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Hackers globais de telefones revelam o lado mais sombrio da imagem de Israel de uma “nação iniciante”

A empresa diz que não controla o que seus clientes fazem com o software, mas cumpre os regulamentos israelenses sobre exportação de tecnologia de nível militar, rastreando seletivamente seus clientes e cortando o acesso se detectar abuso.

A combinação perfeita de espionagem e tecnologia

O domínio de Israel na segurança cibernética não surgiu do nada. As divisões de inteligência domésticas e operações secretas, especialmente as forças de segurança do Mossad, há muito tempo têm uma reputação de espionagem inteligente, corajosa e implacável, como destacado por performances de Hollywood.

Com Israel crescendo em importância como um centro de inovação tecnológica e start-up, essas duas áreas se uniram para dar a um pequeno país um enorme impacto na indústria de segurança cibernética.

De acordo com Tal Pavel, chefe de estudos de segurança cibernética do The Academic College, o sistema educacional bem abastecido do país e o serviço militar obrigatório trazem dezenas de jovens israelenses com eles para treinamento de alto nível em segurança cibernética e segurança cibernética antes de muitos deles irem para a universidade. de Tel-Aviv Jaffo. A maior parte da tecnologia de ponta do país tem suas raízes no desenvolvimento militar, observou Pavel.

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Uma das unidades de elite das Forças de Defesa de Israel é a Unidade Secreta 8200, uma agência de espionagem cibernética que produziu algumas das maiores estrelas da tecnologia do país.

“Uma das coisas únicas sobre Israel é a” alergia “, uma combinação de ciber e sinergia entre indústrias, disse Pavel CNN, antes de se referir a uma característica que ele diz estar possivelmente enraizada na psique israelense.

“Também há algo aqui … talvez haja também uma luta pela sobrevivência. Se tudo está feliz e você não está constantemente tentando sobreviver (contra pessoas que tentam destruí-lo), você não precisa inovar para lidar com isso.

Queda do NSO

A NSO foi fundada em 2009, mas foi somente em 2016 que o poder da tecnologia da NSO foi analisado.

No mesmo ano, foi relatado que o ativista dos direitos humanos dos Emirados Árabes Unidos Ahmed Mansoor recebeu mensagens de texto suspeitas com links que os pesquisadores do Laboratório do Cidadão da Universidade de Toronto revelaram que continha malware NSO que poderia hackear seu iPhone. (Em 2018, Mansoor foi condenado a 10 anos de prisão por “prejudicar a reputação dos Emirados Árabes Unidos” nas redes sociais.)
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O software Pegasus também foi supostamente vinculado ao assassinato em 2018 do colunista Jamal Khashoggi do Washington Post por meio de outro dissidente Omar Abdulaziz, cujo telefone foi supostamente hackeado com o software Pegasus. Abdulaziz processou o NSO em 2019, acusando a empresa de violar a lei internacional ao vender software para regimes opressores. No início do ano passado, um juiz israelense rejeitou a moção do NSO para rejeitar um processo que o NSO alegou ser desprovido de “boa fé”, de acordo com o The Guardian. O NSO negou repetidamente que seu software foi usado para monitorar Khashoggi ou sua família.
Uma investigação recente por uma mídia internacional e um consórcio de direitos humanos descobriu que o software Pegasus reside em 37 telefones pertencentes a pessoas que, com base na descrição da própria empresa da finalidade do software da empresa, não devem ser alvos de software NSO como jornalistas e direitos humanos . ativistas.

A CNN não verificou de forma independente os resultados desta investigação do Projeto Pegasus de Histórias Proibidas. Em um comunicado à CNN, o NSO contradisse veementemente as conclusões da investigação, dizendo que havia encontrado uma falha em muitas de suas alegações.

Como resultado, países como a França divulgaram pesquisas sobre o uso da tecnologia, enquanto a Amazon anunciou que “encerrou a infraestrutura e as contas relevantes” vinculadas a NSOs que usavam os serviços da Amazon.

Ponta do iceberg

De acordo com Israel Bachar, um consultor de estratégia e comunicação que trabalhou com muitos dos principais líderes políticos de Israel, incluindo o ex-primeiro-ministro Benjamin Netanyahu e o atual vice-primeiro-ministro e ministro da Defesa Benny Gantz, o NSO é simplesmente parte da enorme indústria de espionagem cibernética. .

