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O maior cometa conhecido está se aproximando o suficiente de nós para se tornar visível

Cometa Bernardinelli-Bernstein, assim chamado porque foi encontrado pelo Departamento de Física e Astronomia da Universidade da Pensilvânia O aluno de doutorado Pedro Bernardinelli e o professor Gary Bernstein têm entre 100 e 200 quilômetros de diâmetro. A equipe anunciou a descoberta em junho.

Este cometa incomum vai fazer você mais próximo do nosso Sol em 2031, mas você provavelmente precisará de um grande telescópio amador para ver isso.

O cometa gigante, também conhecido como C / 2014 UN271, está localizado nas franjas do nosso sistema solar e tem feito o seu caminho em direção ao nosso sol há milhões de anos. É também o cometa mais distante descoberto em sua jornada de retorno, o que proporcionará aos cientistas a oportunidade de observá-lo e estudá-lo nos próximos anos.

O cometa Bernardinelli-Bernstein foi encontrado em seis anos de coleta de dados por uma câmera de energia escura no telescópio Víctor M. Blanco de 4 metros no Observatório Interamericano de Cerro Tololo, no Chile. Os dados coletados por esta câmera vão para o The Dark Energy Survey, uma colaboração de mais de 400 cientistas de sete países e 25 instituições.

A câmera, também conhecida como DECam, ajuda a mapear 300 milhões de galáxias no céu noturno, mas também capta vislumbres de cometas e objetos transnetunianos ou corpos celestes gelados que se encontram nas franjas do sistema solar, além da órbita de Netuno. órbita.

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Bernardinelli e Bernstein usaram algoritmos no National Center for Supercomputing Applications da University of Illinois em Urbana-Champaign para identificar objetos transnetunianos. Durante seu trabalho, os astrônomos rastrearam 32 detecções de um único objeto.

Os cometas são relíquias geladas que foram ejetadas do sistema solar quando planetas gigantes se formaram e migraram para suas configurações atuais. Conforme os cometas se aproximam do nosso Sol em suas órbitas, o gelo evapora, criando sua aparência distinta.

Os cometas têm um núcleo ou uma “bola de neve suja” sólida em seu centro. Comas são nuvens gasosas que se formam em torno do núcleo à medida que o gelo do cometa evapora. A evaporação do gás e da poeira também são empurrados para trás do cometa, criando duas caudas iluminadas pela luz solar. Essas caudas podem ter centenas ou até milhões de quilômetros de comprimento.

Fotos do objeto tiradas nos anos 2014-2018 não mostravam a cauda do cometa. Mas nos últimos três anos, o sujeito cresceu uma cauda, ​​tornando-se oficialmente o cometa Bernardinelli-Bernstein.

As observações feitas com a rede de telescópios do Observatório Las Cumbres ao redor do mundo ajudaram a confirmar o status de um cometa ativo.

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“Como somos uma banda de todo o mundo, aconteceu que era a minha tarde enquanto os outros dormiam. Na primeira foto, o cometa foi obscurecido por uma trilha de satélite e meu coração afundou. Mas então os outros foram brilhantes e claros: havia definitivamente um lindo pontinho difuso, nem um pouco crocante como as estrelas vizinhas! ” Michele Bannister, astrônomo da Universidade de Canterbury, na Nova Zelândia, disse em um comunicado.

A jornada do cometa começou a mais de 6 trilhões de quilômetros do Sol, ou 40.000 UA. A distância da Terra ao Sol é uma Unidade Astronômica. Em comparação, Plutão está a 39 UA do Sol.

O cometa vem da Nuvem de Objetos Oort, um grupo isolado de objetos gelados que estão mais distantes do que qualquer outra coisa em nosso sistema solar. Os cientistas acreditam que os cometas vieram daqui, mas nunca observaram um objeto na Nuvem de Oort.

A nuvem de Oort está entre 2.000 e 100.000 UA do sol. Eventualmente, as espaçonaves da NASA, como as Voyager 1 e 2, bem como a New Horizons, chegarão à Nuvem de Oort. Mas antes disso, suas fontes de energia estarão mortas por séculos.

O cometa Bernardinelli-Bernstein está atualmente a cerca de 1,8 bilhões de milhas (3 bilhões de quilômetros) – aproximadamente a distância de Urano do Sol – e no ponto mais próximo em 2031 será um pouco mais do que a distância de Saturno ao Sol.

“Temos o privilégio de descobrir talvez o maior cometa já visto – ou pelo menos maior do que qualquer outro bem estudado – e o capturamos cedo o suficiente para que os humanos o vejam evoluir conforme se aproxima e se aquece”, disse Bernstein em um comunicado. . “Ele não visita os planetas há mais de 3 milhões de anos.”

Esta oportunidade única de estudar um cometa que se aproxima dará aos astrônomos uma melhor compreensão da origem e composição do cometa. Este pode ser apenas um dos muitos cometas gigantes que se formaram na nuvem de Oort.

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