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Fogo Tamarack: Antes que a chama saísse de controle, o Serviço Florestal decidiu deixá-la queimar

O relâmpago Tamarack Fire, descoberto pela primeira vez em 4 de julho na Floresta Nacional Humboldt-Toiyabe, foi inicialmente limitado a uma única árvore queimando em suas costas “com combustível escasso e barreiras naturais que o impediam”, de acordo com o Serviço Florestal, que postou um vídeo de um pequeno incêndio em uma postagem do Facebook.
“A decisão do gerenciamento tático não é inserir equipes de bombeiros por razões de segurança, mas não é uma abordagem sem resposta”, disse o Serviço Florestal em um post no Facebook em 10 de julho, junto com o vídeo. “A fumaça pode ser visível para os caminhantes da Pacific Crest Trail, mas o incêndio de 25 acres é cercado por rochas de granito, um pequeno lago e combustíveis escassos.”

Apesar de uma declaração do Serviço Florestal de que o incêndio “não representa uma ameaça para a sociedade, infraestrutura ou valor dos recursos”, o incêndio desde então queimou 58.417 acres e pelo menos 10 prédios na Califórnia e em Nevada.

A decisão de não apagar o fogo inicialmente indignou legisladores na Califórnia e em Nevada.

Em uma carta ao Chefe do Serviço Florestal, Vickie Christiansen, na terça-feira, o Representante do Estado da Califórnia Tom McClintock, que representa a dura região de Sierra Nevada onde o incêndio começou, exigiu descobrir “porque não havia medidas de contenção para combater o Tamarack fogo que aconteceu. começou. de 4 de julho de 2021 a 10 de julho de 2021 ”, de acordo com o comunicado de seu gabinete.

“Dado o número de incêndios e seu tamanho crescente, juntamente com as severas condições de risco de incêndio em todo o oeste, recomendo que você reavalie imediatamente a direção atual do Serviço Florestal dos Estados Unidos, que permite que você queime incêndios e instrua todos os engenheiros florestais regionais para que todos os incêndios devem ser resolvidos e suprimidos o mais rápido possível ”, disse McClintock na carta.

O Serviço Florestal defendeu sua decisão de não apagar o fogo inicialmente, dizendo em um comunicado que “o terreno íngreme, irregular e remoto é um desafio para suprimir com segurança este incêndio florestal” e acrescentou que os recursos são limitados e devem ter uma prioridade mais alta. fogos como East Fork Fire.

“A estratégia inicial de extinção surgiu da necessidade de priorizar recursos para incêndios que representassem uma ameaça direta à comunidade, e também de mitigar o risco para a segurança do nosso bombeiro em relação aos riscos de incêndio da época”, disse o Serviço Florestal.

O fogo crescente atravessa as fronteiras nacionais

Em vez disso, o incêndio em Tamarack foi monitorado por câmeras aéreas e de incêndio, disse o Serviço Florestal, até 16 de julho, quando um ainda pequeno incêndio foi alimentado por ventos fortes e baixa umidade, causando uma rápida propagação.

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Na terça-feira, a chama crescente cruzou a fronteira do estado e alcançou o condado de Douglas, Nevada.

Jim Wheeler, membro da Assembleia do Estado de Nevada, que representa o distrito, tweetou sua descrença.

“Os bombeiros estão fazendo todo o possível para deter esse monstro. Ainda não consigo acreditar que o USFS e o Cal Fire permitiram que ele crescesse um quarto de acre quando foi descoberto ”, escreveu ele na quinta-feira.

Como McClintock, Wheeler quer saber por que o incêndio foi permitido e pede ao procurador-geral do estado que investigue.

Wheeler disse que o procurador-geral da CNN, Nevada, Aaron Ford, “recebeu a carta e está examinando-a”.

Governador de Nevada, Steve Sisolak declarou estado de emergência em Douglas County na sexta-feira, liberando mais recursos para combater o fogo.

“Agora, mais do que nunca, precisamos estar unidos e usar todos os nossos recursos para combater essa ameaça crescente para ajudar nosso povo em Nevada a obter a ajuda de que precisam”, disse Sisolak em um comunicado por escrito.

O governador da Califórnia, Gavin Newsom, também declarou estado de emergência em Alpine County na sexta-feira devido ao incêndio.

Susannah Cullinane e Andy Rose da CNN contribuíram para este relatório.

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