“Sejamos honestos, a inteligência está constantemente sendo reunida pelos estados uns contra os outros. Todo mundo está espionando todo mundo. E quando se trata da empresa israelense, há muita hipocrisia “, disse Bachar, apontando para as revelações anteriores sobre a espionagem da Agência de Segurança Nacional dos Estados Unidos. contra os líderes mundiais e nossos próprios cidadãos. “NSO é outra ferramenta, mas existem muitas outras ferramentas.”

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Bachar disse que, além do que é realmente possível, empresas como a NSO estão ajudando Israel de forma diplomática, já que Israel tem estado silenciosamente e agora cultivando publicamente relações com antigos adversários por anos.

“Uma das ferramentas que Israel usa diplomaticamente é sua capacidade de inteligência. Não é nenhum segredo que Israel compartilha inteligência confidencial até mesmo com os países árabes porque é nosso interesse protegê-la ”, disse Bachar.

Mas o professor Yuval Shany, presidente do departamento de direito internacional público da Universidade Hebraica de Jerusalém, diz que a tática está começando a sair pela culatra para a imagem de Israel.

“A lógica é que Israel pode querer fechar os olhos para lidar com regimes amigáveis ​​no sentido de que eles são amigáveis ​​com Israel, mas não necessariamente amigáveis ​​com os direitos humanos”, disse Shany. “Acho que este escândalo recente, que é bastante embaraçoso para o NSO e para Israel, levaria a algum endurecimento dos padrões de controle de exportação, pelo menos no curto prazo.”

Como controlar o descontrolado?

Ao contrário das armas convencionais, o software geralmente é intangível e pode ser facilmente vendido e transferido ao redor do mundo, tornando difícil tentar controlar uma tecnologia como o sistema Pegasus.

A NSO e tecnologia militar semelhante são regulamentadas pela estrutura de controle de exportação do Ministério da Defesa de Israel, disse Shany. Este sistema leva em consideração a tecnologia e o propósito; adicionado qual entidade – estatal ou não – está comprando a tecnologia, incluindo sua cláusula de direitos humanos. Mas, Shany disse, olhando para as alegações sobre o software Pegasus NSO, “os resultados não são tão impressionantes, são bastante perturbadores.”

Em resposta às últimas alegações sobre a tecnologia da NSO, o ministro da Defesa israelense, Benny Gantz, disse que estava “investigando” essas alegações enquanto uma equipe interministerial era formada para investigar o processo atual e se a tecnologia feita em Israel está sendo mal utilizada no exterior. para a Reuters.

Shany disse que uma solução rápida seria Israel assinar formalmente o Acordo de Wassenaar entre 42 países para garantir a transparência na exportação de tecnologia militar e de uso duplo e para tentar evitar que tal tecnologia seja proveniente de elementos perigosos. Shany disse que Israel está aderindo ao acordo, mas não é um membro formal.

Mas as reformas mais importantes para ajudar a controlar essa tecnologia virão de dentro, disse Karine Nahon, professora do Centro Interdisciplinar de Herzliy e presidente da Associação de Internet de Israel.

“Se Israel não exportar, outra pessoa o fará, se você não licenciar esses engenheiros e startups e fornecer algum tipo de supervisão, nada os impedirá de se mudar para outro país e vender de lá”, disse ela.

Nahone pede considerações éticas e a viabilidade de usar essa tecnologia para se tornar uma parte mais significativa da decisão de exportação. Ela também sugeriu que as empresas deveriam colocar mais restrições ao uso do software e ter mais supervisão de como seus clientes usam o software – algo sobre o qual a NSO afirma ter pouco controle.

“A NSO não opera o sistema e não tem percepção”, disse a empresa em um comunicado na semana passada, dizendo que continuará a investigar “todas as alegações de fraude credíveis e tomar as medidas adequadas com base nos resultados” de tais investigações.

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“Isso complica a responsabilidade dessas empresas e de Israel, mas, por outro lado, pode minimizar o número de países para os quais o software é exportado”, disse Nahone.

Embora possa parecer que o NSO e a imagem de Israel estão sendo jogados no ralo devido à sua associação com uma vigilância tão alarmante, Bachar disse em geral que isso poderia ter um impacto positivo sobre aqueles que desejam continuar queimando Israel como um líder em alta tecnologia e operações de inteligência.

“Acho que às vezes as pessoas vêm xingar e o resultado é uma bênção porque o que aconteceu no final das contas as pessoas se lembram que a melhor tecnologia é a tecnologia israelense, a NSO”, disse Bachar. “Isso é o que as pessoas vão se lembrar em três meses.”

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