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Opinião: A verdadeira crise da imigração não está na fronteira

Uma menor imigrante de Tapachula me contou como ficou órfã, explicando aos pais: “Eles morreram no furacão e, de fato, eu fui destruída”. Ela emigrou para o México por conta própria, na esperança de eventualmente pedir asilo e se reunir com sua família nos Estados Unidos.

Os migrantes de El Salvador me contaram histórias de como escaparam da fome desesperada em sua terra natal, de colocar tiras brancas de pano na frente de suas casas para indicar que suas famílias estão à beira da fome. Vizinhos legais e estranhos deixariam sua comida do lado de fora, se pudessem.

Meninas de 12 anos contaram histórias de como fugiram dos efeitos dos furacões Eta e Iota em novembro, que deixaram aldeias submersas, em alguns casos matando famílias inteiras ou deixando crianças órfãs. Não deve ser surpresa que, à medida que o número de casos Covid-19 aumenta novamente e a variante Delta se espalha para países onde os cidadãos têm pouco ou nenhum acesso às vacinas, as travessias na fronteira EUA-México atingiram seu nível mais alto em duas décadas.
O governo do presidente Joe Biden classificou o problema como uma crise – uma onda que precisa ser desacelerada – mas deveria reformulá-la como uma oportunidade para lidar com a escassez de mão de obra. Sua abordagem à crise gerou críticas de defensores dos imigrantes e também de líderes de direita.
Em junho, o vice-presidente Kamala Harris, que lidera os esforços do governo para lidar com as causas profundas da migração, viajou para a Cidade da Guatemala e disse aos migrantes: “Não venham para os EUA”. Ao mesmo tempo, os Estados Unidos estão lutando contra uma escassez de mão de obra que é evidente em setores como agricultura, processamento de carne e empregos na cadeia de abastecimento de alimentos.
Quando dei uma palestra sobre migração na Universidade de Harvard em março, um de meus alunos me pediu um exemplo de ação prática que o governo dos Estados Unidos poderia tomar para resolver a crise na fronteira. Respondi que, como nação, simplesmente precisamos reconhecer o grau em que contamos com o trabalho de imigrantes, especialmente imigrantes sem documentos, e oferecer aos migrantes oportunidades legais de trabalhar nos Estados Unidos, mesmo que apenas como trabalhadores sazonais.
Os migrantes, muitos fugindo de situações desesperadoras exacerbadas pela pandemia e mudanças climáticas, fizeram fila para serem processados ​​pelos agentes da Guarda de Fronteira dos Estados Unidos.  Muitos migrantes desconheciam as implicações do título 42.
A administração Biden deveria revogar o Título 42 da época de Trump, uma ordem de saúde pública que permite que os oficiais de fronteira expulsem os migrantes sem permitir que eles peçam asilo. Além de rejeitar os requerentes de asilo que desejam trabalhar e se tornar cidadãos produtivos, muitos vistos de trabalho, como o Visto de Emergência EB-1, são para trabalhadores altamente qualificados. Como EB-1 descreve: “Poucos estrangeiros se qualificam para vistos de habilidade extraordinária porque você precisa mostrar que está no topo de sua profissão e que manteve o reconhecimento internacional ou nacional em seu campo.” Existem poucas opções para trabalhadores não qualificados, como aqueles que trabalham no processamento de carne, agricultura ou restaurantes – setores mais afetados pela escassez de mão de obra.
Outras opções de visto de trabalho incluem EB-1 Multinational Executive, EB-2 Advance Degree e TN Visa para cidadãos canadenses e mexicanos que vêm aos EUA para trabalhar para um empregador americano. Existem poucas opções de visto de trabalho para migrantes que fogem das condições impostas pela pandemia e mudanças climáticas. Por exemplo, o programa de visto H-2A permite que os empregadores dos Estados Unidos tragam estrangeiros para os Estados Unidos para preencher empregos temporários na agricultura.
A crise de escassez de mão de obra se deve em parte às restrições à imigração, que reduziram o número de trabalhadores não qualificados. Em outubro de 2020, o número de vistos de imigrantes e não imigrantes emitidos diminuiu 54% em comparação com 2019. Em 2021, fazendas, fábricas e restaurantes – todos com necessidade de mão de obra não qualificada – enfrentaram escassez de mão de obra e muitos se ofereceram para aumentar salários e benefícios para atrair trabalhadores. Conforme relatado por Marisela Salazar em 2021, “os trabalhadores ilegais representam 10 por cento de todos os trabalhadores de restaurantes nos EUA e até 40 por cento em áreas urbanas como Los Angeles e Nova York.” À medida que o setor agrícola, a produção de alimentos e os restaurantes lidam com questões relacionadas à Covid, a variante Delta, mascarando pedidos e vacinas, eles também devem reconhecer o papel dos imigrantes e do trabalho sem documentos na manutenção do suprimento de alimentos em nosso país.
Passei o ano passado discutindo as condições de trabalho na Tyson, com sede em Arkansas, a maior empresa de carnes da América. Fui testemunha ocular de como a escassez de mão de obra atingiu os trabalhadores no México, Guatemala, Mianmar e nas Ilhas Marshall.

