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Biden retorna à campanha em um comício de McAuliffe na Virgínia

Embora Biden não tenha mencionado o nome de Glenn Youngkin, ele vinculou diretamente o empresário republicano que virou político a Trump, outro homem de negócios que virou político que perdeu facilmente a Virgínia em 2016 e 2020. Biden reiterou o argumento de que McAuliffe havia feito a peça central de sua oferta.

“Você tem que reelegê-lo, e quero dizer isso, não apenas para a Virgínia, para o país. O país procura essas eleições fora do ano, o país procura. É um grande negócio ”, disse Biden. “Terry e eu temos muito em comum. Eu estava concorrendo contra Donald Trump e Terry também. E eu bati em Donald Trump na Virgínia, e Terry também. ”

O presidente acrescentou: “Estou lhe dizendo, o cara que Terry está lutando é um acólito de Donald Trump – realmente, quero dizer, não sei de onde esses caras estão vindo.”

O evento foi o primeiro evento pessoal de Biden em relação a um candidato desde que ele se mudou para a Casa Branca em janeiro, e representou sua tentativa mais forte de usar sua força política para proteger os candidatos democratas em todo o país e seu próprio futuro político.

A pressão sobre Biden é enorme. Vários presidentes antes dele – incluindo seu antecessor imediato e o presidente a que serviu, Barack Obama – sofreram perdas significativas em suas primeiras eleições de meio de mandato. E com uma maioria claramente estreita na Câmara e no Senado, as apostas para os democratas são enormes. A eleição da Virgínia, um ano após a vitória presidencial de Biden e um ano antes do semestre de 2022, será um forte indicador da direção que o sentimento político está tomando.

Para McAuliffe, as apostas são mais pessoais. Um ex-governador da Virgínia e democrata de longa data arrecadador de fundos está lutando para fazer algo raro ao ganhar um segundo mandato como governador em um estado que impede seus diretores de cumprir mandatos adicionais. Para fazer isso, ele planeja passar a maior parte de seu tempo ligando Youngkin a Trump.

McAuliffe disse aos eleitores na sexta-feira que enquanto ele estava “concorrendo para você”, Youngkin “não estava concorrendo para você, ele estava concorrendo para Donald Trump”. McAuliffe usou o termo “republicanos ao estilo de Trump Youngkin” em seu discurso e disse que o candidato republicano era uma “galinha” por se recusar a debatê-lo.

“Por que Glenn Youngkin e Donald Trump são tão próximos?” Perguntou McAuliffe. “Porque eles têm o mesmo programa.”

No entanto, ele não estava sozinho no ataque a Youngkin na noite de sexta-feira.

“Você pode cancelar a assistência na estrada, Sr. Youngkin, porque estamos vivos e bem”, rugiu o governador democrata da Virgínia, Ralph Northam, respondendo a Youngkin que o estado estava em uma vala. “Não precisamos de assistência na estrada porque não estamos em uma vala e não precisamos de você, Sr. Youngkin, da Comunidade da Virgínia.”

O porta-voz da campanha de Youngkin, Matt Wolking, respondeu aos ataques, dizendo que “é totalmente desonesto para Terry McAuliffe usar o endosso do presidente Trump para caluniar Glenn Youngkin, enquanto McAuliffe é na verdade amigo de Trump e tirou milhares de dólares de Trump para financiar sua campanha”. ” .

A CNN informou em 2009 que Trump cortou o cheque de $ 25.000 de McAuliffe durante sua candidatura malsucedida a governador naquele ano.

Gambito político de Biden

Para conter a história de perdas de médio prazo, a operação política de Biden lançou uma estratégia dupla: trabalhar para manter a popularidade das prioridades legislativas do presidente enquanto tenta fortalecer os principais comitês do partido, como o Comitê Nacional Democrata, no início do calendário político . Biden já transferiu dinheiro de seu comitê conjunto de arrecadação de fundos para o DNC, e o comitê anunciou na quinta-feira que gastaria pelo menos US $ 5 milhões na Virgínia antes das corridas de 2021.

Jen O’Malley Dillon, gerente da campanha de Biden para 2020 e seu vice-chefe de gabinete na Casa Branca, disse que Biden apoiou a construção de partidos durante décadas de vida pública e disse a seus principais assessores que queria fazer “tudo o que pudesse “para ajudar a festa. enquanto ele está na Casa Branca.

“Ele deixou claro que suas prioridades são continuar fazendo o que sempre fez, o que fez aos 18, o que fez aos 16, que é viajar por todo o país e ajudar onde for possível”, disse O’Malley Dillon . “Ele quer ter certeza de que, como líder do partido, o DNC, os partidos estaduais tenham os recursos de que precisam.”

