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Um ex-analista de inteligência recebe mais de três anos de prisão por divulgar informações confidenciais a um repórter

Daniel Everette Hale, de Nashville, Tennessee, se confessou culpado em março de obter ilegalmente informações confidenciais da defesa nacional e divulgá-las a um repórter que acabou publicando os documentos, disseram os promotores. Nem o jornalista nem o serviço de notícias para o qual trabalhavam foram identificados nos documentos do tribunal.

Hale, 33, foi parcialmente acusado de imprimir 36 documentos de seu computador da National Geospatial-Intelligence Agency em 2014, incluindo 23 não relacionados às suas responsabilidades com a agência, e fornecer “pelo menos 17 repórter e / ou seu serviço de notícias que publicou os documentos em todo ou em parte. Onze dos documentos publicados foram classificados como ultrassecretos ou secretos e marcados como tal. “

“Sua decisão de abusar da confiança que depositou nele é imperdoável, e a divulgação de documentos roubados ameaçou ajudar terroristas que planejam um ataque aos Estados Unidos e oponentes estatais para coletar informações sobre os Estados Unidos, bem como arriscar a vida de membros do serviço com os quais Hale serviu anteriormente ”, escreveram promotores do Distrito Leste da Virgínia em documentos judiciais na segunda-feira, opondo-se à exigência da defesa de uma sentença de um a 18 meses de prisão.

Os advogados de Hale, Todd Richman e Cadence Mertz, disseram na terça-feira que a sentença de seu cliente foi “longa demais”, argumentando em um comunicado que suas ações não foram prejudiciais.

“O resultado final é que o Sr. Hale agiu por consciência e suas revelações não prejudicaram ninguém, mas foram de importância pública significativa”, disseram os advogados.

Hale começou a se comunicar com o jornalista em abril de 2013, quando ele se alistou na Força Aérea dos Estados Unidos e foi designado para a Agência de Segurança Nacional. Suas entrevistas continuaram até 2014 por telefone, SMS, e-mail e aplicativos criptografados, enquanto Hale foi contratado como um contratante de defesa licenciado na Agência Nacional de Inteligência Geoespacial.

De acordo com os registros do tribunal, Hale tinha um pen drive que continha uma página marcada como “SEGREDO” de um documento secreto que ele imprimiu em fevereiro de 2014 e tentou removê-lo do pen drive. Além disso, Hale tinha outro documento em seu computador doméstico que havia roubado da NGA, de acordo com um comunicado à imprensa.

“No caso de Hale, onde as informações classificadas não estão relacionadas a uma pessoa ou tecnologia específica e têm um público amplo, incluindo inúmeras organizações terroristas e governos estrangeiros, o dano real pode não ser conhecido por anos, se é que o será”, escreveram os promotores .

“Independentemente de algumas informações sobre a guerra de drones serem ou não potencialmente prejudiciais, quando Hale roubou e divulgou as informações a um repórter em 2014, informações roubadas marcadas como NDI [National Defense Information] definitivamente era. “

Os promotores disseram em documentos do tribunal que cinco anos depois de Hale ter “roubado e divulgado informações ultrassecretas … o governo soube que esses documentos foram incluídos em uma publicação distribuída para ajudar os combatentes do ISIS a evitarem a detecção e os alvos dos militares americanos”.

Eles continuaram: “Não sabemos se esta informação já foi ou será usada por terroristas ou outros adversários estrangeiros no futuro. Podemos ter certeza de que as ações de Hale colocaram em risco a segurança e a proteção dos americanos no passado, e o farão no futuro.

Quando Hale foi preso em maio de 2019, sua acusação ocorreu em meio à enxurrada de ações judiciais que o Departamento de Justiça da era Trump lançou contra supostos vazamentos do governo.

Embora sua acusação não mencionasse o nome do repórter ou da agência de notícias, a informação do documento se referia a Jeremy Scahill, cofundador do site de notícias investigativas The Intercept.

Em comunicado na época, a editora-chefe do Intercept, Betsy Reed, disse que não comentaria assuntos “relativos à identidade de fontes anônimas”, mas ressaltou a importância dos documentos divulgados que o jornal noticiava, afirmando que ele “descreveu um processo secreto e inexplicável de seleção de alvos e a morte de pessoas em todo o mundo, incluindo cidadãos americanos, por meio de ataques de drones”.

Caroline Kelly, da CNN, contribuiu para este relatório.

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