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Como o governo Biden planeja processar o influxo de pessoas que fogem do Afeganistão?

Nos últimos dias, funcionários do governo trabalharam horas extras para obter listas de nomes de candidatos a vistos especiais de imigração para passar pelos sistemas e passar por verificações de segurança e, em uma semana, funcionários do DHS foram solicitados a ajudar no processo de afegãos.

O número de vistos semanais aumentou significativamente entre março e início de agosto, de acordo com o Departamento de Estado. No entanto, apesar de meses de discussões internas sobre o processo, faltaram decisões sobre a melhor forma de lidar e agilizar os vistos, disse um funcionário do governo. É uma corrida agora.

Os vistos especiais de imigração “sempre foram o enteado ruivo nos processos de imigração”, disse um funcionário do governo à CNN. “Muito lento, mas pouca atenção para consertar.”

O Pentágono está acelerando a evacuação de Cabul já que muitos têm dificuldade em chegar ao aeroporto?

O programa de visto foi estabelecido em 2009 especificamente para cidadãos afegãos, junto com seus cônjuges e filhos solteiros menores de 21 anos, que trabalham para o governo dos EUA no Afeganistão e que são ameaçados de obediência aos EUA. Embora os afegãos sejam examinados minuciosamente antes de cooperar com as forças americanas, eles ainda passam por um processo complicado e meticuloso, cheio de verificações, antes de receberem o visto de entrada nos Estados Unidos.

O processo está sendo testado atualmente em uma situação tensa, exigindo um influxo de recursos para vasculhar as milhares de pessoas que fogem do Afeganistão que enfrentam retaliação e até morte por trabalharem para os EUA.

Esta é uma abordagem integrada, disse um funcionário da Segurança Interna à CNN, acrescentando que a equipe foi solicitada a ajudar no exterior.

O presidente Joe Biden disse que os Estados Unidos planejam evacuar um total de 50.000 a 65.000 afegãos, o que inclui o número de vistos afegãos e refugiados e suas famílias. De acordo com o Departamento de Estado, 17.000 candidatos ao SIV estavam na fila quando Biden assumiu o cargo, e nenhuma entrevista foi realizada em Cabul devido à pandemia de coronavírus desde março de 2020. As entrevistas foram retomadas em Cabul no início de fevereiro, mas foram temporariamente fechadas novamente neste verão devido ao surto de coronavírus e agora estão em constante movimento com a rápida mudança da situação de segurança no local.

Em meados de julho, um grupo de diplomatas americanos escreveu ao secretário de Estado Antony Blinken explicando como o Departamento de Estado poderia tomar medidas mais rápidas para considerar os afegãos que ajudaram os Estados Unidos e os tiraram do Afeganistão observando a situação no Afeganistão. o país estava em declínio e temia uma catástrofe.

Um telegrama classificado, assinado por uma dúzia de diplomatas dos EUA, pedia medidas concretas a serem tomadas, como iniciar um programa de registro biométrico para requerentes de SIV afegãos ou requerentes de asilo antes da evacuação, para não perder tempo quando a evacuação começou em antecipação ao colapso do governo afegão após a retirada dos EUA.

Desde a queda do Afeganistão, listas de nomes foram disponibilizadas para os parceiros federais passarem pelo sistema, embora possam surgir gargalos se aparecer uma bandeira vermelha que exija limpeza ou confirmação do pessoal em crescimento, acrescentou o funcionário.

O processo de verificação progrediu ao longo do tempo, de agências de silos individuais a esforços mais holísticos envolvendo agências federais e coleta de informações do Departamento de Defesa, Departamento de Estado, FBI, comunidade de inteligência e DHS.

“Somos muito melhores na identificação de ameaças potenciais graças a um melhor compartilhamento de informações e melhores ferramentas analíticas usadas para esta avaliação”, disse um ex-funcionário da Segurança Interna à CNN. Mas o processo também requer mão de obra para resolver quaisquer problemas que possam surgir e a urgência da situação pode representar um desafio.

“Cada vez que algo acontecer na panela de pressão, você será forçado a acelerar processos que às vezes são deliberados por algum motivo, pois pode estar faltando alguma coisa”, disse o ex-funcionário.

“É um processo muito trabalhoso”, repetiu outro ex-funcionário da Segurança Interna. Parte do processo é buscar informações e tentar resolver questões “inerentemente ambíguas” – por exemplo, se o solicitante do visto falou com membros do Taleban porque fazia parte de seu trabalho ou se eles estavam traindo os Estados Unidos, disse o ex-oficial .

“É preciso muitas verificações manuais. Idealmente, seria melhor voltar ao seu empregador durante este tempo, tentando encontrar um major, capitão, chefe de seção da embaixada ou contratado da USAID ”, acrescentou o ex-funcionário. “Tudo isso deve ser removido rapidamente dos gargalos.”

Discussões estão em andamento no departamento sobre triagem e verificação – “como evitar que alguém escorregue e não deva escorregar”, disse um funcionário do DHS.

