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Randi Weingarten: Você não pode nos impedir de ensinar aos alunos uma história honesta

Apesar dessa fúria, a maioria dos americanos não foi exposta a uma teoria racial crítica real nem entendeu o que ela é. A teoria crítica da raça é um exame, principalmente em estudos de direito, mas também em outros lugares nos níveis de graduação e pós-graduação, se há racismo sistêmico e se isso afeta a lei e a ordem – perguntando, por exemplo, se as políticas que proíbem os negros americanos de possuir casas contribuíram à acentuada disparidade de riqueza entre americanos negros e brancos.
Os guerreiros culturais repentinamente rotulam qualquer discussão sobre raça, racismo, discriminação ou luta como uma teoria crítica da raça, em uma tentativa de abrir uma barreira entre os americanos e impedir o ensino completo e preciso do Experimento Americano. Eles tentam proibir a teoria racial crítica onde não é ensinada – nas escolas primárias – e desacreditá-la onde é – nas faculdades de direito e algumas faculdades.
De acordo com uma nova pesquisa Reuters / Ipsos, a teoria racial crítica é amplamente mal compreendida pelo público, mesmo por aqueles que afirmam conhecê-la. No entanto, quando questionados sobre o ensino da história da escravidão nos Estados Unidos para alunos do ensino médio, 78% dos adultos apoiam, incluindo 7 em cada 10 republicanos. E 73% apoiaram o ensino sobre racismo e seu impacto no país.
O alvoroço em torno da teoria racial crítica foi desencadeado pelo ativista conservador Christopher Rufo, que tweetou em março que seu propósito era reconciliar questões raciais sob o termo comum da teoria racial crítica, a fim de torná-la “tóxica” e “causar percepções negativas”. A Fox News alimentou a luta com quase 2.000 menções à teoria racial crítica em três meses, de acordo com a Media Matters, um grupo de vigilância liberal. Steve Bannon, que já foi assessor do ex-presidente Donald Trump, chamou a teoria racial crítica de “O Tea Party ao 10º Poder”, aludindo à sua suposta importância política.
Em apenas alguns meses, legisladores em pelo menos 26 estados propuseram leis restringindo o ensino da teoria racial crítica ou restringindo a forma como os professores podem discutir racismo e sexismo. A controvérsia desencadeou uma grande retirada do conselho escolar. Os especialistas recomendam que os professores usem câmeras corporais para “supervisionar” o que ensinam. Um distrito escolar no Tennessee tentou proibir um livro infantil sobre integração escolar, chamado Ruby Bridges Goes to School. Em 1960, Bridges, então com 6 anos, foi a primeira criança negra a cancelar a segregação de uma escola primária branca na Louisiana.
A direita entra em pânico com a teoria crítica da raça
Uma nova lei no Texas proíbe ensinar o conceito de que “escravidão e racismo são qualquer coisa diferente de desvio, traição ou falha em defender os princípios fundadores autênticos dos Estados Unidos”. Então, como os professores ensinam a Guerra Civil, a decisão Dred Scott, a Proclamação de Emancipação, as emendas 13, 14 e 15 ou junho? Outra lei no Texas removeria as menções do currículo de estudos sociais dos ativistas de direitos civis de Cesar Chavez e Dolores Huert e dos escritos de Susan B. Anthony, Frederick Douglass e Martin Luther King Jr., e removeria a exigência de ensinar que KKK é “imoral”.

Durante meus anos como professor de história e cidadania, conduzi meus alunos em discussões e debates sobre o passado e o presente da América. Discutimos o que celebramos e o que abominamos quando examinamos tópicos como a escravidão e suas consequências, se os industriais eram barões ladrões ou capitães industriais e se os Estados Unidos deveriam ter usado bombas nucleares para encerrar a Segunda Guerra Mundial. Eu sempre usei “To Kill a Mockingbird” como uma introdução às minhas aulas de direito de rua.

Os defensores dessas novas leis tentam amordaçar e assustar os professores para impedi-los de cumprir sua obrigação profissional de ensinar uma história honesta aos alunos. Eles querem privar os alunos de uma compreensão sólida de nossa história compartilhada. Isso colocará os alunos em desvantagem na vida, criando um grande buraco na compreensão do nosso país e do mundo.

Recentemente, assisti a uma exposição de fotos de Ansel Adams documentando a prisão de nipo-americanos durante a Segunda Guerra Mundial. No clima atual, eu estava me perguntando se esta parte da história americana, assim como muitos dos tópicos que ensinei, seria banida em nome da proibição da teoria racial crítica.

Muitos professores têm preocupações semelhantes.

Meu sindicato, a Federação Americana de Professores, defenderá qualquer membro que tenha problemas por ensinar uma história honesta. Temos um fundo de defesa legal pronto. E estamos nos preparando para discutir quando falamos. Ensinar a verdade não é radical nem ruim. Distorcer a história e ameaçar educadores para ensinar a verdade é o que é realmente radical e errado. Isso cruza uma linha perigosa quando os legisladores tentam apagar a história. E é prejudicial aos nossos esforços para manter as escolas seguras e amigáveis ​​para todas as nossas crianças.

Os professores devem ser livres para ensinar de uma forma que alcance cada aluno e valorize suas experiências vividas. Porque, independentemente da cor da pele, origem ou código postal, queremos formar jovens que possam envolver e compreender os fatos, explorar diferentes perspectivas e tirar suas próprias conclusões – em outras palavras, podem pensar criticamente.

Existe um ditado que diz: “Quando você sabe melhor, você faz melhor.” Como país, precisamos conhecer a verdade imaculada sobre nossa história para que possamos fazer melhor. Essas verdades não estão imbuídas de magia – elas devem ser ensinadas e conhecidas.

Os professores sabem disso. Somos responsáveis ​​por ensinar informações precisas e verdadeiras. . E ensine história, não ódio.

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