McAuliffe deixou claro durante a campanha que pretendia concorrer ao lado de Biden – tanto física quanto retórica. Em seu discurso no início deste verão aceitando a nomeação de seu partido, ele anunciou a “grande liderança” de Biden e disse que sua eleição destacou o “importante progresso” que o país fez na reconstrução pós-Trump. Durante as primárias democráticas do governo, a campanha de McAuliffe elogiou o ex-governador como um candidato ao estilo Biden na disputa.

Embora não seja incomum para um democrata anunciar outro democrata, nem sempre foi esse o caso nas eleições para o governo da Virgínia. Embora McAuliffe tenha concorrido ao lado do então presidente Barack Obama em sua candidatura bem-sucedida em 2013, havia tensão – especialmente após o lançamento de Obamacare health.gov fracassou de forma espetacular poucas semanas antes da eleição.

Obama finalmente se reuniu com McAuliffe – “Não podemos deixar as pessoas ficarem em casa quando há tanta coisa em jogo”, disse o então presidente.

A fragilidade do apoio de Obama a McAuliffe em 2013 sinaliza com que rapidez o sentimento pode mudar em uma eleição fora do ano como na Virgínia, e as prioridades legislativas de Biden – depois de aprovar com sucesso o plano de resgate de US $ 1,9 bilhão – paralisaram o congestionamento do congresso.

O’Malley Dillon disse que Biden sabe que “a coisa mais importante que ele pode fazer no meio de seu mandato é continuar ajudando os americanos e as pessoas que confiaram nele quando assumiu o cargo”.

Durante anos, a eleição fora do ano da Virgínia foi vista como um indicador chave de como os ventos políticos podem mudar após a eleição presidencial. Desde a década de 1970, o vencedor da eleição extraordinária para governador da Virgínia sempre veio de um partido de oposição à Casa Branca. Isso mudou em 2013, quando McAuliffe venceu seu primeiro mandato apenas um ano depois de Barack Obama vencer seu segundo mandato na Casa Branca.

Mesmo assim, o papel outrora equilibrado da Virgínia como indicador político caiu para a esquerda nos últimos anos, com os republicanos perdendo todas as eleições estaduais por mais de uma década. Todo candidato presidencial democrata venceu a Virgínia desde 2008, incluindo o presidente Joe Biden em 2020. A comunidade é atualmente representada por dois senadores democratas, sete de seus 11 representantes na Câmara são democratas e quatro dos últimos cinco governadores da comunidade eram democratas.

Isso – junto com a popularidade de Biden no estado – levou alguns democratas a acreditar que a corrida da Virgínia não deveria ser competitiva. Mas McAuliffe e seus principais conselheiros acreditam que os democratas estão subestimando o quão acirrada a disputa pode ser, especialmente porque Youngkin é um multimilionário que pode financiar a maior parte de sua campanha sozinho.

McAuliffe, em entrevista à CNN no início deste ano, argumentou que uma das razões pelas quais ele acredita que será perto é que serão as primeiras eleições nos últimos anos sem Trump votando ou sem Trump, levantando questões sobre a energia dos democratas.

“Donald Trump está aqui há quatro anos. Ele liderou a participação democrata ”, disse McAuliffe. “Donald Trump não é mais o presidente … Vai ser muito perto. Vai apertar e se esconder … Aposto que vai chegar perto.

O evento Biden de sexta-feira – um comício no subúrbio da Virgínia do Norte, rico em eleitores – foi uma tentativa de resolver essas preocupações.

Os principais subúrbios de todo o país, incluindo aqueles na Virgínia do Norte, rejeitaram Trump em 2020, e os eleitores republicanos magros foram afastados por seu temperamento e pelo apoio arrogante de Biden. Para vencer em 2021, McAuliffe terá que manter o ritmo, enquanto Youngkin terá que mudar a posição dos republicanos nesses subúrbios ricos.

Os republicanos argumentam que a chegada de Biden à Virgínia alguns meses antes da eleição – muito antes do que os presidentes anteriores – faz McAuliffe parecer desesperado.

“McAuliffe deve estar olhando para os resultados sombrios das pesquisas se precisa de um presidente para fazer campanha quase 4 meses antes do dia das eleições”, disse Maddie Anderson, porta-voz da Associação de Governadores Republicanos. “O rápido aumento da criminalidade e o aumento da inflação estão no topo das mentes dos eleitores este ano – políticas prejudiciais e retórica apoiadas por Biden e McAuliffe estarão no centro desta visita.”

Esta história foi complementada com comentários da noite de sexta-feira.

Kate Sullivan e Donald Judd da CNN contribuíram para este relatório.

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