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The People Act: O que isso significa para veteranos com deficiência

Agora, mais de dez anos depois de ser diagnosticada pela primeira vez com trombose venosa profunda e receber alta médica do Corpo de Fuzileiros Navais, a mulher de 43 anos atribuiu ao sistema de votação dos Correios do Arizona a concessão de acesso às urnas em novembro passado.

“Ficar em longas filas não é prático para mim”, disse ela.

Sweatt, o principal organizador dos veteranos progressistas da Defesa Comum do PAC e membros de organizações de apoio às pessoas com deficiência em todo o país, afirma que a Lei de Revisão das Eleições Principais dos Democratas do Congresso é a chave para expandir o acesso ao voto para pessoas com deficiência.

O For the People Act, a lei no centro da luta federal pelos direitos eleitorais no Capitólio, visa combater as restrições eleitorais progressivas em estados controlados pelo Partido Republicano, tornando mais fácil para todos os eleitores elegíveis votar pelo correio, incluindo outra comissão.
Quase 62% dos eleitores com deficiência votaram nas eleições de novembro de 2020, de acordo com um relatório do Center for American Progress, que observou que muitos tiveram dificuldade em votar durante a pandemia, mas que “os eleitores com deficiência enfrentaram desafios particularmente graves”.
De acordo com um relatório de junho de 2020 sobre os veterinários dos EUA do US Census Bureau, mais de 4 milhões de veteranos, ou cerca de um quarto de todos os veteranos, relataram deficiências – como dificuldades de visão, audição, movimento, funcionamento cognitivo, vida independente e self -care – em 2018 como resultado do serviço militar.

Veteranos com deficiência “contam com votação por correspondência, votação antecipada e inúmeras outras medidas pró-eleitor para tornar nossa democracia acessível e eficaz, independentemente de nossa deficiência”, disse a CNN em uma declaração da Defesa Comum que endossa a lei.

E embora esses recursos “estivessem mais amplamente disponíveis nas eleições de 2020 do que nunca”, disse o grupo, a legislação federal é necessária para proteger contra as leis de voto restritivas impostas em nível estadual.

“É por isso que eles lutaram, é por isso que lutamos, é isso que apoiamos – o direito de votar”, disse Ginnie McNeil, veterana aposentada do Corpo de Enfermeiras do Exército e organizadora da Defesa Comum na Virgínia Ocidental.

O que a conta faria

A “Lei do Povo” garantiria às pessoas com deficiência o direito de votar por ausências e de usar os procedimentos de registo de ausentes nas eleições federais. Também tornaria as urnas acessíveis aos eleitores com deficiência e exigiria que as seções eleitorais fossem “Número suficiente” de sistemas de votação adaptados para atender pessoas com ou sem deficiência.

Segundo o projeto de lei, os estados precisariam estabelecer procedimentos para enviar solicitações de registro de eleitores e de voto ausente por correio ou e-mail para eleitores com deficiência.

Os Estados também precisariam estabelecer um escritório responsável por fornecer às pessoas com deficiência informações sobre o registro de votos e procedimentos de votação de ausentes, bem como pelo menos um meio eletrônico de comunicação para que os eleitores com deficiência possam solicitar esses pedidos.

A legislação também estenderia e reautorizaria um esquema de subsídios com o objetivo de tornar as seções eleitorais e a votação em casa mais acessíveis à comunidade com deficiência. O projeto de lei forneceria fundos aos estados para programas-piloto nos quais pessoas com deficiência poderiam usar a Internet ou outros meios eletrônicos para se registrar para votar e solicitar cédulas ausentes.

Erika Hudson, analista sênior de políticas públicas da National Disability Rights Network, disse que os eleitores com deficiência às vezes se deparam com as seções eleitorais sem as urnas instaladas ou com trabalhadores que não sabem trabalhar com elas.

E os sistemas de votação por correspondência às vezes são inacessíveis para pessoas cegas, amblíopes ou com deficiências de destreza.

Em alguns casos, os veteranos com deficiência podem ter dificuldade em ler e marcar cédulas com uma caneta esferográfica ou marcador. Em outros, os veteranos que sofrem de PTSD podem enfrentar multidões e ruídos altos, disse à CNN Heather Ansley, diretora executiva associada de relações governamentais da Paralyzed Veterans of America.

Veteranos com lesão cerebral traumática podem ter dificuldade em navegar pelo processo, e veteranos com tais deficiências aparentes podem não pensar em pedir ajuda, e o entrevistado pode não reconhecê-los como necessitando de ajuda.

Advogados alertam contra votação obrigatória em papel

Embora uma legislação de 800 páginas que rege os eleitores com deficiência tenha recebido muito apoio da comunidade, muitos grupos nacionais de defesa alertaram contra uma cláusula que tornaria o voto no papel obrigatório.

Em janeiro, 20 organizações de pessoas com deficiência pediram aos legisladores que isentassem as pessoas com deficiência do mandato de voto em papel.

Sob este mandato, o projeto de lei exigiria que as cédulas de papel feitas com uma máquina de marcação de cédulas fossem “claramente legíveis” por um eleitor ou um dispositivo equipado para eleitores com deficiência.

Mas verificar a cédula de papel após a votação eletrônica, disse Hudson, pode ser um desafio por si só.

Organizações de deficientes, disse Hudson, têm mantido discussões com funcionários do Congresso desde dezembro sobre o mandato e têm trabalhado com legisladores para adicionar pesquisa e desenvolvimento aos sistemas de votação disponíveis para versões do projeto de lei do Senado e da Câmara dos Representantes.

Maria Town, presidente da Associação Americana de Pessoas com Deficiências, enfatizou que os defensores da deficiência também querem escolhas seguras.

A CNN pediu comentários aos principais patrocinadores do projeto.

Legislação no limbo

Um “projeto de lei para o povo” preso no Senado dos EUA foi derrubado pelo republicano da Câmara em um teste-chave no mês passado, depois de passar por uma casa controlada pelos democratas.
O senador Joe Manchin, um democrata moderado da Virgínia Ocidental, tem estado no centro das discussões sobre o direito de voto por semanas por causa de sua oposição ao fim da obstrução – um movimento que permitiria aos democratas aprovarem leis sem o apoio do Partido Republicano.
Manchin disse que os próximos passos incluem o desenvolvimento de um projeto de lei enxuto que se concentra exclusivamente em proteger o direito de voto e o procedimento de votação. . Não ficou imediatamente claro se a versão simplificada incluiria salvaguardas especiais para eleitores com deficiência. A CNN pediu um comentário ao escritório de Manchin.

O presidente do Senado para Assuntos de Veteranos, Jon Tester, um democrata de Montana, “está empenhado em elaborar regras de compromisso sobre os direitos de voto que darão a qualquer pessoa com direito de voto acesso às urnas”, disse o porta-voz da comissão Olya Voytovich.

Qualquer que seja o caminho que permita uma votação justa, disse Ansley, “é o que esperamos que chegue à linha de chegada.”

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