Nos últimos meses, os funcionários da fábrica da Tyson em Arkansas com quem conversei me disseram que haviam sido solicitados a trabalhar sete dias por semana sem parar e não fazer o feriado de 2021. Um aviso de Tyson, mostrado a mim por um de meus interlocutores na instalação de Springdale, dizia aos funcionários: “Qualquer membro da equipe que tirou férias em dezembro nos últimos 3 anos não estará disponível para férias em dezembro, a menos que haja um quarto vago . “

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Derek Burleson, porta-voz da Tyson, negou que a empresa pedisse aos funcionários para trabalhar sete dias por semana. Burleson observou que Tyson “testou brevemente um programa piloto de rotação de tripulação em uma instalação em Arkansas” como voluntário para trabalhar aos domingos com horas extras pagas e garantiu que eles tivessem tempo livre para não trabalharem durante toda a semana. Ele disse: “Todos os membros da equipe, em toda a empresa, estão de folga no dia de Natal. Mas, como a maioria das empresas (e editoriais), não podemos permitir que todos na fábrica tenham a mesma semana de folga. Ele acrescentou que a empresa está atrasando a semana entre o Natal e o Ano Novo porque a maioria de seus funcionários tem que viajar para o exterior durante as férias. “Portanto, estamos trabalhando ativamente para garantir que toda a nossa força de trabalho tenha oportunidades iguais e justas de férias”, disse Burleson.

Vários trabalhadores da América Central me disseram que pediram bilhetes a um padre de sua igreja para conseguir uma folga do trabalho no domingo. Eles queriam ir à igreja e passar o dia com seus entes queridos, em vez de aceitar o ciclo de trabalho brutal que sobrecarrega suas famílias e outros relacionamentos.

Esses trabalhadores são gratos por terem um emprego e podem enviar dinheiro para manter a família em casa. No entanto, a escassez de mão de obra tornou seu trabalho mais difícil e perigoso, pois eles afirmam que precisam trabalhar horas extras em linhas com pessoal, mas ainda processam produtos cuja demanda é ainda maior do que antes da pandemia. Em um instante, um trabalhador cansado pode encontrar sua mão em uma máquina e sofrer um ferimento que resultará em uma invalidez vitalícia. Para tornar esses empregos mais seguros, o governo Biden deve resolver a crise trabalhista, incluindo questões salariais e de segurança.
Nesta pandemia global, uma época de instabilidade e incerteza, tantos cidadãos americanos têm o privilégio de ter acesso à vacina, trabalho, salário e pão de cada dia. No México, como o número de casos de Covid está aumentando novamente devido à falta de vacinas e os hospitais estão lutando para atender à demanda de oxigênio, as famílias estão comprando cilindros de oxigênio no mercado negro. Na Guatemala, famílias pobres marcham pelas ruas gritando “Estamos com fome” e contando com a caridade para sobreviver.

De fato, em muitos países da América Central, os cidadãos medem o risco de Covid em relação ao risco de fome para eles próprios ou suas famílias. Diante dessas condições, muitos emigram para os Estados Unidos, onde sabem que serão contratados – mesmo sem papéis – para trabalhar em restaurantes, frigoríficos e no setor agrícola.

A verdade que devemos dar como certa nos Estados Unidos é que o trabalho dedicado e implacável dos imigrantes sustenta nosso sistema de abastecimento de alimentos. Na verdade, cerca de 82.700 imigrantes ilegais trabalham em fábricas de processamento de alimentos nos Estados Unidos, de acordo com o Center for American Progress.

Ao deixar de reconhecer seu trabalho, ao deixar de fornecer-lhes os meios legais para possibilitar seu valioso trabalho nos Estados Unidos, forçando os migrantes que desejam trabalhar a entrar ilegalmente nos Estados Unidos e a trabalhar sem documentos, estamos colocando-os em maior risco de serem explorado. À medida que mais e mais migrantes chegam às nossas fronteiras, o governo Biden deve oferecer a eles uma série de oportunidades de trabalho legais nos Estados Unidos.

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