Os vistos especiais de imigração são uma das vias legais para os afegãos entrarem nos Estados Unidos. O porta-voz do Departamento de Estado, Ned Price, disse que a administração também estava “trabalhando diligentemente nos esforços para ajudar os afegãos qualificados no programa de Visto de Imigrante Especial Afegão, encaminhamentos de Prioridade 1 (P-1) e Prioridade 2 (P-2) para o Programa de Admissão de Refugiados dos EUA, e uma liberdade condicional humana. ”

Trabalhando com o tempo

Mas outra questão importante agora é a pressa de afegãos tentando se inscrever para esses vários programas, o que não foi feito antes porque não sabiam que o Taleban conquistaria o país tão rapidamente, ou nada. Funcionários do Departamento de Estado criaram um banco de dados para adicionar novas pessoas ao sistema, mas enfrentam uma falta de pessoal para inserir informações afegãs, criando um grande gargalo, explicaram dois funcionários do Departamento de Estado familiarizados com a situação.

Além de colocar os afegãos na lista e iniciar o processo de verificação, os afegãos também precisam deixar o país antes que seja tarde demais.

Algumas pessoas com as credenciais corretas relataram problemas para passar pelos portões do aeroporto de Cabul, apesar de terem sido encaminhadas para lá. O porta-voz do Pentágono, John Kirby, disse que os Estados Unidos “comunicaram repetidamente” ao Taleban quais eram as credenciais corretas e como eram.

“A ponto de não estar funcionando como deveria, posso assegurar-lhes que nossos comandantes militares, neste caso o almirante Vasley, que administra principalmente essas comunicações, continuarão a fazê-lo”, acrescentou Kirby.

Outro funcionário do DHS disse à CNN que para aqueles que chegam sem referências – por muitas razões, incluindo o medo do Talibã – um esforço “mais robusto” é necessário para validar quem é a pessoa. “Este é realmente um desafio”, disse o responsável.

Os voos têm como destino vários destinos, incluindo Catar e Kuwait. Price disse na quinta-feira que o Departamento de Estado espera que 20 voos partam do Afeganistão na noite de quinta-feira, citando o Departamento de Defesa, e que a operação “continuará o mais rápido possível”.

Também há funcionários consulares no local. Price disse que há 6.000 pessoas no aeroporto de Cabul que foram “totalmente processadas por nossa equipe consular e logo estarão a bordo dos aviões”.

De acordo com um porta-voz da Segurança Interna, a alfândega e os guardas de fronteira enviaram pessoal adicional a Doha, no Catar, na quarta-feira para ajudar a processar as pessoas que deixam o Afeganistão a caminho dos Estados Unidos.

Funcionários da agência estão trabalhando em Doha para processar, examinar e examinar os candidatos ao Visto de Imigrante Especial do Afeganistão e outros cidadãos afegãos elegíveis antes de viajar para os Estados Unidos, disse o porta-voz.

De acordo com o memorando enviado ao QG e ao Comando de Campo, funcionários voluntários servirão em um escritório temporário em Doha e / ou Kuwait para auxiliar os funcionários do Departamento de Estado e do Departamento de Defesa. As implantações devem levar 30 dias, com opção de extensão por 30 dias, diz uma nota divulgada na segunda-feira.

“Todo mundo é revisado em algum momento, pelo menos uma ou duas vezes”, disse um funcionário do governo.

Becca Heller, diretora executiva do Projeto Internacional de Assistência aos Refugiados, disse a repórteres na quarta-feira que alguns dos clientes da organização no Afeganistão conseguiram embarcar nos aviões.

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“Um daqueles clientes que acreditamos está voando para a Dinamarca em uma aeronave operada pela Dinamarca porque ele teve um superior militar dinamarquês no passado. Um embarcou em um avião dirigido por militares americanos, nem sabia para onde estava indo. Mas eles apenas embarcaram no avião. Levaram muitas horas para chegar ao aeroporto, durante a qual também foram gaseados e mortos a tiros. E então um terceiro cliente embarcou em um avião que sabia que ia para o Catar ”, disse Heller.

Heller disse que outros clientes, incluindo candidatos ao SIV, receberam avisos de que deveriam fazer o check-in no aeroporto em voos de evacuação.

Nos últimos dias, funcionários do governo disseram que acelerariam os esforços para realocar os candidatos ao SIV, bem como outros afegãos vulneráveis. Em alguns casos, os afegãos estarão em bases militares nos Estados Unidos, esperando que seus vistos sejam finalmente aprovados.

O secretário de Defesa Lloyd Austin autorizou o uso de Fort Bliss no Texas e Fort McCoy em Wisconsin para abrigar candidatos do SIV, suas famílias “e outras pessoas vulneráveis”, disse Kirby esta semana. O Fort Lee também continuará a ser usado.

Jennifer Hansler e Kylie Atwood da CNN contribuíram para este relatório.

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