960, quando as estrelas de Clint Eastwood a Katherine Hepburn tentaram sua mão no esporte.

Em 1965, o ABC transmitiu o Campeonato Nacional de Skate na televisão, durante o qual patinadores internacionais competiram por prêmios de US $ 500. E ao longo das décadas, esta subcultura underground e passatempo diário evoluiu para uma profissão competitiva e uma indústria multibilionária.
Taiichiro Nakamura, que atende pelo apelido de

Taiichiro Nakamura, que atende pelo apelido de “Chopper”, faz parte do Osaka Daggers há 30 anos. Empréstimo: Cortesia de Osaka Daggers

No Japão, a tendência demorou mais para se firmar, mas a All Japan Skateboard Association, fundada em 1982, ajudou a implantar gradualmente as atividades nos centros de surf. Enquanto isso, Chopper começou a andar de skate no final dos anos 1990 quando, aos 15 anos, alugou a prancha de seu irmão mais novo por 500 ienes (US $ 5) por semana. Ele imitou os patinadores americanos que viu em fitas VHS granuladas, que, segundo ele, levaram cerca de seis meses para chegar ao Japão após o lançamento nos Estados Unidos.

Incentivado por seu pai a seguir uma carreira pouco convencional, Chopper se tornou obcecado por patinação e acabou transformando seu hobby em uma profissão. Depois de boas atuações em competições nacionais, ele rapidamente encontrou seus pôsteres colados nas paredes das lojas locais de skate. Foi então oferecida a ele uma coluna mensal na qual equilibrava piadas primitivas e comentários anárquicos com pesquisas mais sérias sobre a arte da patinação no gelo.

Os pensamentos de Chopper – juntamente com seu visual e ethos punk rock – o trouxeram para o submundo. Crianças interessadas em andar de skate muitas vezes pulavam a cena de Tóquio e iam para Osaka, estabelecendo as bases para os atuais Osaka Daggers.

Como o skate se tornou popular no Japão?

Com sua constituição pequena, Chopper nunca pensou que alcançaria o mesmo nível de patinadores internacionais. Assim, enquanto muitos de seus colegas americanos perseguiam truques “aéreos” cada vez maiores e cada vez mais ambiciosos no ar, Chopper permaneceu próximo ao solo e conduziu passeios de rua inovadores. Ele infundiu seus truques com um senso de diversão, inventando movimentos como um “rolo de batata” em que torce o corpo contra o chão com uma prancha se equilibrando sobre as pernas.

“Chopper fez as pessoas perceberem que andar de skate não consiste apenas em copiar o estilo de outras pessoas”, diz Hayate Kamimura, que patina com o Osaka Daggers e trabalha como instrutor em um skatepark local. “Trata-se de trazer à tona sua própria criatividade e criar um estilo que seja único para você.”

Descoberta olímpica

Depois de décadas no underground japonês, o skate conheceu um avanço global em 2015. Como parte de uma iniciativa em que os países anfitriões propõem novos esportes para os Jogos, os organizadores do Tóquio 2020 selecionaram a patinação no gelo.

No ano seguinte, a proposta foi formalmente aprovada pelo Comitê Olímpico Internacional ao lado do surfe, caratê e escalada. A história se passará no domingo no Ariake Urban Sports Park, em Tóquio, quando os primeiros patinadores a se autodenominarem olímpicos começam a competição masculina de patinação de rua.

Yuto Horigome, da equipe japonesa, está treinando na pista de skate de rua no Ariake Urban Sports Park.

Yuto Horigome, da equipe japonesa, está treinando na pista de skate de rua no Ariake Urban Sports Park. Empréstimo: Ezra Shaw / Getty Images

Ainda há um longo caminho a percorrer quando se trata de aceitação popular no Japão, de acordo com Daisuke Hayakawa, técnico da equipe olímpica de skate. Embora a emoção dos Jogos encorajasse mais pais a levar seus filhos para aulas de skate, ele disse que patinar em locais públicos ainda era bem-vindo.

“Ainda não há pistas de skate suficientes onde possamos andar sem incomodar as pessoas”, disse ele. “Se você está andando de skate na rua, precisa dividir esse espaço com as pessoas que passam – que terão a impressão de que andar de skate é barulhento, perigoso ou assustador.

“É por isso que as pessoas ainda não têm uma atitude positiva em relação aos skatistas.”

No entanto, em comparação com o final dos anos 1990, quando Chopper e sua equipe iniciaram suas atividades, os patinadores estão cada vez mais fazendo parte do tecido urbano japonês – apesar da presença constante da polícia no Triangle Park de Osaka.

“Agora temos mais crianças, mulheres e pessoas mais velhas andando de skate por causa das Olimpíadas”, disse Chopper. “A cena definitivamente fica mais variada.”

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