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A luta heróica de Bob Moses pelo direito de voto deve inspirar o movimento atual, dizem os líderes dos direitos civis

Bob Moses, que morreu esta semana aos 86 anos, era um líder não convencional dos direitos civis. Ele não despertou as multidões com discursos inflamados e não era conhecido por liderar as marchas, mas poucos líderes despertaram tal reverência.

Moses ajudou a colocar a luta dos negros pelo direito de voto no radar nacional em um momento em que muitos juízes, políticos e americanos comuns eram indiferentes ao assunto. Ele foi espancado várias vezes e quase morto enquanto registrava eleitores negros no Mississippi na década de 1960. Mesmo assim, ele nunca desistiu.

“As coisas também estavam muito sombrias”, disse Diane Nash, uma líder dos direitos civis e ex-líder de greve estudantil que conheceu Moses. “Mesmo naquela época, quando eles usavam testes de alfabetização e pesquisas, alegando que não estavam fazendo isso por motivos raciais, como eles sabem, Bob certamente pode inspirar aqueles que trabalham pela liberdade.”

Enquanto ativistas e legisladores protestavam em Washington exigindo que o Congresso aprovasse uma legislação federal de direitos eleitorais para conter as restrições eleitorais em nível estadual, Moses os deixou com um plano para vencer nas circunstâncias mais hostis, dizem líderes dos direitos civis.

Bob Moses, uma lenda dos direitos civis, morreu aos 86 anos

O presidente Joe Biden e o ex-presidente Barack Obama elogiaram Moses por sua luta interminável pelo direito de voto.

Biden divulgou um comunicado na segunda-feira dizendo que Moisés dirigiu com “notável graça, calma e humildade, apesar de cada bala, prisão e brutalidade implacável que ele enfrentou”.
Biden aventurou o povo a continuar o trabalho inacabado de Moses, creditando-o por ajudar a desmantelar o sistema Jim Crow que suprimia os eleitores negros, e convocou o Congresso a aprovar o For the People e John Lewis Voting Rights Advancement Act.
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“Vamos construir uma coalizão de americanos de todas as raças e origens que uma vez formou para atender à urgência do momento”, disse Biden. “E vamos seguir sua imensa herança e garantir que cada americano seja tratado com a dignidade e o respeito que merece.”

Obama disse que Moisés o inspirou.

“Bob Moses era meu herói” Obama tuitou. “Sua confiança tranquila ajudou a moldar o movimento pelos direitos civis e inspirou gerações de jovens que procuram fazer a diferença. Michelle e eu enviamos nossas orações a Janet e ao resto da família Moses.

Líder “consistente”

Grande parte da homenagem a Moisés foi centrada em seu trabalho como organizador dos direitos eleitorais no Mississippi durante o movimento pelos direitos civis. Tinha uma merecida reputação de ser o lugar mais chocante do Sul para os negros votarem. Quando Moses veio para o Mississippi em 1961,, apenas cerca de 5% dos negros em idade de votar foram autorizados a registrar-se para votar. Em muitos condados, nenhum negro foi registrado para votar.

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Moisés desempenhou um papel fundamental ao colocar o direito de voto na agenda nacional – dando poder às pessoas comuns. Ele era o organizador central Mississippi Freedom Summer, um projeto que convidou um grupo inter-racial de estudantes voluntários para vir ao estado e trabalhar com promotores locais para registrar eleitores negros. Foi secretário de campo da Comissão de Coordenação de Estudantes para Não-Violência.

Um dos principais insights de Moisés é que pessoas comuns podem se tornar poderosos agentes de mudança. Ele foi influenciado pela organizadora Ella Baker, que disse: “Pessoas fortes não precisam de líderes fortes.” Moisés era conhecido por ter trabalhado com líderes locais e permitido que eles tomassem o poder muito depois de a mídia e outros ativistas dos direitos civis terem partido. .

Melanie Campbell, presidente da Coalizão Nacional pela Cidadania Negra, disse que admirava Moisés por sua “consistência” no movimento pelos direitos eleitorais.

Campbell disse que embora ela nunca tivesse conhecido Moses, seu legado deveria ensinar aos ativistas hoje que a luta pelos direitos eleitorais ou civis não pode ser vencida da noite para o dia.

“Ele nunca saiu do trânsito”, disse Campbell. “A luta pela justiça não acaba nunca, é preciso manter a bola em movimento”.

Um humilde lider

Moisés também ganhou respeito por sua coragem. Aqueles que se encontraram com Moisés freqüentemente notaram a calma zen que parecia mostrar até mesmo em face de grande perigo físico. Uma vez, quando uma multidão branca atacou no Mississippi, os xerifes locais correram para o seu lado – juntando-se à multidão e batendo-lhe na cabeça com tacos. Ele, como o ícone dos direitos civis John Lewis, nunca lutou com violência.

Mesmo quando falou com os inquilinos negros que conheceu no Mississippi, Moses estava calmo e respeitoso, disse Bernard Lafayette, um ativista dos direitos civis que colaborou com Moses e outras campanhas pelos direitos civis.

“Sua abordagem era completamente diferente”, diz Lafayette. “Ele não gritou ou gritou para dizer às pessoas que você deveria votar. Ele se sentaria, conversaria com eles e descobriria o que eles queriam alcançar, e então encaminharia para votação. “

Derrick Johnson, presidente da NAACP, disse à CNN que a vida de Moses também deveria inspirar os líderes dos direitos eleitorais a se concentrarem no resultado de sua luta, não na publicidade que vem com isso. Ele disse que Moisés não era uma “autopromoção”.

Moses “colocava os interesses da comunidade acima de seu próprio ego”, disse Johnson, que era amigo de Moses. “Na era das mídias sociais, existem muitas pessoas que estão mais interessadas no número de seguidores, cliques e curtidas do que no resultado desejado pelo qual estão lutando.”

“Organizador dos organizadores”

Moisés ajudou a mudar a trajetória do sufrágio do Verão da Liberdade no Mississippi. Ele chamou a atenção nacional para as condições brutais que os negros enfrentaram no Sul ao tentar votar. Três ativistas de direitos civis foram mortos neste verão tentando registrar eleitores negros. O Voting Rights Act, apelidado de joia da coroa do movimento pelos direitos civis, foi aprovado no ano seguinte, em 1965.

Um dos legados deste verão foi a evolução dos negros locais no Mississippi, cujos talentos Moisés ajudou a cultivar. Muitos entraram na política e se tornaram líderes comunitários. Um dos exemplos mais famosos de liderança local foi Fannie Lou Hamer, o arrendatário que se tornou um carismático organizador de direitos.

Moses também mostrou no Mississippi que os defensores do direito ao voto funcionavam melhor quando colocavam seus objetivos de lado e trabalhavam juntos. O movimento pelos direitos civis estava cheio de competição e rivalidade entre grupos. Mas, sob a liderança de Moisés, muitos grupos conseguiram colocar de lado os planos de duelo, pelo menos por enquanto, diz Ravi Perry, historiador e presidente do departamento de ciência política da Howard University.

“Em uma época em que as pessoas tinham tantas ideias diferentes sobre como fazer mudanças, ele foi capaz de ouvir esses diferentes argumentos e construir um consenso”, disse Perry. “Ele foi o organizador dos organizadores.”

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